Sequoia Capital lidera investimento de US$ 450 milhões na blockchain Polygon

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A Sequoia Capital está alcançando o arquirrival Andreessen Horowitz na corrida para investir no que poderia ser o futuro da internet – a chamada Web3.

A empresa de capital de risco do Vale do Silício liderou um investimento de US$ 450 milhões na Polygon, uma rede blockchain.

Blockchains são os logs distribuídos de transações que sustentam muitas das principais moedas digitais do mundo. Eles são mantidos por uma rede de computadores, que precisam chegar a um consenso em todo o sistema para confirmar transações e cunhar novas unidades de moeda.

O Polygon serve como uma camada de suporte ao Ethereum, a plataforma por trás da criptomoeda ether, ajudando a processar transações em escala.

A rede Ethereum é diferente da do bitcoin, pois suporta aplicativos para coisas como tokens não fungíveis (NFTs) e serviços financeiros descentralizados (DeFi), não apenas transferências ponto a ponto.

Como funciona o Polygon

Ao longo dos anos, a blockchain Ethereum ficou congestionada à medida que mais e mais usuários se acumulavam, resultando em tempos de transação mais lentos e taxas de processamento mais altas. Isso levou à criação da chamada rede “Camada 2”, como a Polygon, que visa aliviar a carga da blockchain principal.

A Polygon fica no topo da rede Ethereum como uma blockchain proof-of-stake. Enquanto o Ethereum usa mineração de criptomoedas com uso intensivo de energia para verificar transações, os participantes da rede da Polygon só precisam mostrar que possuem alguns tokens – em outras palavras, um “stake” – para se tornarem validadores.

O resultado são tempos de transação muito mais rápidos – na casa dos milhares por segundo, de acordo com a Polygon. Em comparação, a rede da Ethereum pode lidar com cerca de 15 transações por segundo. A Polygon diz que completou mais de um bilhão de transações até o momento e tem cerca de 2,7 milhões de usuários ativos mensais.

A Ethereum está embarcando em uma atualização, chamada Ethereum 2.0, que a tornaria mais rápida e eficiente. A atualização ainda tem um caminho a percorrer antes de se tornar realidade, mas alguns especialistas temem que isso represente uma ameaça ao Polygon. Por sua vez, a Polygon diz que espera que a demanda por serviços de dimensionamento de blockchain permaneça forte mesmo após a implementação do Ethereum 2.0.

O cofundador da Polygon, Sandeep Nailwal, diz que vê a empresa se tornando uma versão descentralizada da Amazon Web Services, braço de computação em nuvem da gigante do comércio eletrônico. As grandes ambições da Polygon fazem parte de um movimento no mundo das criptomoedas conhecido como “Web3”.

O que é Web3?

Web3 é um conceito nebuloso em tecnologia que se refere aos esforços para construir uma versão mais descentralizada da internet baseada na tecnologia blockchain.

Gerou bastante conversa no Vale do Silício. O cofundador do Twitter, Jack Dorsey, o criticou como uma “entidade centralizada” controlada por capitalistas de risco, enquanto o CEO da Tesla, Elon Musk, disse que parece mais uma “palavra da moda de marketing” do que realidade.

“Web3 para mim significa propriedade, resistência à censura e computação verificada”, disse Nailwal à CNBC. Enquanto empresas como Facebook ou Twitter controlam seus próprios cálculos, a Web3 promete “transparência” em torno desses processos”.

A Polygon quer ser a plataforma para grandes marcas desenvolverem suas próprias estratégias Web3. Já tem empresas como Adidas e Prada experimentando NFTs em sua rede. Nailwal diz que nem todas as corporações são vendidas em criptomoedas ainda, mas as NFTs têm sido mais fáceis de digerir.

Grandes investidores

O hype em torno da Web3 atraiu alguns dos maiores nomes do capital de risco, incluindo Andreessen Horowitz, Tiger Global e Sequoia.

Até agora, a Sequoia permaneceu relativamente quieta sobre seu interesse em criptomoedas, enquanto a Andreessen tem seu próprio fundo dedicado para investir no setor. Agora, Sequoia está se tornando mais vocal.

“Milhares de desenvolvedores em uma variedade de aplicativos estão escolhendo a Polygon e seu conjunto completo de soluções de dimensionamento para o ecossistema Ethereum”, disse Shailesh Lakhani, diretor administrativo da Sequoia India. “Esta é uma equipe ambiciosa e agressiva, que valoriza a inovação em sua essência.”

Como o Ethereum e outros blockchains, o Polygon possui seu próprio token, chamado MATIC (COIN:MATICUSD). Em vez de emitir novas ações, a empresa vendeu unidades de token para investidores em uma rodada privada. Os apoiadores da Polygon estão apostando que o MATIC aumentará de valor à medida que a adoção de sua rede aumentar. Os fundos vieram da unidade indiana da Sequoia, com SoftBank, Galaxy Digital e Tiger Global também investindo.

Isso ecoa um acordo semelhante envolvendo a Solana Labs, a start-up por trás da rival do Ethereum, a Solana, que arrecadou US$ 314 milhões em uma venda privada de tokens apoiada pela Andreessen Horowitz.

A Polygon planeja alocar US$ 100 milhões do financiamento para um “fundo de ecossistema” de apoio ao desenvolvimento de novos projetos em sua rede. O restante servirá como “dinheiro de reserva” para ajudar a equipe de 240 pessoas da Polygon a continuar desenvolvendo a plataforma nos próximos anos.

Jogos de blockchain

A empresa também está investindo em jogos, tendo contratado recentemente o ex-executivo do YouTube Ryan Wyatt como chefe de seu estúdio de jogos.

“Você está vendo muitos desenvolvedores realmente ótimos deixando grandes estúdios estabelecidos para criar jogos blockchain”, disse Wyatt à CNBC. “Vamos abrir um tipo totalmente novo de experiência de jogo com as pessoas que estão desenvolvendo jogos no blockchain.”

“Ao longo dos próximos dois ou três anos, vamos apontar exemplos de jogos de alta qualidade e triplo A que são construídos em Polygon”, acrescentou.

A Polygon diz que agora está avaliada em US $ 2 bilhões.

O grupo não se considera uma empresa no sentido tradicional. A falta de clareza sobre quem controla as plataformas por trás de certas moedas digitais tem sido uma importante fonte de contenção para os reguladores que examinam o mundo em rápida evolução das criptomoedas e DeFi.

Com informações de CNBC

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