Preços ao produtor dos EUA aumentaram fortemente em fevereiro

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Os preços ao produtor dos EUA aumentaram fortemente em fevereiro, levando ao maior ganho anual em quase dois anos e meio, mas uma folga considerável no mercado de trabalho pode tornar mais difícil para as empresas repassar os custos mais elevados aos consumidores.

O índice de preços ao produtor para a demanda final subiu 0,5% no mês passado, disse o Departamento do Trabalho na sexta-feira. Isso se seguiu a um salto de 1,3% em janeiro, o maior avanço desde dezembro de 2009.

No acumulado de 12 meses até fevereiro, o PPI registrou alta de 2,8%, a maior alta desde outubro de 2018. O PPI aumentou 1,7% em relação ao ano anterior em janeiro. O aumento do PPI no mês passado ficou em linha com as expectativas dos economistas.

Os setores de manufatura e serviços têm sinalizado custos de produção mais altos à medida que a pandemia de COVID-19 aumentou a cadeia de suprimentos. As pesquisas deste mês mostraram que as medidas de preços pagos por fabricantes e indústrias de serviços em fevereiro subiram para os níveis vistos pela última vez em 2008.

A inflação deve acelerar nos próximos meses e exceder a meta de 2% do Federal Reserve, uma média flexível, até abril, já que o declínio das infecções por coronavírus e um ritmo mais rápido de vacinações permitem um maior reengajamento econômico.

Parte do aumento previsto da inflação seria o resultado de quedas de preços no início da pandemia que foi excluída dos cálculos. Muitos economistas, incluindo o presidente do Fed, Jerome Powell, não esperam que a força da inflação persista além dos chamados efeitos de base.

“Além de um aumento nas métricas este ano sobre os efeitos de base e uma reabertura mais completa da economia que irá reanimar a demanda, as pressões sobre os preços não devem continuar se acelerando, dada uma recuperação incompleta no mercado de trabalho”, disse Rubeela Farooqi, economista-chefe dos EUA da Economia de alta frequência em White Plains, Nova York.

Pelo menos 20,1 milhões de americanos recebem seguro-desemprego, o que limita a capacidade das empresas de exigir preços mais altos.

As ações dos EUA abriram em baixa. O dólar subiu em relação a uma cesta de moedas. Os preços do Tesouro dos EUA caíram.

AUMENTO DE PREÇOS DE ALIMENTOS

Um salto de 6,0% no custo dos bens de energia respondeu por mais de dois terços do aumento generalizado do PPI no mês passado. Os preços da energia subiram 5,1% em janeiro.

O custo dos serviços subiu 0,1% no mês passado, após uma aceleração de 1,3% em janeiro, o maior aumento desde dezembro de 2009. Os preços das mercadorias subiram 1,4%, igualando o ganho de janeiro.

Excluindo os componentes voláteis de alimentos, energia e serviços comerciais, os preços ao produtor subiram 0,2%. O chamado núcleo do PPI acelerou 1,2% em janeiro. No acumulado de 12 meses até fevereiro, o núcleo do PPI avançou 2,2%, após alta de 2,0% em janeiro.

O Fed rastreia o índice de preços do núcleo de despesas de consumo pessoal (PCE) para sua meta de inflação. O banco central dos EUA sinalizou que toleraria preços mais altos depois que a inflação persistentemente abaixo de sua meta. O índice de preços PCE principal é de 1,5%.

O governo forneceu quase US$ 6 trilhões em ajuda desde que a pandemia começou nos Estados Unidos em março de 2020, com o presidente Joe Biden na quinta-feira assinando uma legislação para seu pacote de US$ 1,9 trilhão. Isso, junto com as compras mensais de títulos do Fed, gerou temores de superaquecimento em alguns setores da economia.

O governo informou esta semana que o núcleo do CPI mal subiu em fevereiro, depois de permanecer inalterado por dois meses consecutivos, o que ajudou a acalmar as preocupações com a inflação que foram alimentadas por um aumento nos rendimentos do Tesouro dos EUA.

Em fevereiro, os preços dos alimentos no atacado aumentaram 1,3%. Os preços dos bens essenciais subiram 0,3%, após alta de 0,8% em janeiro. Esses preços subiram à medida que o dólar se desvalorizou em relação às moedas dos principais parceiros comerciais dos Estados Unidos.

Os preços dos serviços de demanda final menos comércio, transporte e armazenamento permaneceram inalterados após uma aceleração de 1,4% no mês anterior. Os custos com saúde caíram 0,1%, após alta de 1,2% em janeiro. As taxas da carteira caíram 1,1% após disparar 9,4% em janeiro. Esses custos de gerenciamento de portfólio e saúde alimentam o índice de preços PCE central.

(Com informações da Reuters)

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