A vacina da Oxford-AstraZeneca aponta uma resposta imune encorajadora entre adultos mais velhos

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A vacina contra o coronavírus que está sendo desenvolvida pela Universidade de Oxford e AstraZeneca é segura e desencadeia uma resposta imunológica semelhante entre todos os adultos, de acordo com os resultados preliminares de um ensaio clínico de fase dois.

Os promissores resultados iniciais foram publicados na quinta-feira no The Lancet, uma das principais revistas médicas do mundo.

O estudo de 560 adultos saudáveis, incluindo 240 com mais de 70 anos, concluiu que a vacina é segura e produziu uma resposta imune semelhante entre pessoas com mais de 56 anos e entre 18 e 55 anos.

Pessoas mais velhas enfrentam um “risco significativo” de desenvolver doenças graves ao contrair Covid-19, disse a OMS, citando a diminuição da função imunológica e potenciais problemas de saúde subjacentes. No entanto, pessoas de todas as idades correm o risco de contrair o vírus.

A AstraZeneca (NASDAQ:AZN), que está trabalhando na Universidade de Oxford, havia dito anteriormente que dados provisórios mostravam que sua vacina experimental havia produzido uma resposta imunológica em adultos mais velhos e mais jovens.

“Estamos realmente muito satisfeitos com os resultados”, disse o professor Andrew Pollard, chefe da equipe de testes de vacinas de Oxford, a repórteres na quinta-feira.

“Neste estudo, temos tentado examinar as respostas imunológicas em adultos mais velhos e responder a essa questão que tem surgido sobre se o sistema imunológico é menos capaz de responder à medida que você envelhece”, disse Pollard.

“E esses primeiros dados são realmente encorajadores … mostrando que estamos obtendo respostas imunológicas muito boas – mesmo na década de 70, que são muito semelhantes às dos adultos mais jovens”.

Uma vacina segura e eficaz é vista por muitos como uma virada de jogo na batalha contra a pandemia do coronavírus, que ceifou a vida de mais de 1,3 milhão de pessoas em todo o mundo.

Enormes desafios permanecem antes que uma vacina possa ser lançada. A batalha global para garantir a demanda pelas vacinas levantou o alarme sobre o acesso equitativo, enquanto as questões permanecem sobre logística, distribuição e custo.

Foi descoberto que a vacina candidata Oxford causa poucos efeitos colaterais e desencadeou respostas imunológicas em partes do sistema imunológico em todas as faixas etárias e em doses baixas e padrão.

Os resultados preliminares mostraram que a vacina – ChAdOx1 nCoV-19 – gerou o que é conhecido como “resposta das células T” em 14 dias após a primeira dose e uma resposta de anticorpos em 28 dias após a dose de reforço. Os cientistas esperam que as respostas das células T desempenhem um papel na imunidade de longo prazo contra o vírus.

O Dr. Maheshi Ramasamy, coautor do estudo na Universidade de Oxford, disse que as respostas de anticorpos e células T entre adultos mais velhos foram “robustas” e “encorajadoras”.

“As populações com maior risco de doença grave de Covid-19 incluem pessoas com problemas de saúde existentes e adultos mais velhos”, disse Ramasamy.

“Esperamos que isso signifique que nossa vacina ajude a proteger algumas das pessoas mais vulneráveis ​​da sociedade, mas mais pesquisas serão necessárias antes de termos certeza.”

Limitações do estudo

Os autores do estudo disseram que seus resultados podem ser encorajadores se as respostas imunológicas forem associadas à proteção contra infecções por Covid. O ensaio de fase dois não avaliou a eficácia da vacina, no entanto, e os ensaios de fase três estão em andamento para confirmar isso.

Os resultados são esperados ainda este ano, dependendo da taxa de infecção nas comunidades de ensaios clínicos.

Os autores notaram algumas limitações em seu estudo, incluindo que os participantes no grupo de idade mais avançada tinham uma idade média de 73 a 74 anos e poucas condições de saúde subjacentes, e quase todos os participantes eram brancos e não fumantes.

Pessoas de várias origens, países e etnias foram incluídas no estudo de fase três.

O estudo vem dias depois de dois outros fabricantes de vacinas anunciarem resultados encorajadores da fase três dos testes. Eles disseram que suas vacinas experimentais foram consideradas altamente eficazes na proteção contra o coronavírus, aumentando o otimismo em um momento em que os sistemas de saúde na Europa e nos Estados Unidos estão novamente saindo do controle.

A Pfizer e a BioNTech  disseram na quarta-feira que uma análise final concluiu que sua vacina candidata era 95% eficaz na prevenção da Covid e parecia evitar doenças graves. No início desta semana, Moderna disse que os dados do ensaio preliminar de fase três mostraram que sua vacina era 94,5% eficaz.

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