Por 10 minutos e 10 segundos na terça-feira, Jeff Bezos não foi o homem mais rico da Terra

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Por 10 minutos e 10 segundos na terça-feira (20), Jeff Bezos não foi o homem mais rico da Terra.

Sua empresa Blue Origin o lançou na história dos voos espaciais na terça-feira. Seu primeiro foguete New Shepard tripulado decolou do deserto do Texas para o breve vôo, levando também seu irmão e as pessoas mais velhas e mais jovens que já voaram no espaço.

“Melhor dia de todos!” Bezos disse após o touchdown.

A cápsula que transportava a tripulação do Blue Origin acelerou a mais de três vezes a velocidade do som antes de ultrapassar a fronteira de 80 quilômetros (cerca de 262.000 pés) que os EUA usam para marcar a borda do espaço. A cápsula da tripulação atingiu uma altitude de 107 quilômetros (351.210 pés), e o foguete atingiu uma velocidade máxima de 2.233 mph durante o lançamento.

A tripulação flutuou em microgravidade por alguns minutos, antes de a cápsula retornar e pousar sob um conjunto de paraquedas para encerrar a missão após 10 minutos e 10 segundos.

O lançamento marcou a entrada da Blue Origin no mercado de voos espaciais privados, juntando-se à Virgin Galactic de Richard Branson – seu concorrente direto no setor de turismo suborbital – e à SpaceX de Elon Musk.

“Este é um pequeno passo do que a Blue Origin vai fazer”, disse Bezos à Morgan Brennan, da CNBC, após pousar. “O que realmente estamos tentando fazer é construir veículos espaciais reutilizáveis. É a única maneira de construir uma estrada para o espaço, e precisamos construir uma estrada para o espaço para que nossos filhos possam construir o futuro”.

Branson parabenizou Bezos após a missão.

“Muito bem,” Branson tuitou. “Impressionante! Minha equipe deseja a sua o melhor”.

Fazendo história

Além de seu patrimônio líquido singular, Bezos, 57, também é o único fundador do espaço a participar do primeiro vôo tripulado de sua empresa. Embora a SpaceX e a Virgin Galactic tenham lançado astronautas antes, Bezos é o primeiro a se colocar no vôo inaugural da tripulação.

Também no vôo estavam Wally Funk, 82, e Oliver Daemen, 18 – respectivamente os humanos mais velhos e mais jovens a voar no espaço – e o irmão de Bezos, Mark, 53.

O bilionário Jeff Bezos, fundador da empresa de comércio eletrônico Amazon.com Inc, seu irmão Mark Bezos, um executivo de private equity, a aviadora pioneira Wally Funk e o recém-formado holandês Oliver Daemen posam em uma fotografia sem data, à frente de seus
O bilionário Jeff Bezos, fundador da empresa de comércio eletrônico Amazon.com Inc, seu irmão Mark Bezos, um executivo de private equity, a aviadora pioneira Wally Funk e o recém-formado holandês Oliver Daemen posam em uma fotografia sem data, antes de seu voo programado a bordo do Blue Origin Novo foguete Shepard perto de Van Horn, Texas, EUA
Blue Origin | Reuters

Bezos convidou seu irmão e Funk, uma pioneira aeroespacial feminina, para embarcar no vôo. Daemen foi uma adição tardia. Seu assento fazia parte originalmente de um leilão público, mas o vencedor do leilão, uma pessoa anônima que fez um lance de US$ 28 milhões para voar com Bezos, não conseguiu chegar à data de lançamento em 20 de julho. O pai de Daemen, Joes, CEO de uma empresa de private equity na Holanda, também era um licitante, com Daemen programado para voar no segundo lançamento da tripulação da Blue Origin como passageiro pagante. Quando o licitante misterioso desistiu, a empresa moveu Daemen para o primeiro lançamento.

O lançamento de terça-feira também ocorreu em outro marco histórico – o 52º aniversário do pouso da Apollo 11 na lua.

A visão espacial de Bezos

NASA

O lançamento de New Shepard representa um marco em seu progresso em direção à visão de Bezos. Ele fundou a Blue Origin com o objetivo de criar “um futuro onde milhões de pessoas vivam e trabalhem no espaço para beneficiar a Terra”.

O foguete New Shepard e a cápsula que o monta são reutilizáveis, capazes de lançar, pousar e lançar novamente várias vezes. O sistema de foguetes é, em muitos aspectos, um desbravador para outros projetos de escala maior da Blue Origin – como seu foguete orbital New Glenn.

Uma ilustração artística de um foguete New Glenn na plataforma de lançamento na Flórida.
Uma ilustração artística de um foguete New Glenn na plataforma de lançamento na Flórida.
Blue Origin

Como New Shepard, o foguete de reforço New Glenn foi projetado para ser reutilizável, com a empresa esperando que cada um seja capaz de lançar e pousar 25 vezes. O New Glenn, com data de lançamento inaugural prevista para o final de 2022, tem cerca de 320 pés de altura e foi projetado para erguer cerca de 50 toneladas de carga útil para a órbita baixa da Terra. Os foguetes têm o nome dos astronautas da Mercury Alan Shepard e John Glenn, respectivamente o primeiro americano no espaço e o primeiro americano a orbitar a Terra. Em 1998, o então Sen. Glenn, com 77 anos, tornou-se a pessoa mais velha no espaço.

A Blue Origin também desenvolveu vários motores para impulsionar seus foguetes, incluindo os motores BE-3, BE-4 e BE-7.

A Blue Origin testa um dos motores de foguete BE-4 que a empresa está desenvolvendo para lançar seu foguete New Glenn.
A Blue Origin testa um dos motores de foguete BE-4 que a empresa está desenvolvendo para lançar seu foguete New Glenn.
Blue Origin | gif por @thesheetztweetz

A Blue Origin também está trabalhando em uma sonda tripulada chamada Blue Moon, que a empresa espera um dia entregar astronautas e carga à superfície lunar.

Bilionários do espaço

 A única competição direta da empresa no mercado de lançamento de turistas espaciais para a borda do espaço é a Virgin Galactic de Branson, um setor conhecido como turismo suborbital. A SpaceX está se preparando para lançar sua primeira missão privada em setembro, chamada Inspiration4, mas a empresa de Musk envia suas cápsulas para o espaço em voos de vários dias, no que é conhecido como turismo orbital.

A Blue Origin e a Virgin Galactic desenvolveram espaçonaves movidas a foguetes, mas é aí que as semelhanças terminam. Enquanto o foguete New Shepard da Blue Origin é lançado verticalmente, o sistema SpaceShipTwo da Virgin Galactic é lançado no ar e retorna à Terra em um planeio para uma aterrissagem na pista, como uma aeronave.

E enquanto o Blue Origin é lançado de forma autônoma, o sistema Virgin Galactic é pilotado por dois pilotos. A empresa de Branson realizou quatro voos espaciais de teste até agora, mas não espera começar a voar para clientes pagantes até 2022.

O leilão da Blue Origin pode ter arrecadado US$ 28 milhões (R$ 146,43 milhões), mas um assento em uma espaçonave suborbital é normalmente muito mais barato. A Virgin Galactic vendeu historicamente reservas entre US$ 200.000 e US$ 250.000 (R$ 1.045,94 milhão e R$ 1.307,42 milhão) por passagem e, mais recentemente, cobrou da Força Aérea Italiana cerca de US$ 500.000 (R$ 2.614,85 milhões) por passagem para um vôo espacial de treinamento.

O mercado de turismo é uma fatia nascente da economia espacial de mais de US$ 420 bilhões (R$ 2.353,36 trilhões). Ainda assim, seu alto perfil – dado o elemento humano muito mais emocionante – significa que tem uma influência poderosa e ampla sobre a indústria espacial, com investidores frequentemente apontando os voos de astronautas como uma fonte de entusiasmo sobre as implicações mais amplas do mercado extraterrestre.

(Tradução de CNBC – Michael Sheetz)

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