Gastos do consumidor nos EUA superam expectativas em julho

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Os consumidores americanos aumentaram seus gastos em 1,9% no mês passado, uma dose de apoio a uma economia que luta para sair das garras de uma pandemia que freou a recuperação e manteve cerca de 27 milhões de pessoas desempregadas.

O ganho de julho marcou o terceiro aumento mensal consecutivo nos gastos do consumidor, principal motor da economia dos EUA, mas representou uma desaceleração em relação aos dois meses anteriores. O relatório de sexta-feira do Departamento de Comércio também mostrou que a receita cresceu 0,4% em julho, após dois meses de queda.

O relatório de gastos do consumidor chega em meio a um cenário econômico nebuloso, com alto desemprego, empresas em dificuldades e profunda incerteza sobre quando a crise da saúde será resolvida e quando as pessoas e empresas se sentirão confiantes o suficiente para gastar e contratar normalmente novamente. Também ocorre semanas após o término de um seguro-desemprego federal de US $ 600 por semana, privando milhões de uma fonte importante de renda e diminuindo a perspectiva de gastos do consumidor.

A economia, após uma queda catastrófica no trimestre abril-junho, deve estar se expandindo novamente. As vendas de casas e automóveis têm sido fortes. Os preços das ações bateram recordes.

Um nível persistentemente alto de casos virais confirmados prejudicou várias indústrias, especialmente aquelas envolvidas com viagens, turismo e entretenimento, e está impedindo o crescimento. Na quinta-feira, o governo informou que cerca de 1 milhão de pessoas se inscreveram para receber seguro-desemprego na semana passada – um nível historicamente alto que prevaleceu por semanas.

O Conference Board, um grupo de pesquisa de negócios, relatou esta semana que a confiança do consumidor caiu para seu nível mais baixo desde 2014. E nos resultados da pesquisa divulgada esta semana pela National Association for Business Economics, dois terços dos economistas que foram entrevistados disseram que pensavam a economia continua em recessão. Quase metade disse que não esperava que ele retornasse aos níveis pré-pandêmicos até meados de 2022.

Depois de promulgar um enorme pacote de resgate financeiro em março, os congressistas republicanos e democratas não chegaram a um acordo sobre a alocação de mais ajuda aos desempregados e a estados e localidades em dificuldades. O vencimento do benefício federal de desemprego de US $ 600 por semana está deixando algumas famílias desesperadas. Os economistas dizem que a perda dessa ajuda também privou a economia de uma fonte importante de dinheiro para gastar.

O presidente Donald Trump assinou uma ordem executiva em 8 de agosto oferecendo uma versão simplificada do seguro-desemprego ampliado. Pelo menos 39 estados aceitaram ou disseram que solicitariam subsídios federais que lhes permitissem aumentar os benefícios semanais em $ 300 ou $ 400. Mas não está claro quando esse dinheiro chegará às pessoas ou quanto tempo vai durar.

Na quinta-feira, o Federal Reserve anunciou uma grande mudança na forma como administra as taxas de juros, dizendo que planeja mantê-las próximas a zero, mesmo depois que a inflação ultrapassar o nível de 2% da meta. A mudança significa que as taxas de empréstimos para famílias e empresas – para tudo, desde empréstimos para automóveis e hipotecas residenciais à expansão corporativa – provavelmente permanecerão extremamente baixas nos próximos anos.

Por trás do novo pensamento do Fed está uma taxa de inflação teimosamente baixa que há muito desafia os esforços do Fed para aumentá-la e a crença de que uma taxa de desemprego extremamente baixa é extremamente importante para a economia e para os americanos individualmente.

Fonte CNBC

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