Jack Dorsey descreve o futuro centrado em bitcoin da Block no dia do investidor: ‘Não é mais apenas uma empresa de pagamentos’

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Os executivos da Block (NYSE:SQ) não querem mais que a empresa seja vista apenas como uma empresa de pagamentos.

A empresa com sede em São Francisco realizou seu primeiro dia de investidor em cinco anos na quarta-feira (18), onde o C-suite defendeu Wall Street que o aplicativo de dinheiro, juntamente com seus negócios de cripto e streaming de música, deveria ser avaliado como um “ecossistema”.

“Chamar a Block de empresa de pagamentos é como chamar a Amazon de livraria”, disse o CFO Amrita Ahuja em entrevista à CNBC. “Crescemos de muitas maneiras diferentes em várias dimensões.”

A Block também é negociada na B3 através do ticker (BOV:S2QU34).

O cofundador e CEO Jack Dorsey, que anteriormente administrava o Twitter (TWTR, TWTR34), iniciou a apresentação de quarta-feira com uma palestra sobre a evolução da Block e o papel do bitcoin (BTC) no futuro. É “difícil” encaixar uma empresa como a Block em uma única categoria, disse ele.

“Não somos mais apenas uma empresa de pagamentos”, disse Dorsey durante o evento transmitido ao vivo. “Muita coisa mudou desde o nosso último dia de investidor.”

A Square foi fundada em 2009 e ganhou fama ao criar um leitor de cartão de crédito para telefones celulares. A empresa expandiu seu escopo para pagamentos ponto a ponto e produtos semelhantes a bancos com o Cash App. Também adquiriu o serviço de streaming de música Tidal, de Jay-Z. A empresa também opera um banco segurado pelo FDIC e oferece negociação de ações e criptomoedas.

A renomeação corporativa de Square para Block foi feita em parte para refletir essa abertura cada vez maior e planos mais amplos em torno de criptomoedas e blockchain.

Enquanto as fintechs estavam entre os melhores desempenhos durante a pandemia de coronavírus, Block e seus pares foram atacados em 2022 em meio ao aumento das taxas de juros. O ETF Fintech Innovation da Ark, uma cesta de nomes de fintech, caiu mais de 60% no acumulado do ano. A própria Block caiu mais de 45% em 2022.

Foco nos lucros

Ainda assim, o CFO da Block, Ahuja, disse que a empresa está superando seus pares em lucratividade. Block divulgou as margens de lucro atualizadas na quarta-feira – uma métrica cada vez mais importante, já que os investidores priorizam o resultado final sobre o crescimento.

As margens de lucro ajustadas para o lado Square do negócio no ano passado foram de 34% e foram de 12% para o Cash App, de acordo com a empresa. No lado do crescimento puro, o Cash App agora tem 46 milhões de usuários ativos mensais e 80 milhões de ativos anuais em março.

“Os analistas de Wall Street vão querer entender nosso perfil de crescimento e nossa estrutura de margem como empresa – você pode ver, com base em nosso histórico, que estamos superando o resto do setor”, disse Ahuja. “Atuamos em um mercado grande e em crescimento e ainda estamos conquistando participação.”

Block fechou um acordo de US$ 29 bilhões para comprar a fintech australiana Afterpay no início deste ano, à medida que se expande para o mercado de empréstimos parcelados. O CFO destacou a oportunidade de venda cruzada com cerca de 6% de seus usuários do Cash App também usando o AfterPay.

O setor de empréstimos tornou-se popular para consumidores e comerciantes, juntamente com um aumento nas compras online. Ele divide o custo de uma compra maior em quatro parcelas sem juros. Apesar da resistência dos cães de guarda ao consumidor, Ahuja afirmou que é mais seguro do que um cartão tradicional porque os consumidores não podem fazer empréstimos adicionais se perderem um pagamento.

“Os millennials e a geração Z são francamente céticos em relação às formas tradicionais de crédito, que deixam as pessoas em espiral de dívidas”, disse ela.

Block também adquiriu o negócio de streaming de música de Jay-Z, Tidal, por cerca de US$ 300 milhões no ano passado – na época, um problema para alguns analistas de pagamento. Dorsey disse que era uma aposta na economia criadora, que ele argumenta que continuará a crescer à medida que a inteligência artificial remove “cada vez mais a necessidade de trabalho mecânico.”

“Esta será uma economia massiva no futuro, e vemos uma oportunidade de ser uma grande parte dela, todos usando as ferramentas e a plataforma que já construímos”, disse Dorsey. “Adquirimos a Tidal porque vimos que os artistas seguem um caminho semelhante às pequenas empresas e que há uma lacuna significativa no mercado em torno de ferramentas para artistas.”

O caso de Dorsey para bitcoin

No trimestre encerrado em março, o bitcoin ainda representava apenas cerca de 5% dos lucros brutos da Block. Mas os executivos estão apostando nas criptomoedas como uma tendência secular na qual Block poderia estar bem posicionado. Dorsey o descreveu como o “padrão aberto para transmissão global de dinheiro” e disse que permitirá que “todos os negócios da Block se movam mais rapidamente globalmente.”

Block começou a oferecer negociação de bitcoin por meio do Cash App, e a empresa o mantém em seu balanço patrimonial como uma alternativa ao dinheiro. A maior criptomoeda do mundo caiu mais de 50% de sua alta e lutou para recuperar seu valor até agora este ano.

Os negócios de criptomoedas da Block se expandiram para uma carteira de hardware bitcoin, um negócio de mineração de bitcoin e um negócio de código aberto chamado TBD para desenvolvedores. Além disso, há um negócio independente e focado em bitcoin dentro da Block chamado Spiral.

Dorsey não é tão otimista quanto a outras criptomoedas e disse que “a internet requer uma moeda nativa para si mesma e, ao olhar para todo o ecossistema de tecnologias para preencher esse papel, fica claro que o bitcoin é atualmente o único candidato.”

“Seu desenvolvimento pode parecer lento em relação a outros candidatos, mas isso é resultado da deliberação necessária para preservar os atributos necessários para armazenamento e transmissão de dinheiro”, diz Dorsey, de acordo com uma transcrição da palestra de quarta-feira.

Com informações de CNBC

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