O CEO da BioNTech está confiante de que a vacina funcionará na variante do Reino Unido

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A farmacêutica alemã BioNTech (NASDAQ:BNTX) está confiante de que sua vacina contra o coronavírus funciona contra a nova variante do Reino Unido, mas mais estudos são necessários para ter certeza absoluta, disse seu presidente-executivo na terça-feira.

A variante, detectada principalmente em Londres e no sudeste da Inglaterra nas últimas semanas, gerou preocupação em todo o mundo por causa dos sinais de que pode se espalhar mais facilmente. Embora não haja nenhuma indicação de que causa doenças mais graves, como resultado, vários países dentro e fora da Europa restringiram as viagens do Reino Unido.

“Não sabemos no momento se nossa vacina também é capaz de fornecer proteção contra essa nova variante”, disse o CEO Ugur Sahin em entrevista coletiva um dia após a vacina ser aprovada para uso na União Europeia. “Mas, cientificamente, é altamente provável que a resposta imunológica por esta vacina também possa lidar com as novas variantes do vírus”.

Sahin disse que as proteínas na variante do Reino Unido são 99% iguais às das cepas prevalecentes e, portanto, a BioNTech (BOV:B1NT34) tem “confiança científica” de que sua vacina será eficaz.

“Mas saberemos disso apenas se o experimento for feito e precisaremos de cerca de duas semanas a partir de agora para obter os dados”, disse ele. “A probabilidade de que nossa vacina funcione … é relativamente alta.”

Se a vacina precisar ser ajustada para a nova variante, a empresa poderá fazê-lo em cerca de 6 semanas, disse Sahin, embora os reguladores possam ter que aprovar as mudanças antes que as vacinas possam ser usadas.

Ter que ajustar a vacina seria um golpe para o lançamento de campanhas de imunização e para conter a pandemia que já matou mais de 1,7 milhão de pessoas em todo o mundo.

A vacina da BioNTech, que foi desenvolvida em conjunto com a empresa farmacêutica norte-americana Pfizer, foi autorizada para uso em mais de 45 países, incluindo Grã-Bretanha, Estados Unidos e UE. Centenas de milhares de pessoas já receberam as injeções.

As empresas enviaram dados aos reguladores mostrando que a vacina, que atende pelo nome comercial COMIRNATY na Europa, é 95% eficaz na prevenção da infecção com Covid-19.

“Todos os países da UE que solicitaram doses as receberão nos próximos cinco dias, o fornecimento inicial, e isso será seguido na próxima semana com novos suprimentos”, disse Sean Marett, diretor comercial da BioNTech.

Vários países da UE disseram que planejam começar a vacinar no domingo. O ministro da saúde da Alemanha, Jens Spahn, disse esperar que o país receba mais de 1,3 milhão de doses até o final deste ano.

A Alemanha está entre os países europeus que proibiram voos do Reino Unido por causa da nova variante.

“Queremos evitar o máximo que pudermos que uma variante de vírus possivelmente perigosa se espalhe para a Europa continental”, disse Spahn.

Mas Lothar Wieler, chefe do centro nacional de controle de doenças da Alemanha, disse que é muito provável que a variante do Reino Unido já esteja circulando na Alemanha.

Wieler, que dirige o Instituto Robert Koch, disse que é comum que o material genético dos vírus mude, e isso pode afetar o quão transmissíveis eles são.

“Se esse é realmente o caso da variante na Inglaterra, ainda não está totalmente claro”, disse Wieler. “O que está claro é que quanto mais amplamente os vírus se espalham, mais oportunidades eles têm de mudar”.

Imagem: CNN Internacional

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