Economia do Reino Unido mostra sinais de estabilização após novo bloqueio

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A economia britânica se estabilizou depois que um novo bloqueio do COVID-19 no mês passado atingiu os varejistas, e as empresas e os consumidores estão esperançosos de que a campanha de vacinação do país estimule uma recuperação, mostraram dados na sexta-feira.

O Índice de Gestores de Compras composto do flash IHS Markit / CIPS, uma pesquisa de empresas, sugeriu que a economia estava quase encolhendo na primeira quinzena de fevereiro, à medida que as empresas se ajustavam às últimas restrições.

Uma pesquisa separada com famílias mostrou que os consumidores estão mais confiantes desde o início da pandemia.

A economia britânica teve sua maior queda em 300 anos em 2020, quando encolheu 10%, e vai encolher 4% nos primeiros três meses de 2021, prevê o Banco da Inglaterra.

Mas o banco central espera uma forte recuperação subsequente por causa do programa de vacinação COVID-19.

O primeiro-ministro Boris Johnson deve anunciar na segunda-feira os próximos passos no bloqueio da Inglaterra, mas disse que qualquer afrouxamento das restrições será gradual.

Os dados oficiais de janeiro ressaltaram o impacto do último bloqueio sobre os varejistas.

Os volumes de vendas no varejo caíram 8,2% em relação a dezembro, uma queda muito maior do que a queda de 2,5% prevista em uma pesquisa da Reuters com economistas, e a segunda maior já registrada.

Embora o empréstimo do setor público de 8,8 bilhões de libras (US$ 12,3 bilhões) tenha sido o primeiro déficit de janeiro em uma década, foi muito menos do que os 24,5 bilhões de libras previstos em uma pesquisa da Reuters.

Isso exigiu empréstimos desde o início do ano financeiro em abril para 270,6 bilhões de libras, refletindo um aumento nos gastos e cortes de impostos ordenados por Sunak.

A cifra não conta as perdas com empréstimos apoiados pelo governo, que podem adicionar 30 bilhões de libras ao déficit este ano, mas o déficit provavelmente será menor do que as previsões oficiais, disse o instituto de estudos fiscais.

Alguns economistas esperam impostos altos mais cedo ou mais tarde.

A dívida pública subiu para 2,115 trilhões de libras, ou 97,9% do produto interno bruto – uma porcentagem não vista desde o início dos anos 1960.

A pesquisa do PMI e uma medida separada de manufatura da Confederação da Indústria Britânica, mostrando os pedidos de fábrica sofrendo o menor impacto em um ano, deram a Sunak algum motivo para otimismo.

O economista-chefe de negócios da IHS Markit, Chris Williamson, disse que a melhora nas expectativas de negócios sugere que a economia está “pronta para a recuperação”.

No entanto, a pesquisa PMI mostrou que a produção da fábrica em fevereiro cresceu na taxa mais lenta em nove meses. Muitas empresas relataram custos extras e interrupções nas cadeias de fornecimento de novas barreiras pós-Brexit ao comércio com a União Europeia desde 1º de janeiro.

(Com informações da Reuters)

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