Variante lambda foi detectada em 26 países do mundo e chama a atenção da OMS

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Mais de 18 meses após o início da pandemia de Covid-19, o mundo está acostumado com notícias de novas variantes do vírus, especialmente aquelas que, uma a uma, suplantaram as versões anteriores da doença.

Algumas mutações do vírus, como a variante alfa e a variante delta – descobertas primeiro no Reino Unido e na Índia, respectivamente – foram mais transmissíveis do que as iterações anteriores do vírus e passaram a dominar globalmente. Sempre que surge uma nova variante do coronavírus, os cientistas a observam de perto.

Enquanto o mundo ainda luta com a rápida disseminação da variante delta, que usurpou a variante alfa em termos de transmissibilidade e potencial de causar hospitalizações em pessoas não vacinadas, agora há uma nova variante que os especialistas estão monitorando: a variante lambda.

Qual é a variante lambda?

A variante lambda, ou “C.37” como a linhagem foi designada, tem se espalhado rapidamente na América do Sul, particularmente no Peru, onde as primeiras amostras documentadas do vírus datam de agosto de 2020.

No entanto, só foi sinalizado como uma “variante de interesse” pela Organização Mundial da Saúde em 14 de junho deste ano, pois os casos atribuídos à variante se espalharam visivelmente.

Em seu relatório em meados de junho, a OMS relatou que “lambda foi associado a taxas substantivas de transmissão na comunidade em vários países, com aumento da prevalência ao longo do tempo concomitante ao aumento da incidência de Covid-19” e que mais investigações seriam realizadas na variante.

Onde e exatamente?

A OMS observou em seu relatório de 15 de junho que a variante lambda foi detectada em 29 países, territórios ou áreas em cinco regiões da OMS, embora tenha uma presença mais forte na América do Sul.

“As autoridades no Peru relataram que 81% dos casos de Covid-19 sequenciados desde abril de 2021 estavam associados ao Lambda. A Argentina relatou aumento da prevalência de Lambda desde a terceira semana de fevereiro de 2021 e entre 2 de abril e 19 de maio de 2021, a variante foi responsável por 37% dos casos de Covid-19 sequenciados”, observou a OMS.

Enquanto isso, no Chile, a prevalência de lambda aumentou ao longo do tempo, sendo responsável por 32% dos casos sequenciados relatados nos últimos 60 dias, disse a OMS, acrescentando que estava co-circulando em taxas semelhantes à variante gama, mas estava mais propagada que a variante alfa no mesmo período de tempo.

Em 24 de junho, a variante lambda foi detectada em casos em 26 países, de acordo com dados do Public Health England. Isso incluiu Chile, Argentina, Peru, Equador, Brasil e Colômbia, bem como Estados Unidos, Canadá, Alemanha, Espanha, Israel, França, Reino Unido e Zimbábue, entre outros.

É mais perigoso?

A OMS e outros órgãos de saúde pública estão tentando entender como a variante se compara a outras cepas do vírus, incluindo se ele poderia ser mais transmissível e mais resistente às vacinas.

Em meados de junho, a OMS disse que “lambda carrega uma série de mutações com implicações fenotípicas suspeitas, como um potencial aumento da transmissibilidade ou possível aumento da resistência a anticorpos neutralizantes”.

Observando as mutações específicas na proteína spike (algumas das quais foram descritas como incomuns por especialistas), a OMS disse que: “Atualmente, há evidências limitadas sobre a extensão total do impacto associado a essas mudanças genômicas” e mais estudos são necessários “ para entender melhor o impacto nas contra-medidas [contra a Covid-19] e para controlar a propagação.”

É importante notar que a variante lambda ainda está um passo abaixo de ser designada uma “variante de preocupação”, como as mutações alfa ou delta. Em uma entrevista coletiva na semana passada, a líder técnica da OMS no Covid-19, Dra. Maria Van Kerkhove, foi questionada sobre o que deveria acontecer para que ela mudasse sua definição da variante lambda.

“Seria uma variante de preocupação se demonstrasse vias de maior transmissibilidade, se aumentasse a gravidade, por exemplo, ou se tivesse algum tipo de impacto em nossas contramedidas”, disse ela.

Novamente, mais estudos são necessários sobre o efeito que a variante lambda tem na eficácia da vacina, particularmente em vacinas amplamente disponíveis no Ocidente, como as da Pfizer-BioNTech, Oxford-AstraZeneca e Sinovac.

(tradução de CNBC)

Comentários

  1. Marcelo Silva diz:

    AINDA NÃO SUPERARAM ISSO?

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