A Unilever está usando imagens de satélite para verificar se há desmatamento em sua cadeia de abastecimento

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A  Unilever (EU:UNA) (NYSE:UN) (BOV:ULEV34) está usando uma combinação de imagens de satélite avançadas e dados de geolocalização para ajudá-la a entender exatamente de onde vêm algumas de suas matérias-primas para seus produtos, que vão do sorvete Ben & Jerry’s ao desodorante Axe.

Tem sido historicamente difícil para a empresa e outras multinacionais rastrear as origens exatas desses ingredientes até a fazenda ou campo individual, de acordo com Marc Engel, o diretor da cadeia de suprimentos da empresa.

“Quando você tradicionalmente olha para essas cadeias de abastecimento, elas são muito longas e não transparentes… Você está no fim disso, quando você toma sua xícara de chá ou lava seu cabelo com Dove ou você come um Ben & Jerry’s, você está no fim dessa cadeia. E aí no início da cadeia geralmente está um fazendeiro, ou uma empresa que usa a terra.”, disse Engel.

O óleo de palma, um ingrediente em produtos alimentícios de biscoitos a xampu, tornou-se um tema em evidência, devido ao risco de desmatamento onde as árvores são derrubadas para dar lugar a plantações de dendê mais lucrativas. A Unilever afirmou que “alcançará uma cadeia de suprimentos livre de desmatamento até 2023”.

Em 2018, a Unilever publicou detalhes de seus fornecedores, refinarias e usinas de óleo de palma e, como outros fabricantes, contava com a verificação de terceiros para certificar o fornecimento sustentável dele e de outras commodities como o cacau para confirmar onde as safras são cultivadas. “Mas, como empresa, ainda não sei de onde veio exatamente”, disse Engel.

Unilever's Dove bath foam in a Beijing supermarket.
Espuma de banho Dove da Unilever em um supermercado de Pequim.
Zhang Peng | LightRocket | Getty Images

É relativamente simples ver por meio de imagens de satélite onde ocorreu o desmatamento, mas é mais difícil identificar se os fornecedores da Unilever adquiriram safras nessas áreas, que podem ser compostas por várias pequenas propriedades. A Unilever agora se voltou para a tecnologia para obter uma imagem mais precisa.

Ela está trabalhando com a empresa de software Orbital Insight para ajudá-la a ver a jornada de uma colheita do campo até uma planta de processamento, conhecida como a “primeira milha” da cadeia de abastecimento, em um piloto que usa dados de geolocalização anônimos de sinais de telefone celular para monitorar onde as matérias-primas são cultivadas e transportadas.

“Pudemos usar os dados (anônimos) do telefone celular para rastrear os caminhões (da fazenda) de um estacionamento a outro e contar o número de caminhões que vão para cada estacionamento e dar à (Unilever) um mapa … e como essa cadeia de abastecimento está se formando, desde as concessões (de óleo de palma) ”, explicou James Crawford, CEO e fundador da Orbital Insight.

Esses dados são então combinados com imagens de satélite de alta resolução e se essas imagens sugerirem que a terra foi desmatada para dar lugar às plantações de dendezeiros, a Unilever pode então alertar seus fornecedores para não se abastecerem dessas fazendas. A Orbital Insight treinou algoritmos para entender a diferença entre o desmatamento e as áreas onde as árvores podem ser cortadas como parte de uma floresta manejada.

A tecnologia está sendo usada atualmente para monitorar as plantações de soja no Brasil e a produção de óleo de palma em Sumatra e está em um estágio inicial, afirmou Engel, que enfatizou que a empresa não quer se tornar a “polícia das commodities”.

A Unilever quer que outras empresas participem, já que o custo de monitorar milhares de cadeias de suprimentos por meio de imagens avançadas de satélite em todo o mundo seria proibitivo. “Se, digamos, as 10 ou 15 principais empresas de bens de consumo com cadeias (de fornecimento) semelhantes se juntassem a (nós), todos podemos usar o mesmo material fotográfico, todos podemos usar os mesmos sinais de telefone, mas para diferentes partes de nossa cadeia de suprimentos, então o custo se torna muito mais suportável … Queremos que seja uma ferramenta colaborativa ”, afirmou Engel.

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