O Walmart irá contratar 20.000 funcionários sazonais para ajudar nas vendas online em seus centros de distribuição

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O Walmart (NYSE:WMT) (BOV:WALM34) disse que contratará 20.000 funcionários sazonais que ajudarão a embalar e enviar compras online em seus centros de distribuição, uma vez que prevê que mais compras de Natal passarão para a Internet durante a pandemia do coronavírus.

É a primeira vez em cinco anos que o grande varejista anuncia contratações significativas para o feriado. A empresa está contratando trabalhadores sazonais, mesmo depois de sua onda de pandemia. Desde março, ela contratou mais de 500.000 funcionários em suas lojas e cadeia de suprimentos nos Estados Unidos para acompanhar a demanda por uma ampla variedade de itens, de mantimentos a tintura de cabelo e bicicletas.

Nos últimos anos, o Walmart tem concedido horas extras aos funcionários existentes para acompanhar o ritmo das compras de fim de ano.

No entanto, neste ano, a pandemia de coronavírus pode complicar o desenrolar da temporada. Os casos da nova Covid-19 estão aumentando em uma média semanal de 5% ou mais em 29 estados e em Washington, DC, de acordo com a Universidade Johns Hopkins. E as autoridades de saúde pública estão preocupadas que esses números possam aumentar à medida que as temperaturas mais frias obrigam as pessoas a entrar.

Em um comunicado à imprensa na quarta-feira, o Walmart disse que vai estender as vendas da Black Friday durante a temporada de férias e ter mais negócios online, ao invés de espremê-los em um único dia que congestiona as lojas – embora tenha compartilhado poucos detalhes sobre ofertas específicas.

As vendas durante a temporada de férias podem subir entre 1% e 1,5%  neste ano, segundo estimativa da consultoria Deloitte. No entanto, ele disse que os gastos reais dependerão de quanto os consumidores de alta renda gastam em presentes luxuosos e de quanto as famílias de baixa renda recuam devido ao desemprego ou incerteza.

Outra empresa de consultoria, a AlixPartners, disse que muitos americanos começarão a comprar presentes de Natal antes do Halloween, à medida que tradições como vendas de “arrombamento de portas” e negócios de um dia na Black Friday se esvaecem. Vários varejistas, incluindo Walmart,  Target e JC Penney já disseram que permanecerão fechados no Dia de Ação de Graças. Por esse motivo, a AlixPartners está incluindo outubro em sua previsão de vendas para o feriado e estima um aumento de 1% a 2,6% nas vendas em relação ao mesmo período de três meses do ano passado.

O Walmart disse que antecipa que muitas tendências que começaram durante a pandemia podem continuar ou se intensificar durante a temporada de compras tipicamente movimentada. Por exemplo, a lista de desejos das pessoas para as festas de fim de ano pode refletir suas rotinas novas e mais simples. Eles podem pedir itens como equipamentos de ginástica, uma vez que não vão à academia. Os clientes podem comprar roupas de dormir para seus familiares e amigos para ficarem em casa. E as pessoas podem presentear seu novo amigo que trabalha em casa com uma cama de cachorro nova e aconchegante ou um brinquedo que range.

“Nos últimos seis meses, nossos clientes têm comprado de maneira diferente e esperamos que isso continue na temporada de compras mais importante do ano – os feriados”, disse Scott McCall, diretor de merchandising do Walmart EUA em um comunicado à imprensa. “Ouvimos de nossos clientes que muitos planejam começar suas compras de Natal bem antes da Black Friday e que estão procurando presentes que se encaixem em seu estilo de vida atual.”

Outros varejistas também começaram a oferecer vislumbres do que vêm pela frente. O CEO da Macy’s, Jeff Gennette, previu que os consumidores comprarão itens de beleza e para casa, à medida que as pessoas trocam menos presentes experienciais, como um vale-presente de spa ou ingressos de cinema. A Lowe’s acelerou a instalação de armários de lojas nos principais mercados metropolitanos, antecipando que as pessoas podem preferir recuperar suas próprias compras online de decoração de Natal ou um presente de ferramenta elétrica sem interagir com funcionários ou outros clientes. A Home Depot disse que se uniu ao Pinterest  para inspirar ideias de presentes caseiros , uma opção que pode atrair o número crescente de americanos que estão lidando com projetos DIY ou apertando o cinto por causa da recessão.

E várias empresas estão tentando reduzir multidões e incentivar as compras estendendo as promoções por vários meses. A Home Depot, por exemplo, disse que seus especiais da Black Friday vão durar quase dois meses . A Target disse que os negócios do feriado começarão em outubro . E relatos da mídia sugeriram que a Amazon realizará seu evento de vendas atrasadas, Prime Day, em 13 de outubro.

Alguns aspectos da experiência de compra do Walmart permanecerão os mesmos, no entanto: O varejista disse que manterá os procedimentos de segurança, como a exigência de máscaras. Também continuará a reduzir o horário de funcionamento da loja, algo que manterá as lojas limpas e abastecidas – mas também pode reduzir as viagens dos pais para compras tarde da noite.

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