Alibaba lidera um investimento de US$ 300 milhões na startup de direção autônoma chinesa DeepRoute.ai

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 O Alibaba (NYSE:BABA) liderou investimentos de mais de US$ 300 milhões na startup de direção autônoma chinesa DeepRoute.ai.

A startup sediada em Shenzhen fabrica sistemas de direção autônoma para veículos que envolvem hardware e software. DeepRoute.ai opera uma frota de táxis autônomos, alguns operados por seus parceiros, incluindo a empresa de sinalização de carona CaoCao e a montadora Dongfeng Motors. Mas a empresa também desenvolve tecnologia para logística.

O envolvimento do Alibaba na rodada de financiamento ressalta as ambições dos gigantes da tecnologia da China de se firmarem na área de carros sem motorista. O Alibaba já é um investidor em outra startup de carros de direção autônoma chinesa chamada AutoX e está apoiando a fabricante de veículos elétricos Xpeng.

O Alibaba (BOV:BABA34) também tem seu próprio braço de logística, chamado Cainiao, que planeja desenvolver caminhões autônomos.

Maxwell Zhou, CEO da DeepRoute.ai, disse que a empresa opera atualmente cerca de 70 robotáxis e deseja expandir sua frota para 150 a 160. Metade dos robotaxis será operada pela DeepRoute.ai, enquanto a outra metade será administrada por seus parceiros, disse Zhou.

Em um comunicado à imprensa, a empresa disse que sua estratégia de longo prazo inclui o desenvolvimento de caminhões médios para logística urbana, melhorando o trânsito para embarques e entrega de cargas.

Zhou se recusou a comentar sobre quaisquer projetos específicos com o Alibaba, mas disse que “todas as oportunidades são possíveis”.

Existem algumas fontes de receita para DeepRoute.ai. Ela pode cobrar dos passageiros por seu serviço de robotáxi ou divisão de receita com uma empresa de carona. Ou também pode vender seu sistema de direção autônoma para fabricantes de automóveis em troca de uma taxa única, bem como de uma taxa de serviço anual.

No espaço de logística, DeepRoute.ai poderia operar uma frota de direção autônoma para uma empresa ou, novamente, vender sua tecnologia sem motorista.

A indústria de direção autônoma da China está se tornando competitiva.

O gigante chinês da internet Baidu e o aplicativo Didi estão investindo na direção autônoma. Uma série de outras startups na China, incluindo Pony.ai e WeRide, também estão investindo nesse setor. Na semana passada, a WeRide lançou um novo produto chamado Robovan projetado para logística urbana, uma área que Deeproute.ai também está explorando.

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