O Blue Origin de Jeff Bezos protestou contra a NASA na segunda-feira por um contrato de aterrissagem lunar concedido a SpaceX

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O Blue Origin de Jeff Bezos apresentou um protesto com o Government Accountability Office contra a NASA na segunda-feira, desafiando a concessão da agência espacial de um contrato de aterrissagem lunar de quase US$ 3 bilhões para a SpaceX de Elon Musk no início deste mês.

SpaceX, em uma competição contra o Blue Origin e a Dynetics, subsidiária da Leidos, foi premiado US$ 2,89 bilhões para o programa Human Landing System da NASA. O programa HLS está focado na construção de um módulo lunar que pode transportar astronautas para a superfície da lua sob as missões Artemis da NASA. Para a HLS, a SpaceX ofereceu uma variação de seu foguete Starship, cujos protótipos a empresa vem testando em suas instalações no Texas.

Esperava-se que a NASA escolhesse duas das três equipes para construir módulos lunares de forma competitiva, tornando a única seleção da SpaceX uma surpresa, dados os objetivos anteriores da agência para que o programa continuasse a ser uma competição.

Segundo a CNBC, o Blue Origin condenou o prêmio como “falho”, dizendo que a NASA “mudou as traves no último minuto”.

“Nas palavras da própria NASA, fez uma seleção de ‘alto risco’. Sua decisão elimina oportunidades de competição, restringe significativamente a base de suprimentos e não apenas atrasa, mas também põe em risco o retorno da América à Lua. Por causa disso, apresentamos um protesto ao GAO”, disse Blue Origin.

O Blue Origin revelou que a NASA avaliou a proposta de HLS da empresa em US$ 5,99 bilhões, ou quase o dobro da SpaceX. A empresa argumentou em sua apresentação do protesto que o custo da NASA para o financiamento de ambas as propostas teria sido menos de US$ 9 bilhões – ou perto disso, e que a agência passou por SpaceX e Boeing para desenvolver cápsulas de astronauta concorrentes no âmbito do “Commercial Crew program”.

“Ao deixar de manter duas fontes … a decisão de seleção da NASA cria uma série de problemas para o programa HLS e coloca todos os ovos da NASA em uma cesta”, escreveu Blue Origin no protesto.

Protesto do Blue Origin

O Blue Origin baseou seu protesto em cinco objeções.

Primeiro, a empresa de Bezos disse que a NASA não deu aos concorrentes da SpaceX a oportunidade de “competir de forma significativa” depois que “os requisitos da agência mudaram devido à falta de financiamento percebida e não divulgada” para o programa HLS.

Em segundo e terceiro lugar, o Blue Origin disse que a aquisição da NASA foi falha de acordo com as regras de aquisição da agência e sua avaliação da proposta da empresa “irracional”. Em quarto lugar, a empresa afirmou que a NASA avaliou a proposta da SpaceX de forma “inadequada e disparatada”. E, finalmente, o Blue Origin disse que a avaliação da NASA das propostas mudou o peso que deu aos critérios-chave, tornando o preço “o fator mais importante devido às limitações de financiamento percebidas”.

A empresa destacou o trabalho realizado para desenvolver seu módulo lunar, incluindo uma quantia não revelada de seu próprio investimento no motor de foguete BE-7 que planejava usar para a espaçonave.

“O investimento comercial substancial do Blue Origin no programa do motor BE-7 é uma evidência direta de seu compromisso corporativo na exploração lunar”, escreveu a empresa no protesto do GAO.

Processo de seleção da NASA

O protótipo de foguete SN10 está na plataforma de lançamento nas instalações da empresa em Boca Chica, Texas.
O protótipo de foguete SN10 está na plataforma de lançamento nas instalações da empresa em Boca Chica, Texas.
SpaceX

A agência espacial anunciou o contrato da SpaceX em 16 de abril, com um documento de seleção de fonte escrito pela diretora do voo espacial humano Kathy Lueders, descrevendo as razões da NASA para sua decisão.

A NASA baseou sua seleção em três fatores principais: capacidade técnica, preço e classificação administrativa. A SpaceX e o Blue Origin receberam classificações técnicas “aceitáveis”, com o preço da SpaceX sendo o mais baixo “por uma ampla margem” e sua classificação de gerenciamento foi “excelente” – enquanto a gestão do Blue Origin foi classificada como “muito boa”, o mesmo que Dynetics.

Notavelmente, o comitê de seleção da NASA disse que encontrou “dois casos de propostas de pagamentos antecipados dentro da proposta do Blue Origin”.

“Concordo com a avaliação de que esses pagamentos relacionados à reunião inicial são contrários às instruções da solicitação e tornam a proposta do Blue Origin inelegível para concessão”, escreveu Lueders.

A NASA solicitou US$ 3,4 bilhões para o programa HLS no ano fiscal de 2021, mas o Congresso aprovou apenas US$ 850 milhões. À luz desse financiamento abaixo do esperado, Lueders reconheceu que escolher apenas uma proposta da empresa para o programa HLS “não era o resultado ideal da NASA”, mas estava de acordo com as regras de aquisição da agência.

Na semana passada, Musk saudou a escolha da NASA como uma “grande honra” e disse que acha que a meta da agência de pousar astronautas na Lua até 2024 é “realmente factível”.

“Já se passou quase meio século desde que os humanos estiveram na lua pela última vez. É muito tempo, precisamos voltar lá e ter uma base permanente na lua – novamente, como uma grande base permanentemente ocupada na lua”, disse Musk.
Com CNBC
Imagem: times.ky

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