SEC aprova plano da Nasdaq para aumentar a diversidade nos conselhos corporativos

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A Comissão de Valores Mobiliários (Securities and Exchange Commission) aprovou na sexta-feira (6) a iniciativa da Nasdaq de exigir a divulgação de raça e gênero em suas regras de listagem.

O anúncio do principal regulador de Wall Street marca a conclusão de um debate de um mês na SEC sobre a aprovação ou rejeição das mudanças propostas pelo Nasdaq.

“Essas regras permitirão aos investidores obter uma melhor compreensão da abordagem das empresas listadas na Nasdaq em relação à diversidade do conselho, garantindo ao mesmo tempo que essas empresas tenham flexibilidade para tomar decisões que melhor atendam aos seus acionistas”, disse o presidente da SEC, Gary Gensler, em comunicado que acompanha o ordem formal.

“Essas regras refletem os apelos dos investidores por maior transparência sobre as pessoas que lideram as empresas públicas, e uma ampla seção transversal de comentários apoiou a regra de divulgação de diversidade do conselho proposta”, acrescentou.

A proposta inédita exige que as empresas listadas na Nasdaq atendam a certas metas mínimas de diversidade racial e de gênero em seus conselhos ou expliquem por escrito por que não o fizeram.

A meta da Nasdaq para a maioria das empresas americanas é ter pelo menos uma diretora mulher, além de outro membro do conselho que se autoidentifique como membro de uma minoria racial ou da comunidade LGBTQ. A operadora da bolsa aplaudiu a ordem da SEC em um comunicado à imprensa logo após o anúncio.

“Estamos satisfeitos que a SEC tenha aprovado a proposta da Nasdaq para melhorar a divulgação da diversidade do conselho e encorajar a criação de conselhos mais diversos por meio de uma solução liderada pelo mercado”, disse Nasdaq. “Estamos ansiosos para trabalhar com nossas empresas para implementar esta nova regra de listagem e definir um novo padrão para governança corporativa.”

As mudanças nas regras também exigem que as empresas divulguem estatísticas de diversidade sobre seus conselhos. A Nasdaq descobriu em um estudo realizado em 2020 que mais de 75% de suas empresas listadas não teriam atendido os requisitos propostos.

O plano da Nasdaq, apresentado pela primeira vez à SEC em dezembro, recebeu críticas ferozes dos republicanos no Comitê Bancário do Senado e outros grupos conservadores. O grupo classificou a mudança da Nasdaq como excessiva e um exemplo de uma empresa que defende inadequadamente uma agenda política.

O senador Pat Toomey, o principal republicano do comitê, ofereceu novas idéias sobre o plano da Nasdaq e as deliberações da SEC.

“As salas de diretoria corporativa, como todas as organizações, podem se beneficiar de uma diversidade de perspectivas, mas a cota de tamanho único da Nasdaq erra o alvo”, disse ele em um comunicado por e-mail. “Ao definir a diversidade por raça, gênero e orientação sexual, o mandato do NASDAQ inevitavelmente pressionará as empresas a subordinar fatores cruciais, como conhecimento, experiência e especialização ao selecionar os membros do conselho.”

“Estou desapontado, o presidente Gensler está transformando um regulador financeiro em um laboratório para a engenharia social progressiva”, acrescentou.

Toomey perguntou ao então indicado Gensler em março se ele acreditava que os conselhos deveriam ser “forçados ou pressionados a cumprir algum tipo de cota com relação a raça, gênero ou orientação sexual”.

Gensler, que desde então se tornou presidente da SEC, respondeu divulgando os benefícios da diversidade de forma mais ampla e entre os membros da comissão. Os democratas e algumas empresas – incluindo a Goldman Sachs – apoiaram a iniciativa da Nasdaq.

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