UPS (UPSS34) concorda em comprar aeronaves elétricas verticais para acelerar a entrega em pequenos mercados

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A United Parcel Service (NYSE:UPS) está levando a entrega de pacotes a novos patamares, literalmente, com a compra de 10 aeronaves elétricas de decolagem e pouso vertical da Beta Technologies.

Em um anúncio na quarta-feira (07), a UPS, com sede em Atlanta, disse que vai testar os eVTOLs para uso em sua rede de distribuição Express Air, com foco em mercados de pequeno e médio porte. A empresa irá operar os eVTOLs em sua divisão Flight Forward, que também está explorando a entrega com drones.

A UPS também é negociada na B3 através da BDR (BOV:UPSS34).

O novo tipo de aeronave, que parece um cruzamento entre avião e helicóptero, “revela novos modelos de negócios que não existem hoje”, disse Bala Ganesh, vice-presidente do UPS Advanced Technology Group: “Por exemplo, você pode ver um futuro em que está transportando, digamos, 1.000 libras, 1.500 libras para hospitais rurais” e pousando em um heliporto em vez de em um aeroporto.

A Beta Technologies, sediada em Vermont, projetará e construirá os eVTOLs, que devem ser entregues à UPS em 2024, dependendo da certificação da Federal Aviation Administration. A Beta também fornecerá bases de pouso e baterias recarregáveis. A UPS tem a opção de comprar até 150 eVTOLs adicionais. O preço da transação não foi divulgado. Os eVTOLs podem voar até 250 milhas a 170 mph com uma única carga.

“Também pensamos em alguns momentos urgentes, como, por exemplo, contornar o tráfego de Nova York e, em seguida, movê-lo diretamente para o nosso prédio da 43rd Street para que possamos contornar o congestionamento”, disse Ganesh. “Não será adequado para todos os pacotes, mas para certos casos de uso: disposição para pagar e urgência, poderíamos potencialmente pensar em entrar nessas áreas”.

Os eVTOLs seriam usados ​​de forma semelhante a pequenas aeronaves de asa fixa com capacidade de 500 a 3.000 libras. A UPS disse que planeja inicialmente usá-los em mercados menores e criar uma série de rotas curtas ou uma rota longa para atender às necessidades dos clientes. Os eVTOLs terão uma vantagem operacional em relação aos pequenos aviões, segundo Ganesh, porque são projetados para acomodar contêineres, o que permite uma movimentação mais rápida dos pacotes em muitos casos.

O fundador da Beta Technologies, Kyle Clark, disse que sua equipe trabalhou com a UPS para ajudar a transformar a forma como a empresa lida com a movimentação de pacotes.

“Estamos combinando um design simples e elegante com tecnologia avançada para criar uma aeronave confiável com zero de emissões operacionais que revolucionará a movimentação da carga”, disse Clark em um comunicado. “Ao utilizar decolagens e pousos verticais, podemos transformar espaços relativamente pequenos nas instalações existentes da UPS em uma rede de micro alimentação de ar sem o ruído ou as emissões operacionais das aeronaves tradicionais.”

A sustentabilidade tornou-se cada vez mais importante desde que Carol Tome se tornou CEO da UPS, em junho passado. Em seu relatório anual de 2020, a UPS disse que sua meta é reduzir os gases de efeito estufa de seus negócios terrestres em 12% e fornecer 25% de suas necessidades elétricas de fontes renováveis ​​até 2025.

A UPS anunciou em janeiro de 2020 o compromisso de comprar até 10.000 veículos elétricos do Arrival Group, com sede em Londres e Charlotte, Carolina do Norte. As baterias eVTOL também serão compatíveis com esses veículos. Mesmo quando o primeiro ciclo de vida das baterias na aeronave termina, elas ainda podem ser usadas nos EVs.

“Isso apenas cria modelos operacionais mais fáceis, o que torna as coisas mais fáceis de implantar e gerenciar conforme avançamos”, disse Ganesh, “criando novas formas de manuseio que nos dão mais flexibilidade e, de forma otimizada, reduz nossos custos”.

(Com CNBC)

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