O hidrogênio está em um ‘ponto de inflexão’ com um mercado de US$ 11 trilhões prestes a explodir, diz o Bank of America

LinkedIn

Após décadas de falsos inícios, a tecnologia do hidrogênio está posicionada para decolar à medida que os custos de produção estão em queda. As melhorias tecnológicas e um impulso global em direção à sustentabilidade convergem, de acordo com o Bank of America. A empresa acredita que isso gerará US$ 2,5 trilhões em receita direta – ou US$ 4 trilhões se a receita de produtos associados, como veículos com células de combustível for contabilizada – com o potencial de mercado total chegando a US$ 11 trilhões em 2050, segundo o CNBC.

“O hidrogênio… pode suprir nossas necessidades de energia, abastecer nossos carros, aquecer nossas casas e ajudar a combater as mudanças climáticas”, disse o Bank of America em nota recente aos clientes. “Acreditamos estar chegando ao ponto de aproveitar o elemento que compõe 90% do universo, de forma efetiva e econômica.”

A tecnologia ainda não decolou por vários motivos, incluindo o fato de que o hidrogênio é caro de fabricar, pois precisa ser produzido com outra fonte de energia e também porque é menos eficiente em termos de energia do que os combustíveis fósseis.

O Bank of America comparou o setor aos smartphones pré-2007 ou à internet pre-dot.com, dizendo que agora é a hora de olhar para ele, “antes que se torne popular”. Entre os setores que podem se beneficiar estão indústria, infraestrutura e energias renováveis.

O hidrogênio é hoje falado em termos de cor, que indica a origem de sua produção. O marrom é do carvão, o cinza é do gás natural, o azul é do gás natural com captura de carbono incorporada, enquanto o hidrogênio verde é produzido quando a energia renovável é usada para eletrólise, que é o processo de dividir a água em hidrogênio e oxigênio. O hidrogênio verde tem sido tradicionalmente proibitivamente caro, cerca de sete vezes o custo de produção por meio de combustíveis fósseis. Por causa disso, 99% do hidrogênio é atualmente fabricado a partir de combustíveis fósseis, mas a queda do custo das energias renováveis ​​significa que agora é 50% mais barato produzir hidrogênio verde do que há cinco anos.

Os possíveis mercados finais para o hidrogênio incluem o abastecimento de carros, bem como aquecimento e refrigeração de edifícios. No momento, 80% da eletricidade vem de combustíveis fósseis, mas à medida que o mundo muda em direção aos combustíveis sustentáveis ​​- auxiliado por incentivos do governo – o hidrogênio pode desempenhar um papel fundamental, respondendo por 24% da demanda de energia até 2050, de acordo com o Bank of America.

A empresa observou que existem oportunidades de curto e longo prazo para os investidores, dada a grande reforma da infraestrutura que será necessária para que o hidrogênio se torne dominante.

A oportunidade mais imediata está nas empresas envolvidas em eletrolisadores, uma vez que a necessidade de mudar do hidrogênio cinza para o hidrogênio verde é “urgente já nesta década”.

A Hydrogenics, com sede no Canadá, que é uma divisão da Cummins (CMI), tem mais de 500 eletrolisadores em uso em todo o mundo, e a empresa também está envolvida na produção de células de combustível de hidrogênio. A Siemens Energy de Munique e a Toshiba de Tóquio também estão envolvidas na eletrólise.

Além disso, há oportunidades nas empresas que fabricam células de combustível, uma vez que são obrigadas a converter o hidrogênio armazenado em eletricidade para uso em veículos, entre outras coisas. As empresas envolvidas nesta área incluem Bloom Energy, Ballard e Plug Power.

“Veículos de longa distância como caminhões, navios e aviões, onde a tecnologia de veículos com bateria elétrica não pode ser substituída atualmente, poderiam usar veículos de célula de combustível movidos a hidrogênio”, observou o Bank of America.

A Air Products também está envolvida no ecossistema de hidrogênio por meio do envio e instalação de postos de abastecimento, enquanto a ArcelorMittal anunciou planos para substituir o gás natural por hidrogênio durante o processo de fabricação de aço.

A natureza versátil do hidrogênio significa que ele também pode ser usado para armazenamento de energia, bem como matéria-prima para processos químicos e de fabricação.

No entanto, o Bank of America foi rápido em notar que o sucesso do hidrogênio ainda está para ser visto e depende de uma série de fatores, incluindo a queda contínua dos custos.

“O hidrogênio claramente tem um papel a desempenhar no cumprimento das metas de descarbonização. A extensão dessa função depende tanto do desenvolvimento da tecnologia de hidrogênio quanto da escala e viabilidade comercial das alternativas concorrentes ”, disse a empresa.

Deixe um comentário