NBA atrai investidores para formar uma entidade de negócios na África avaliada em quase US$ 1 bilhão

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A National Basketball Association (NBA) formou sua operação de negócios na África, atraindo investidores e ex-jogadores, incluindo Dikembe Mutombo, Grant Hill e Junior Bridgeman.

A NBA Africa supervisionará os negócios da liga em todo o continente, incluindo a operação da Basketball Africa League, lançada em 16 de maio. A entidade estabelecerá parcerias corporativas, expandirá o conteúdo, os direitos de mídia e fornecerá apoio aos governos locais que buscam construir novas arenas de basquete. A NBA prevê o basquete como um esporte de ponta em toda a África em 10 anos.

Os termos específicos do investimento na NBA África não foram disponibilizados, mas o comissário da NBA, Adam Silver, disse em uma entrevista coletiva na segunda-feira que o valor da empresa para a NBA África é de quase US$ 1 bilhão.

O grupo industrial Yinka Folawiyo Group, com sede na Nigéria, e a Helios Fairfax Partners Corporation, uma holding de investimentos que negocia na Bolsa de Valores de Toronto sob o símbolo “HFPC”, são investidores da NBA África. Os ex-jogadores da NBA Luol Deng e Joakim Noah também são investidores.

Silver e o diretor de operações da NBA, Mark Tatum, terão assentos no conselho da NBA África, juntando-se a Babatunde Folawiyo (CEO da Yinka Folawiyo) e Tope Lawani (co-CEO da Helios Fairfax). A NBA África será liderada pelo CEO Victor Williams.

A operação de negócios da NBA em negócios na África é semelhante a seus negócios na NBA China, que cresceram para mais de US$ 5 bilhões. Foi lançado em 2008, com um investimento de US$ 253 milhões de parceiros, incluindo a Disney. A NBA China permitiu que a liga ganhasse mais acesso ao principal mercado do país, já que a China tem uma população de 1,3 bilhão.

Outra diferença significativa é que a NBA agora opera uma liga na África, enquanto a Associação Chinesa de Basquete é estatal. Mas o relacionamento comercial da NBA com a China continua tenso após um tweet de 2019 do então gerente geral do Houston Rockets, Daryl Morey.

A CCTV, a rede de transmissão estatal, ainda não transmitiu os jogos para a temporada 2020-21, após retornar brevemente aos jogos da NBA durante as finais de 2020 da NBA. As finais do ano passado apresentaram o Los Angeles Lakers, um time popular no país. Os jogos da NBA estão disponíveis para transmissão devido ao acordo de direitos de US$ 1,5 bilhão da Tencent. E as tensões entre os EUA e a China não estão tornando os negócios no país mais fáceis de conduzir.

Ainda assim, a NBA continua de olho em mais mercados globais, e a África é um dos países de crescimento mais rápido do planeta, com uma população de cerca de 1,07 bilhão (subsaariana), de acordo com as Nações Unidas. A NBA abriu sua sede africana em Joanesburgo em 2010.

Novamente, uma grande parte deste negócio será o crescimento do BAL. A liga consiste em duas conferências, 12 times e os seis melhores clubes irão competir em um torneio de eliminação de um único jogo após a temporada para determinar o campeão. Amadou Gallo Fall é o presidente da liga.

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