Economia britânica atingida pela pandemia cresceu mais do que o esperado em março

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A economia britânica atingida pela pandemia cresceu mais fortemente do que o esperado em março, à medida que ganhava velocidade para se recuperar de sua queda por coronavírus em 2020, dados oficiais mostraram na quarta-feira.

O crescimento de 2,1% em relação a fevereiro foi liderado pela reabertura de escolas que, juntamente com os testes e vacinações do COVID-19, impulsionou a atividade no setor público e no varejo, uma vez que os consumidores gastaram parte de suas economias de bloqueio.

Houve também uma explosão de trabalho no setor de construção antes do término de uma redução de impostos para os compradores de residências.

“As empresas e o governo sentirão que esses dados marcam um ponto de inflexão”, disse Ana Boata, chefe de pesquisa macroeconômica da seguradora de crédito comercial Euler Hermes. “Com o afrouxamento das restrições em curso, confirmado esta semana pelo primeiro-ministro, há esperança de que este possa ser o início de um longo verão quente para as empresas britânicas.”

Nos primeiros três meses de 2021, quando o país estava sob um terceiro bloqueio, o produto interno bruto encolheu 1,5%, disse o Escritório de Estatísticas Nacionais.

Embora um golpe menos severo do que inicialmente temido, Samuel Tombs, um economista da Pantheon Macroeconomics, disse que isso significa que a Grã-Bretanha quase certamente permaneceu como o retardatário entre os países ricos do Grupo dos Sete pelo quarto trimestre consecutivo.

O BoE disse na semana passada que espera que a economia se recupere rapidamente à medida que o país acelera com o programa de vacinação mais rápido da Europa e as restrições ao coronavírus sejam suspensas.

Sua previsão de crescimento de 7,25% em 2021 seria a mais rápida desde a corrida para se rearmar da Segunda Guerra Mundial, embora, em comparação, o PIB tenha caído 9,8% em 2020, sua queda mais profunda em mais de três séculos.

“Apesar de um início difícil para este ano, o crescimento econômico em março é um sinal promissor do que está por vir”, disse o ministro das finanças Rishi Sunak. “À medida que reabrimos a economia com cautela, continuarei a tomar todas as medidas necessárias para apoiar nossa recuperação.”

A economia da Grã-Bretanha permaneceu 8,7% menor do que no final de 2019. O BoE espera que volte ao tamanho pré-pandemia até o final deste ano.

O primeiro-ministro Boris Johnson permitiu a reabertura de lojas não essenciais e a retomada da hospitalidade ao ar livre em abril na Inglaterra, e há sinais de que a economia acelerou em resposta.

Mais relaxamentos ocorrerão na próxima semana, antes do levantamento de quase todas as restrições restantes no final de junho.

Os dados do ONS mostraram que a indústria de serviços dominante na Grã-Bretanha cresceu 1,9% em março em relação a fevereiro, seu maior crescimento desde agosto passado, enquanto a manufatura e a construção também cresceram mais fortemente do que o esperado pelos analistas.

Números separados do comércio mostraram que a Grã-Bretanha importou mais produtos de países não pertencentes à UE do que países da UE durante o primeiro trimestre, pela primeira vez desde o início dos registros em 1997.

O ONS alertou que é muito cedo para dizer se este foi o início de uma tendência ou apenas uma ruptura de curto prazo.

“As exportações de produtos para a UE continuaram a aumentar em março e agora estão quase de volta ao nível de dezembro”, disse o estatístico do ONS Darren Morgan. “No entanto, as importações da Europa continuam lentas.”

O investimento empresarial caiu quase 12% no período de janeiro a março. O ONS disse que algumas empresas anteciparam planos de investimento para o final de 2020 para evitar perturbações causadas pela saída do Mercado Único da UE, enquanto outras adiaram os planos para o início de 2021 para aproveitar uma nova redução de impostos lançada em abril.

(Com informações da Reuters)

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