Confiança do consumidor dos EUA cai para a menor baixa de seis meses

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A confiança do consumidor dos EUA caiu para a menor baixa de seis meses em agosto, à medida que as preocupações com o aumento das infecções por COVID-19 e a alta da inflação atrapalharam as perspectivas para a economia.

A pesquisa do Conference Board mostrou que os consumidores estão menos otimistas com o mercado de trabalho. Eles estavam menos inclinados a comprar uma casa e itens caros, como veículos motorizados e eletrodomésticos nos próximos seis meses, apoiando a visão de que os gastos do consumidor diminuirão no terceiro trimestre, após dois trimestres consecutivos de crescimento de dois dígitos.

Ainda assim, mais consumidores planejavam sair de férias, indicando que uma rotação nos gastos de bens para serviços estava em andamento, já que a atividade econômica continua se normalizando após a turbulência causada pela pandemia do coronavírus. O aumento dos gastos com serviços, que respondem pela maior parte da atividade econômica, deve manter um piso para os gastos dos consumidores.

“Embora o ressurgimento do COVID-19 e as preocupações com a inflação tenham diminuído a confiança, é muito cedo para concluir que essa queda resultará em consumidores reduzindo significativamente seus gastos nos próximos meses”, disse Lynn Franco, diretora sênior de indicadores econômicos do Conference Board em Washington.

Ele espelhou a pesquisa da Universidade de Michigan com consumidores, que mostrou o sentimento despencando em agosto por causa do aumento dos preços de produtos como alimentos e gasolina, bem como o ressurgimento de casos de COVID-19 que foram causados pela variante Delta do coronavírus.

O chamado diferencial do mercado de trabalho do Conference Board, derivado de dados sobre as opiniões dos entrevistados sobre se os empregos são abundantes ou difíceis de conseguir, caiu para 42,8 este mês, de 44,1 em julho. Esta medida se correlaciona intimamente com a taxa de desemprego no relatório de emprego do Departamento do Trabalho, observado de perto.

Menos famílias pretendem comprar bens manufaturados de longa duração, como veículos motorizados e eletrodomésticos, como máquinas de lavar e secar roupa, mostrou a pesquisa. Mas a proporção de consumidores que planejam sair de férias aumentou, com a maioria esperando viajar para o país e muitos pretendendo voar para seus destinos. Isso deve ajudar a compensar o impacto causado pela redução dos gastos com bens.

Apesar da desaceleração prevista, a base para os gastos do consumidor permanece forte, com as famílias acumulando pelo menos US $ 2,5 trilhões em excesso de poupança durante a pandemia. As estimativas de crescimento do produto interno bruto para o terceiro trimestre estão em torno de uma taxa anualizada de 5%. A economia cresceu 6,6% no segundo trimestre.

As ações em Wall Street estavam sendo negociadas em baixa, após fortes ganhos recentes. O dólar (.DXY) ficou praticamente estável em relação a uma cesta de moedas. Os preços do Tesouro dos EUA foram menores.

SALTO DE PREÇOS DE CASA

A pesquisa do Conference Board também mostrou menos entusiasmo entre os consumidores para a compra de casa nos próximos seis meses em meio a preços mais altos, que estão afastando do mercado alguns compradores de primeira viagem.

A demanda por moradias disparou no início da pandemia, à medida que os americanos buscavam acomodações mais espaçosas para escritórios e escolas domiciliares, mas a oferta diminuiu severamente, alimentando o crescimento dos preços das residências. As vacinações COVID-19 permitiram que alguns empregadores trouxessem trabalhadores de volta aos escritórios. Escolas e universidades foram reabertas para o aprendizado presencial.

Um relatório separado na terça-feira mostrou que o índice nacional de preços de residências S&P CoreLogic Case-Shiller saltou um recorde de 18,6% em junho em relação ao ano anterior, após subir 16,8% em maio. Economistas, no entanto, acreditam que a inflação dos preços das casas atingiu o pico, com as casas se tornando menos acessíveis, especialmente para compradores de primeira viagem.

“Alguns dados iniciais sugerem que o frenesi de compradores experimentado nesta primavera está diminuindo, embora muitos compradores ainda permaneçam no mercado”, disse Selma Hepp, vice-economista-chefe da CoreLogic. “No entanto, menos competição e mais casas à venda sugerem que podemos estar vendo o pico da aceleração dos preços das casas. Daqui para frente, o crescimento dos preços das casas pode diminuir, mas permanecer na casa dos dois dígitos até o final do ano.”

Um relatório separado da Federal Housing Finance Agency (FHFA) mostrou que o índice de preços de sua casa subiu um recorde de 18,8% nos 12 meses até junho. Os preços das casas aumentaram 17,4% no segundo trimestre em comparação com o mesmo período de 2020. FHFA acredita que os preços das casas atingiram o pico em junho.

O índice FHFA é calculado com base nos preços de compra de casas financiadas com hipotecas vendidas ou garantidas pelas empresas de financiamento hipotecário Fannie Mae e Freddie Mac.

Informações Reuters

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