Google é autorizado a construir megacampus de bilhões de dólares em San Jose, Califórnia

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Autoridades da cidade de San Jose aprovaram oficialmente na noite de terça-feira (25) um plano para o Google (NASDAQ:GOOGL) construir um enorme campus no coração da terceira maior cidade da Califórnia.

A Alphabet, controladora do Google, também é negociada na B3 através da BDR (BOV:GOGL34).

Para seu projeto “Downtown West”, o Google desenvolverá 80 acres de terra no centro de San Jose, incluindo 7,3 milhões de pés quadrados de espaço para escritórios para 20.000 trabalhadores e milhares de unidades habitacionais. É o primeiro campus de uso misto do Google e será um dos maiores quando concluído. O conselho municipal de San Jose aprovou por unanimidade os planos da empresa na noite de terça-feira e vários membros do conselho contiveram as lágrimas ao fazê-lo.

A aprovação vem em um momento em que o Google pretende modelar uma mudança nos campi de tecnologia fechados para conter a crescente alienação em relação às empresas de tecnologia, cujo sucesso contribuiu para a escassez de moradias populares e grandes mudanças culturais no Vale do Silício e outros centros de tecnologia. O Google, que está dobrando a capacidade de trazer trabalhadores de volta aos escritórios em meio à pandemia cada vez mais enfraquecida, também está planejando outro centro massivo semelhante a uma cidade a apenas 16 quilômetros de Mountain View.

“Há uma tremenda desconfiança do governo e suspeita da Big Tech e poderia ter sido fácil para muitos de nossos membros da comunidade simplesmente sucumbir a slogans e pensamentos simplistas, mas milhares arregaçaram as mangas”, disse o prefeito de San Jose, Sam Liccardo, na reunião de terça-feira. “Em vez de entrar em um acampamento ou outro, os membros da comunidade pressionaram e incitaram a cidade e o Google a se expandir e chegar mais longe.”

O campus Downtown West incluirá 4.000 unidades habitacionais, 1.000 das quais serão destinadas a uma variedade de habitações “acessíveis”. Na cidade de San Jose, os qualificados para “renda extremamente baixa” – a faixa inferior de moradias de baixa renda – ganham 30% da renda média. Os preços exatos das moradias ainda não foram determinados, disseram as autoridades.

Downtown West também incluirá até 300 quartos de hotel e 800 residências para hospedagem de curto prazo para hóspedes corporativos do Google. Embora o Google seja proprietário de todos os 80 acres, mais da metade do projeto será alocada para espaços residenciais e públicos e incluir recursos como parques, restaurantes, espaço de varejo, espaço de entretenimento e estações de observação ecológica.

A construção do projeto pode começar já no próximo ano, mas espera-se que leve entre 10 e 30 anos para ser totalmente construída.

Uma jornada de quatro anos

A aprovação de Downtown West vem após quatro anos de planejamento, ajustes e ganhando adesão da comunidade e dos defensores da habitação depois de enfrentar uma resistência precoce e intensa por questões de deslocamento. Em uma semana após a divulgação das notícias em 2017, os preços das casas em um raio de cinco quilômetros do local aumentaram 7%, crescendo para 25% seis meses depois, de acordo com especialistas imobiliários.

A Comissão de Uso do Solo do Aeroporto do Condado de Santa Clara rejeitou o projeto em dezembro,  citando preocupações sobre as alturas de construção no caminho do aeroporto, mas o voto unânime do conselho municipal anulou a rejeição da comissão.

O diretor jurídico do Google e vice-presidente sênior de Assuntos Globais, Kent Walker, juntou-se ao governador da Califórnia, Gavin Newsom, na semana passada, enquanto apresentava a assinatura do Senado Bill 7 no site Downtown West, que se beneficiará com o projeto de lei que acelera grandes empreendimentos imobiliários.

Sem incluir espaço para escritórios, o Google vai pagar mais de US$ 1 bilhão por recursos de infraestrutura, como parques, calçadas e preservação de locais históricos. Também pagará aproximadamente US$ 265,8 milhões em taxas de terra e infraestrutura, bem como US$ 200 milhões em “benefícios para a comunidade”, que incluem programas de combate ao deslocamento e preparação para o trabalho. Um porta-voz da empresa disse que é muito cedo para estimar os custos dos escritórios.

“Estamos especialmente orgulhosos do fundo comunitário que foi criado com organizações locais de patrimônio social para dar às comunidades carentes uma voz sobre onde os investimentos comunitários devem ser feitos”, disse Alexa Arena em um comunicado. Arena disse que a empresa realizou mais de 100 sessões de feedback da comunidade.

Arena disse no final do ano passado que, após anos de idas e vindas com a comunidade, o objetivo da empresa era “muito menos o campus corporativo” e mais “uma vizinhança resiliente”.

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