Economia dos EUA contraiu 3,5% em 2020, o pior desempenho desde 1946

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A economia dos EUA se contraiu em seu ritmo mais acentuado desde a Segunda Guerra Mundial em 2020, quando a COVID-19 devastou empresas de serviços como restaurantes e companhias aéreas, tirando milhões de americanos do trabalho e na pobreza.

O Produto Interno Bruto do quarto trimestre nesta quinta-feira também mostrou a recuperação da pandemia perdendo força conforme o ano terminava em meio a um ressurgimento de infecções por coronavírus e esgotamento de quase US$ 3 trilhões em dinheiro de ajuda do governo.

O Federal Reserve na quarta-feira, deixou sua taxa de juros de referência overnight perto de zero e prometeu continuar injetando dinheiro na economia por meio da compra de títulos, observando que “o ritmo de recuperação da atividade econômica e do emprego moderou nos últimos meses”.

O presidente Joe Biden revelou um plano de recuperação no valor de US$ 1,9 trilhão e poderia usar o relatório do PIB para se apoiar em alguns legisladores que se recusaram a ver o preço logo depois que o governo forneceu quase US$ 900 bilhões em estímulos adicionais no final de dezembro.

A economia contraiu 3,5% em 2020, o pior desempenho desde 1946. Isso se seguiu ao crescimento de 2,2% em 2019 e foi a primeira queda anual do PIB desde a Grande Recessão de 2007-09. A economia mergulhou em recessão em fevereiro passado

No quarto trimestre, o PIB aumentou a uma taxa anualizada de 4,0%, já que o vírus e a falta de outro pacote de gastos reduziram os gastos do consumidor e ofuscaram parcialmente a robusta indústria e o mercado imobiliário. O crescimento do PIB no último trimestre ficou em linha com as previsões de uma pesquisa da Reuters com economistas.

O grande retrocesso após um ritmo de crescimento histórico de 33,4% no período de julho a setembro deixou o PIB bem abaixo de seu nível no final de 2019. Com o vírus ainda não sob controle, os economistas esperam que o crescimento diminua ainda mais no primeiro trimestre de 2021, antes de ganhar velocidade no verão, à medida que o estímulo adicional entra em ação e mais americanos são vacinados.

O setor de serviços foi o que mais sofreu com a recessão do coronavírus, afetando desproporcionalmente os trabalhadores de baixa renda, que tendem a ser mulheres e minorias. Isso levou a uma chamada recuperação em forma de K, em que trabalhadores mais bem pagos estão indo bem, enquanto os de salários mais baixos estão perdendo.

As estrelas da recuperação têm sido o mercado imobiliário e a manufatura, pois aqueles que ainda estão empregados buscam casas maiores, longe dos centros das cidades, e compram eletrônicos para escritórios domésticos e escolas. A participação da indústria no PIB aumentou para 11,9% de 11,6% no final de 2019.

Uma pesquisa realizada na semana passada por professores da Universidade de Chicago e da Universidade de Notre Dame mostrou que a pobreza aumentou 2,4 pontos percentuais para 11,8% no segundo semestre de 2020, elevando a posição dos pobres em 8,1 milhões de pessoas.

O aumento da pobreza foi sublinhado pela persistente fragilidade do mercado de trabalho. Em um relatório separado na quinta-feira, o Departamento do Trabalho disse que mais 847 mil pessoas entraram com novos pedidos de seguro-desemprego estadual na semana passada. A economia cortou empregos em dezembro pela primeira vez em oito meses. Apenas 12,4 milhões dos 22,2 milhões de empregos perdidos em março e abril foram recuperados.

(Com informações da Reuters)

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