A Lockheed Martin (LMT, LMTB34) faz parceria para construir uma rede 5G baseada no espaço

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A divisão espacial da Lockheed Martin (NYSE:LMT) anunciou na terça-feira (23) um acordo de interesse estratégico com a startup de satélite Omnispace, “para explorar o desenvolvimento conjunto de capacidade 5G a partir do espaço”.

Ram Viswanathan, ceo da Omnispace, destacou a “profundidade de expertise” da Lockheed Martin em uma variedade de mercados, principalmente com uma ampla gama de clientes do Departamento de Defesa.

“O apetite deles nunca diminui e o tipo de necessidade que eles têm por comunicações em todos os setores”, disse Rick Ambrose, o vice-presidente executivo da Lockheed Martin Space. “O Omnispace tem uma visão muito poderosa de como oferecer o serviço e como você o transfere para um dispositivo móvel”.

Ambrose disse que as duas empresas estão interagindo há cerca de um ano. O acordo de interesse estratégico fortalece ainda mais a dupla que trabalha em direção a uma rede híbrida que combina o alcance de uma rede global de satélites, conhecida na indústria como uma constelação, com a capacidade de redes de operadoras móveis sem fio.

A parceria coloca as empresas no campo cada vez mais amplo de comunicações de dados baseadas no espaço, com concorrentes em potencial, incluindo o serviço de banda larga Starlink voltado para o consumidor da SpaceX de Elon Musk, a especialista de satélite para smartphone AST & Science e as redes voltadas para empresas OneWeb e Telesat.

Viswanathan reconheceu os outros players construindo constelações de comunicações por satélite em órbita baixa da Terra, mas diferenciou o Omnispace como oferecendo uma “capacidade direta para o dispositivo” – em vez dos terminais terrestres “caros e volumosos” que são necessários para os usuários se conectarem a outras redes baseadas no espaço.

“Somos capazes de fornecer a capacidade de comunicação móvel para um aparelho ou terminal de base 5G padronizado e, como você pode imaginar, isso começa a abrir uma série de aplicativos”, disse Viswanathan.

A Omnispace levantou no mês passado uma nova rodada de capital de risco, com investidores liderados pelo Fortress Investment Group investindo US$ 60 milhões. A empresa sediada na Virgínia arrecadou US$ 140 milhões até o momento desde sua fundação em 2012, de acordo com a Pitchbook. Ambrose disse que é “muito cedo para dizer” se a própria Lockheed Martin vai investir na Omnispace, mas observou que as empresas “estarão explorando várias opções” à medida que a parceria se expande.

O próximo passo da Omnispace será implantar um “conceito de prova” de sua tecnologia no espaço. Mas, embora o Omnispace ainda não tenha concluído o projeto de seu sistema completo, Viswanathan disse que terá um ‘custo drasticamente mais baixo do que’ outras constelações de comunicações por satélite, que estimam algo em torno de US$ 5 bilhões, e US$ 10 bilhões para implantação completa.

As ações da Lockheed Martin ficaram estáveis (0,0%) nas negociações pré-mercado na NYSE.

A Lockheed Martin também é negociada na B3 através da BDR (BOV:LMTB34).

Reportagem de CNBC.

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