O conselho do McDonald’s (MCDC34) enfrenta resistência dos acionistas devido ao tratamento da destituição do CEO

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O conselho do McDonald’s (NYSE:MCD) provavelmente enfrentará duras perguntas dos acionistas na quinta-feira (20) em sua reunião anual sobre como lidou com a demissão do ex-CEO Steve Easterbrook.

Easterbrook foi deposto em novembro de 2019 por ter um relacionamento com uma funcionária em violação das políticas da empresa. A empresa o demitiu sem justa causa, o que lhe permitiu sair com um pacote de indenização atualmente avaliado em até US$ 56 milhões.

Em agosto, o McDonald’s entrou com uma ação contra Easterbrook para recuperar o pacote, alegando que ele mentiu sobre ter relacionamentos adicionais com os funcionários. O processo abriu o McDonald’s para perguntas e críticas à investigação original do conselho sobre Easterbrook, como por que o inquérito de terceiros foi encerrado em uma semana e por que os investigadores não verificaram os servidores da empresa em busca de mais evidências.

Em resposta, o CtW Investment Group, que trabalha com fundos de pensão patrocinados por afiliados de sindicatos, e o controlador da cidade de Nova York, Scott Stringer, fizeram campanha contra a reeleição do presidente do conselho e do comitê de remuneração do conselho. (Stringer, que está fazendo campanha para prefeito de Nova York, foi acusado de agressão e assédio sexual, o que ele negou.)

A campanha dos acionistas cita os papéis dos dois membros do conselho em demitir Easterbrook sem justa causa em 2019. E, surpreendentemente, a empresa de consultoria de procuração Glass Lewis recomendou votar contra a reeleição de Enrique Hernandez e Richard Lenny, citando preocupações semelhantes. A empresa rival Institutional Shareholder Services disse que ambos os diretores deveriam manter seus cargos, no entanto.

O investidor institucional Neuberger Berman disse quarta-feira (19) que pretende se opor à reeleição de Lenny. A empresa detém uma participação de 0,33% no McDonald’s, de acordo com a Factset.

“Como presidente do comitê de remuneração, acreditamos que o Sr. Lenny falhou em fazer cumprir a política da empresa violada por Easterbrook ao não aplicar rescisão por justa causa para todos os prêmios de ações e estabeleceu um precedente pobre para questões futuras”, disse Neuberger Berman em um comunicado divulgar o seu voto.

Hernandez está no conselho do McDonald’s desde 1996 e foi eleito presidente em 2016. Lenny está no conselho desde 2005 e presidiu o comitê de compensação desde maio de 2019, o que significa que desempenhou um papel fundamental no pacote de rescisão de Easterbrook.

O McDonald’s, é claro, recomendou em seus documentos de procuração que os acionistas reelegessem todos os membros do conselho. Embora seja raro os acionistas votarem contra as recomendações da própria empresa, isso não é totalmente impensável. Os investidores estão cada vez mais pressionando as empresas a diversificar os conselhos e responsabilizando os diretores por falhas de governança corporativa.

Por exemplo, os acionistas rejeitaram o plano de compensação da Starbucks para executivos em março, embora a resolução não seja vinculativa. Tanto a Glass Lewis quanto a Institutional Shareholder Services disseram aos acionistas que votassem contra porque os consultores de procuração discordavam da justificativa da Starbucks para bônus em dinheiro únicos dados ao ex-COO Roz Brewer e atual CEO Kevin Johnson.

Além da campanha dos acionistas, o McDonald’s está enfrentando resistência em outros lugares para a derrubada de Easterbrook. O Teamsters Local 237 Additional Security Fund e duas afiliadas processaram a empresa e os membros do conselho por como ela lidou com a situação, alegando que eles violaram seu dever fiduciário.

A atenção ao Easterbrook e à conduta do conselho chega em um momento estranho para o McDonald’s. Sob a liderança do atual CEO Chris Kempczinski, a empresa vem tentando reabilitar sua imagem e melhorar a percepção de sua cultura. Por exemplo, o McDonald’s disse que exigirá treinamento em assédio sexual em todos os seus restaurantes globais, a partir de janeiro de 2022.

Apesar desses problemas, as ações do McDonald’s subiram 6% este ano, dando a ele um valor de mercado de US$ 177 bilhões.

O Mc Donald’s também é negociado na B3 através da BDR (BOV:MCDC34).

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