Powell informa aos legisladores que risco de inflação continua baixo

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O presidente da Reserva Federal, Jerome Powell, disse aos legisladores dos EUA nesta terça-feira que uma próxima rodada de aumentos de preços pós-pandemia não sairá do controle e alimentará uma explosão destrutiva de inflação persistente.

“Esperamos que a inflação suba ao longo do ano”, mas não será “nem particularmente grande nem persistente”, disse Powell em depoimento perante o Comitê de Serviços Financeiros da Câmara dos Representantes, depois que alguns membros disseram estar preocupados com o aumento dos preços .

“Temos as ferramentas para lidar com isso”, caso se torne um problema, disse Powell.

Powell estava testemunhando ao lado da secretária do Tesouro, Janet Yellen, como parte de uma audiência para revisar ostensivamente o progresso da recuperação econômica dos EUA da pandemia do coronavírus e a eficácia das políticas fiscais e monetárias usadas para combater a crise.

Mas foi marcado por um conflito inicial sobre uma possível infraestrutura e planos de aumento de impostos que estão sendo considerados pelo governo Biden.

Yellen, questionado sobre se aumentos de impostos corporativos ou outros poderiam fazer mais mal do que bem, disse que um plano de infraestrutura visaria “os gastos que esta economia precisa para ser competitiva e produtiva”, mas exigiria “alguns geradores de receita” para compensar o custo.

“O governo Biden não vai propor políticas que prejudiquem as pequenas empresas ou os americanos”, disse Yellen.

A recuperação econômica dos EUA está evoluindo mais rápido do que o esperado, mas ainda enfrenta riscos de pandemia de coronavírus de um lado e inflação potencial do outro, à medida que apoio fiscal maciço rola pelo sistema.

A resposta federal à crise, incluindo gastos de cerca de US$ 5 trilhões e apoio maciço do banco central, preparou o terreno para uma recuperação que agora está se firmando à medida que o programa de vacinação COVID-19 ganha impulso e as restrições à pandemia são suspensas.

No entanto, ainda não está claro com que rapidez milhões de trabalhadores ainda desempregados encontrarão seu caminho de volta aos empregos, se o Fed pode manter os mercados equilibrados em meio a preços e rendimentos de títulos em alta e se o progresso inicial contra a pandemia pode ser sustentado.

OTIMISMO ECONÔMICO

Em depoimento divulgado antes da audiência, Yellen repetiu uma visão otimista de que a resposta dos EUA, incluindo o pacote de ajuda de US$ 1,9 trilhão do governo Biden aprovado este mês, poderia trazer o país de volta ao pleno emprego no próximo ano.

“Estou confiante de que as pessoas chegarão ao outro lado desta pandemia com as bases de suas vidas intactas. E eu acredito que eles serão atendidos por uma economia em crescimento. Na verdade, acho que podemos ver um retorno ao pleno emprego no próximo ano ”, disse Yellen.

A atual taxa de desemprego dos EUA de 6,2% está muito acima dos mínimos em várias décadas de cerca de 3,5% alcançados antes da pandemia, e pesquisas estatísticas durante a crise podem subestimar o nível real. A economia está com cerca de 9,5 milhões de empregos abaixo de onde estava em fevereiro de 2020.

Ainda assim, as autoridades do Fed, incluindo Powell, esperam que o crescimento do emprego acelere nos próximos meses, à medida que a vida volte ao normal e uma ampla variedade de negócios, de restaurantes a parques de diversões, comece a reabrir e recompor sua força de trabalho.

“A recuperação progrediu mais rapidamente do que geralmente se esperava e parece estar se fortalecendo”, disse Powell em seu comunicado de abertura.

Yellen e Powell devem comparecer ao Comitê Bancário do Senado na quarta-feira.

(Com informações da Reuters)

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