Tribunal Federal rejeita alegações antitruste contra o Facebook; Ações disparam mais de 4%

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Um tribunal federal rejeitou na segunda-feira (28) a reclamação antitruste da Comissão Federal de Comércio contra o Facebook, bem como um caso paralelo movido por 48 procuradores-gerais estaduais, tratando de um grande revés para a reclamação da agência que poderia ter resultado ao Facebook a venda do Instagram e do WhatsApp.

As ações do Facebook (NASDAQ:FB) subiram 4,2% na segunda-feira após as decisões, levando a capitalização de mercado da empresa de mídia social acima de US$ 1 trilhão pela primeira vez.

As ações do Facebook (BOV:FBOK34) negociadas na B3 subiram 4,8% na segunda-feira, sendo negociadas pela última vez a $ 62,66.

A FTC processou a empresa em dezembro passado, ao lado de procuradores-gerais de 48 estados, argumentando que o Facebook se envolveu em uma estratégia sistemática para eliminar ameaças ao seu monopólio, incluindo as aquisições de 2012 e 2014 do Instagram e do WhatsApp, respectivamente, que a FTC liberou anteriormente.

No entanto, o tribunal decidiu na segunda-feira dizendo que a FTC não conseguiu provar sua alegação principal e a pedra angular do caso: que o Facebook detém o poder de monopólio no mercado de redes sociais pessoais dos EUA.

“Embora o Tribunal não concorde com todas as alegações do Facebook aqui, em última análise, ele concorda que a Reclamação da agência é legalmente insuficiente e, portanto, deve ser rejeitada”, diz o pedido do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Columbia. “A FTC falhou em alegar fatos suficientes para estabelecer plausivelmente um elemento necessário de todas as suas reivindicações da Seção 2 – a saber, que o Facebook tem poder de monopólio no mercado de Serviços de Redes Sociais Pessoais (PSN)”.

O tribunal concluiu que a FTC não forneceu dados detalhados suficientes para provar que o Facebook tem monopólio no mercado vagamente definido de “serviços de redes sociais pessoais”.

“A Reclamação é, sem dúvida, leve em alegações factuais específicas sobre as preferências de troca do consumidor”, escreveu o tribunal. “Essas alegações – que nem mesmo fornecem um valor real estimado ou intervalo para a participação de mercado do Facebook em qualquer momento nos últimos dez anos – acabam ficando aquém de estabelecer de forma plausível que o Facebook detém poder de mercado.”

Em outro lugar, o processo observa que a reclamação da FTC parecia supor que o tribunal concordaria que o Facebook é um monopólio.

“A Reclamação da FTC não diz quase nada de concreto sobre a questão-chave de quanto poder o Facebook realmente tinha, e ainda tem, em um mercado de produtos antitruste devidamente definido”, diz o documento. “É quase como se a agência esperasse que o Tribunal simplesmente concordasse com a sabedoria convencional de que o Facebook é um monopolista”.

A decisão não é necessariamente o fim do caso. O tribunal reconheceu que a FTC pode ser capaz de curar as deficiências em seu argumento, então deixou em aberto a possibilidade de que pudesse registrar uma reclamação corrigida e continuar o litígio.

O tribunal também discordou do argumento do Facebook de que a FTC não tem poder de atacar as aquisições do Instagram e do WhatsApp, ocorridas em 2012 e 2014. Pelo contrário, decidiu que a FTC ainda pode pleitear o desinvestimento dessas aquisições – mas apenas se tiver sucesso em seus argumentos legais sobre o poder de monopólio do Facebook.

No entanto, o tribunal rejeitou completamente o caso paralelo dos procuradores-gerais do estado, dizendo que o longo atraso entre as aquisições e o arquivamento do caso de 2020 foi sem precedentes em nível estadual, e que o argumento dos estados sobre “O Facebook evita a interoperabilidade com aplicativos concorrentes falha para apresentar uma reclamação sob a lei antitruste atual, uma vez que não há nada de ilegal em ter tal política. ”

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