Trump e Xi estão perto de acordo, mas "Trade War" ainda não acabou

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As duas maiores economias do mundo estão se aproximando da linha de chegada em um acordo comercial que pode ser assinado pelo presidente Donald Trump e o presidente chinês, Xi Jinping, neste mês. Mas isso não significa que a guerra comercial termine.

“O trabalho continua para garantir que Pequim cumprirá seus compromissos”, disse o representante de Comércio dos EUA, Robert Lighthizer, ao Congresso na semana passada. Dias depois, Trump avisou que ainda pode sair da China, como fez com o líder norte-coreano Kim Jong Un na cúpula sobre um acordo nuclear no Vietnã.

Houve um sinal de desunião na terça-feira, quando os EUA confirmaram o adiamento “até novo aviso” de um aumento de tarifa agendado para produtos chineses. Ele estava pronto para entrar em vigor em 1º de março, mas agora a taxa permanecerá em 10%, de acordo com uma declaração do escritório do Representante de Comércio dos EUA.

Trégua nas Tarifas?

A China quer que Trump remova as tarifas que ele impôs no ano passado sobre 200 bilhões de dólares em produtos chineses, mas ainda não está claro se o presidente vai reverter algumas ou todas as obrigações. (Os impostos norte-americanos sobre as importações chinesas de US $ 200 bilhões vêm em cima de um primeiro turno de US $ 50 bilhões em bens, o que Pequim também quer ver eliminado.)

Existem forças concorrentes dentro da administração Trump que estão debatendo quão sábio seria levantar as obrigações no primeiro dia de um acordo porque manter algumas das tarifas em vigor permitiria que os EUA mantivessem a alavancagem.

Alguns consultores argumentam que as tarifas só devem ser totalmente removidas quando a China cumprir todas as suas promessas, o que pode levar meses ou até anos. Mesmo que algumas ou a maioria das tarifas sejam removidas no início, elas podem voltar como parte do mecanismo de fiscalização, para punir a China se quebrar os termos de qualquer acordo comercial, disse a Lighthizer na semana passada.

Ainda assim, o presidente dos EUA repetidamente adiou a implementação de impostos mais altos sobre bens para dar aos dois lados mais tempo para fazer um acordo amplo.

Peça do xadrez

Lighthizer disse que os dois países planejam criar um sistema que requer consultas regulares em vários níveis dos governos dos EUA e da China para tratar aborrecimentos. “Se a conversa não gerar progresso, os EUA responderão com ações “proporcionais” e “unilaterais” disse Lighthizer, provavelmente referindo-se às tarifas.

Por sua vez, o mecanismo parece semelhante aos esforços de negociação anteriores que os EUA e a China usaram para discutir questões comerciais – e que o governo Trump disse que abandonaria porque eles não conseguiram que Pequim fizesse as mudanças necessárias em suas políticas comerciais. Os falcões chineses(war hawks) da guerra já perceberam isso, o que poderia dificultar ainda mais a venda do acordo a um público americano cético que espera um resultado diferente desta Casa Branca do que dos governos anteriores em anos de falidos diálogos econômicos.

A equipe de Trump está pedindo à China que desista do seu direito de retaliar, caso os EUA tomem medidas unilateralmente. Os EUA também querem que a China evite trazer desafios à Organização Mundial do Comércio(OMC). Não está claro se Pequim concordou com esse plano ainda e quais mudanças, se houver, estão sendo solicitadas.

Solução de Soja

Embora Lighthizer tenha enfatizado que está buscando um acordo que é mais do que o que ele chamou de “solução de soja”, quantidades significativas de compras estão na mesa das negociações.

A China se ofereceu para aumentar as compras de bens dos EUA em US $ 1,2 trilhão em seis anos, beneficiando a agricultura e a energia. Isso ajudaria a vender o acordo para o presidente que prometeu reduzir o déficit comercial dos EUA com Pequim.

Na sexta-feira, Trump pediu à China para remover imediatamente todas as tarifas sobre a agricultura dos EUA, embora ele não tenha indicado se sua demanda foi limitada a deveres de retaliação ou de maior alcance.

Mas Lighthizer e sua equipe estão mais focados em mudanças estruturais na China com suas práticas e políticas de propriedade intelectual que exigem que as empresas dos EUA transfiram sua tecnologia para entidades chinesas como condição para fazer negócios no país.

Política complicada

O acordo de Trump será definitivamente analisado pelos democratas e por membros mais agressivos de seu próprio partido, que têm sido sinceros sobre a necessidade de o presidente manter uma linha dura nas negociações com Pequim. O líder da minoria do Senado, Chuck Schumer, pediu na semana passada que Trump resistisse até conseguir um acordo que abordasse questões estruturais na economia da China.

“O presidente Trump não deve cair na armadilha de buscar um acordo em nome de um acordo, especialmente agora que as negociações com Pyongyang estão suspensas”, disse Schumer na quinta-feira. “O que ele fez na Coreia do Norte estava certo, ele deve fazer a mesma coisa na China – aguentar, porque ele tem a vantagem, até conseguirmos que a China faça a coisa certa”.

Ainda assim, Trump não precisa, pelo menos praticamente falando, da ajuda de legisladores. A Casa Branca tratará este acordo como um chamado acordo executivo, que não exige o selo de aprovação do Congresso, porque não haverá mudanças nas linhas tarifárias dos EUA.

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