Biden está enchendo sua administração com os críticos mais proeminentes da Big Tech

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Quase dois meses depois de sua presidência, está finalmente ficando claro como Joe Biden planeja abordar o setor de tecnologia. E está parecendo muito diferente da abordagem sob o governo Obama.

A escolha de dois grandes críticos das grandes empresas de tecnologia, Lina Khan e Tim Wu, para cargos importantes na administração parece sinalizar que Biden leva a sério a análise de gigantes como Amazon, Apple, Facebook e Google. As duas últimas dessas empresas já enfrentam processos antitruste federais movidos durante a administração anterior.

A suposta escolha de Khan por Biden como candidato à Comissão Federal de Comércio deixa pouco espaço para dúvidas de que o governo espera ver uma aplicação robusta das leis antitruste e outras regulamentações no setor de tecnologia. Segundo o Politico, o governo esta semana estava nos estágios finais de vetar o candidato.

Antes de assumir sua função atual como professora de direito na Universidade de Columbia, Khan trabalhou para o subcomitê de antitruste do Judiciário da Câmara, ajudando a compilar o relatório de quase 450 páginas acusando os quatro gigantes da tecnologia de manter o poder de monopólio e sugerindo uma grande revisão das leis antitruste e sua aplicação.

Khan, 32, ganhou destaque na bolsa de estudos antitruste depois de escrever “Paradoxo Antitruste da Amazon” como estudante de direito na Universidade de Yale em 2017, no qual ela defendia uma compreensão mais ampla de como as leis antitruste dos Estados Unidos poderiam ser aplicadas a uma empresa como a Amazon. Embora os tribunais tenham, por anos, muitas vezes confiado no muito debatido padrão de “bem-estar do consumidor” para avaliar se uma violação antitruste ocorreu (muitas vezes atrelada ao preço de bens e serviços aos consumidores), Khan argumentou que o padrão está mal equipado para avaliar danos potenciais pelas plataformas online.

Khan escreveu que a precificação predatória pode ser de interesse exclusivo das plataformas porque muitas vezes são recompensadas por buscar crescimento em vez de lucros. Do lado de fora, isso poderia parecer beneficiar os consumidores ao baixar os preços, embora prejudicasse os concorrentes legítimos que poderiam ser excluídos do mercado. Ela também argumentou que as plataformas podem controlar a “infraestrutura essencial” da qual os concorrentes passam a depender, o que permite que as plataformas explorem informações contra os rivais.

Além da indicação esperada de Khan, o governo anunciou na semana passada que o professor de direito da Universidade de Columbia, Tim Wu, se juntaria ao Conselho Econômico Nacional para trabalhar em tecnologia e política de concorrência. Wu ajudou a popularizar a ideia de que grandes empresas de tecnologia podem precisar ser desmembradas para revigorar a concorrência por meio de seu livro de 2018, “The Curse of Bigness: Antitrust in the New Gilded Age”. Ele também cunhou o termo “neutralidade da rede”, o que acabou gerando um grande debate sobre se os provedores de serviços de internet deveriam ter a capacidade de desacelerar ou acelerar os serviços de internet.

Antes da revelação dessas duas escolhas, os críticos de tecnologia permaneceram cautelosos sobre como Biden acabaria selecionando seus principais responsáveis ​​pela segurança. Grupos progressistas alertaram a administração para não selecionar funcionários ou nomeados com vínculos com a Big Tech, incluindo o ex- CEO do Google Eric Schmidt, que havia rumores de que seria discutido para uma função administrativa.

O medo também veio da reputação do governo Obama como uma Casa Branca amiga da tecnologia, que também falhou em trazer grandes ações coercitivas contra os gigantes da tecnologia. Mesmo assim, muitos esperavam que a abordagem de Biden provavelmente fosse diferente, apenas porque o sentimento público em relação ao setor de tecnologia mudou drasticamente desde 2016.

Para ter certeza, Biden ainda deve preencher a função antitruste superior no Departamento de Justiça e a quinta vaga na FTC, assumindo que sua nomeação para o Consumer Financial Protection Bureau, que é um atual comissário da FTC, seja confirmada. Mas a escolha de Khan e Wu para funções-chave parece enviar um forte sinal tanto para os progressistas quanto para as grandes empresas de tecnologia de que o governo não vai desistir de uma aplicação rigorosa.

(Com CNBC)

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