Amazon assina acordo maciço de foguetes com 3 empresas para lançar satélites de internet

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A Amazon (NASDAQ:AMZN) anunciou na terça-feira (05) o que diz ser o maior acordo de foguetes na história da indústria espacial comercial, assinando com três empresas para até 83 lançamentos de seus satélites de internet do Projeto Kuiper.

A Amazon também é negociada na B3 através do ticker (BOV:AMZO34).

A gigante da tecnologia assinou contratos para 38 lançamentos com a United Launch Alliance (ULA) – uma joint venture da Boeing (BOV:BOEI34) e Lockheed Martin (BOV:LMTB34); 18 lançamentos com a empresa europeia Arianespace; e 12 lançamentos com a Blue Origin, com opção de até 15 lançamentos adicionais com o empreendimento privado de propriedade do fundador da Amazon, Jeff Bezos.

O Projeto Kuiper é o plano da Amazon de construir uma rede de 3.236 satélites em órbita baixa da Terra, para fornecer internet de alta velocidade para qualquer lugar do mundo. A FCC em 2020 autorizou o sistema da Amazon, que a empresa disse que “investirá mais de US$ 10 bilhões” para construir.

A Amazon deve começar a testar um par de protótipos de satélites Kuiper com lançamento previsto para o final deste ano, com lançamento no foguete RS1 da ABL Space, antes de passar para o lançamento de satélites operacionais. Embora a Amazon não tenha dito quando a campanha de lançamento de Kuiper começará, as regras da FCC exigem que a empresa implante metade de seus satélites planejados dentro de seis anos – o que significa cerca de 1.600 em órbita até julho de 2026.

“Ainda temos muito trabalho pela frente, mas a equipe continuou atingindo marco após marco em todos os aspectos do nosso sistema de satélites. Esses acordos de lançamento refletem nosso incrível compromisso e crença no Projeto Kuiper”, disse Dave Limp, vice-presidente sênior de dispositivos e serviços da Amazon, em comunicado.

Os termos dos contratos anunciados nesta terça-feira não foram divulgados.

A ULA usará seus foguetes Vulcan para os 38 lançamentos de Kuiper, além dos nove lançamentos de foguetes Atlas V para Kuiper que a Amazon comprou no ano passado. O foguete Vulcan da ULA ainda não foi lançado, mas sua missão de estreia está marcada para o final deste ano. Embora a ULA não tenha divulgado o preço base de um lançamento do Vulcan, o governo dos EUA comprou lançamentos no foguete por cerca de US$ 112 milhões cada.

A Arianespace voará suas 18 missões Kuiper em seus próximos foguetes Ariane 6, que também devem estrear ainda este ano. O construtor europeu de foguetes também não especificou a estrutura de preços do Ariane 6, mas disse anteriormente que estava mirando um preço base de US$ 77 milhões por lançamento.

A Blue Origin usará seus foguetes New Glenn para voar as 12 missões Kuiper que sediará. Embora a Blue Origin não tenha atualmente uma data oficial para o primeiro lançamento do New Glenn, o foguete deve estrear em 2024 ou mais tarde. A empresa não revelou publicamente um preço para os lançamentos de New Glenn, mas uma estimativa da Arianespace há dois anos colocou o foguete Blue Origin em US$ 68 milhões por lançamento.

Embora ambas as empresas tenham sido fundadas por Bezos, a Blue Origin é separada da Amazon.

No total, os contratos de lançamento do Kuiper da Amazon valem facilmente bilhões de dólares, embora não esteja claro qual impacto a licitação competitiva e os possíveis descontos em pedidos em massa teriam no preço geral. Todas as quatro empresas se recusaram a comentar o custo.

Notavelmente ausente da folha de pagamento de lançamento da Amazon está a empresa de foguetes mais ativa dos EUA: a SpaceX de Elon Musk. Mas, mesmo com a promessa de Musk de lançar concorrentes, a Amazon e a SpaceX há muito brigam na frente de reguladores federais em suas respectivas redes de internet via satélite, Kuiper e Starlink.

A SpaceX estabeleceu uma vantagem considerável sobre a Amazon na corrida para fornecer internet do espaço, tendo lançado cerca de 2.000 satélites Starlink até agora, atendendo cerca de 250.000 assinantes totais.

Mas a Amazon está apostando em sua presença global para fechar essa lacuna. A empresa diz que a rede Kuiper “alavancará a logística global e a pegada de operações da Amazon, bem como a rede e a infraestrutura da Amazon Web Services (AWS)”.

A Amazon também tem uma vantagem ao abordar um obstáculo importante para a internet via satélite acessível: as antenas que os clientes precisam conectar. A Amazon divulgou sua “experiência na produção de dispositivos e serviços de baixo custo como Echo e Kindle” para tornar o preço do serviço “acessível”.

A Amazon ainda não deu muitas informações sobre os satélites Kuiper, como massa ou potência, e não especificou o número de satélites lançados em cada foguete. Mas o projeto da empresa provavelmente está perto de ser concluído, se ainda não estiver finalizado, já que a Amazon anunciou que está trabalhando com a empresa suíça Beyond Gravity para construir dispensadores de satélite para implantar a espaçonave Kuiper.

Com informações de CNBC

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