Apple vs. Epic Games: Juiz federal dos EUA derrubou uma parte essencial das regras da App Store na sexta-feira

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Um juiz federal dos EUA derrubou uma parte essencial das regras da App Store da Apple Inc (NASDAQ:AAPL) na sexta-feira (10), forçando a empresa a permitir que desenvolvedores enviem seus usuários para outros sistemas de pagamento, em uma vitória de uma briga judicial com o “Fortnite”, do criador Epic Games e outros fabricantes de aplicativos.

A decisão expande amplamente uma concessão que a Apple (BOV:AAPL34) fez com os reguladores japoneses na semana passada para abranger os desenvolvedores de jogos, que são os maiores geradores de caixa para a App Store da Apple, que por si só é a base de seu segmento de serviços de US$ 53,8 bilhões.

No entanto, o juiz permitiu que a Apple continuasse cobrando comissões de 15% a 30% para pagamentos no aplicativo, que é a maneira mais simples de os clientes pagarem.

Em relação à mudança radical que a Epic estava buscando, analistas disseram que o impacto pode depender muito de como o fabricante do iPhone escolherá implementar a decisão.

A Epic planeja apelar, disse um porta-voz à Reuters. O processo da Epic começou depois que a fabricante do jogo inseriu seu próprio sistema de pagamentos no aplicativo “Fortnite”.

A decisão ordena que a Apple pare de impedir os desenvolvedores de fornecer botões ou links em seus aplicativos que direcionam os clientes a outras formas de pagamento fora do próprio sistema de compra no aplicativo da Apple, que cobra comissões de desenvolvedores de até 30%. A decisão também disse que a Apple não pode proibir os desenvolvedores de se comunicarem com os clientes por meio de informações de contato obtidas pelos desenvolvedores quando os clientes se cadastraram no aplicativo.

A decisão foi tomada após um julgamento de três semanas em maio perante a juíza Yvonne Gonzalez Rogers, do Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Norte da Califórnia.

As ações da Apple caíram 2,5% na tarde de sexta-feira, reduzindo US$ 63 bilhões do valor de mercado da empresa.

As ações da Apple negociadas na B3 também caíram, cerca de -2,2%, ou menos R$ 1,80 real, a um último preço de R$ 79,04.

A decisão derruba uma parte essencial das regras da App Store da Apple, que proíbe os desenvolvedores de falar aos usuários sobre outros lugares onde eles podem ir para pagar o desenvolvedor diretamente, em vez de usar os mecanismos de pagamento da Apple. Gonzalez Rogers emitiu um pedido nacional que permite que os desenvolvedores coloquem em seus aplicativos “botões, links externos ou outras chamadas à ação que direcionam os clientes aos mecanismos de compra”.

Mas Gonzalez Rogers quase não concedeu à Epic alguns de seus outros desejos, como forçar a Apple a abrir o iPhone para lojas de aplicativos de terceiros.

A Apple disse em um comunicado: “Como o Tribunal reconheceu, ‘o sucesso não é ilegal. A Apple enfrenta uma concorrência rigorosa em todos os segmentos em que fazemos negócios e acreditamos que os clientes e desenvolvedores nos escolhem porque nossos produtos e serviços são os melhores do mundo”.

Em uma entrevista coletiva, a equipe jurídica da Apple disse não acreditar que a decisão exija que os desenvolvedores implementem seus próprios sistemas de compra dentro do aplicativo. Funcionários da Apple disseram que a empresa ainda está debatendo como implementará os requisitos da decisão.

O juiz ficou do lado da Apple em questões-chave, como definir o mercado antitruste relevante como transações de jogos, rejeitando o argumento da Epic de que “o iPhone é seu próprio mercado de aplicativos, sobre o qual a Apple é monopolista”.

“A decisão de hoje não é uma vitória para desenvolvedores ou consumidores. A Epic está lutando por uma competição justa entre métodos de pagamento no aplicativo e lojas de aplicativos para um bilhão de consumidores”, disse o presidente-executivo da Epic, Tim Sweeney, no Twitter. “Vamos continuar a lutar”.

Os desafios às regras da App Store da Apple estão longe do fim. Legisladores nos Estados Unidos e na Europa estão elaborando projetos de lei que os mudariam e, embora Gonzalez Rogers não tenha achado que a Apple é um monopolista, ela descobriu que o julgamento mostrou que a Apple estava violando as leis de concorrência do estado da Califórnia com suas regras “anti-direção” em torno dos pagamentos.

“Quando combinadas com as incipientes violações antitruste da Apple, essas disposições anti-direção são anticompetitivas e uma solução nacional para eliminá-las é garantida”, escreveu Gonzalez Rogers.

John Newman, professor de direito da Universidade de Miami, disse que a decisão deixa caminhos abertos para que os reguladores dos EUA desafiem a Apple no tribunal. O Departamento de Justiça dos Estados Unidos está investigando a Apple.

“Você pode violar as leis antitruste sem ser um monopolista”, disse Newman à Reuters.

Os pedidos são semelhantes a um movimento que a Apple fez na semana passada para concluir uma investigação pela Comissão de Comércio Justo do Japão. Sob esse acordo, a Apple facilitou suas regras para aplicativos de “leitura” como o Netflix Inc para fornecer um link para os clientes se inscreverem em uma conta paga fora do aplicativo.

Na semana passada, analistas estimaram que o acordo do JFTC reduziria apenas 1% a 2% do lucro da Apple porque os aplicativos “leitores” são uma pequena parte da receita da App Store da empresa. Mas os jogos são uma parte muito maior.

“Enquanto os aplicativos de leitura coletivamente representam apenas 14% da receita do desenvolvedor da App Store (nos últimos 12 meses), os aplicativos de jogos são a vaca leiteira da App Store, respondendo por 63% da receita do desenvolvedor” no ano passado, analista do Morgan Stanley Katy Huberty escreveu em uma nota.

Mas o impacto financeiro preciso para a Apple é difícil de avaliar imediatamente. Por um lado, apenas fabricantes de jogos como a Epic, com uma marca conhecida como “Fortnite”, podem motivar os usuários a passar pelas etapas extras de inscrição para pagar fora de um aplicativo. Ao mesmo tempo, essas grandes marcas geram a maior parte da receita relacionada a jogos da Apple.

“Há apenas um punhado de jogos que podem fazer isso”, disse Ben Bajarin, chefe de tecnologias de consumo da Creative Strategies. “Até certo ponto, a Apple poderia fazer com que seus pagamentos no aplicativo ainda sejam os mais fáceis de usar. Tudo se resume à implementação.”

As ações da Alphabet , cuja unidade do Google opera uma loja de aplicativos para smartphones Android, reverteram um ganho anterior e caíram 1% na sexta-feira. A Epic também está processando o Google por causa das regras que bloqueiam sistemas alternativos de pagamento, e as restrições da Play Store contra aplicativos que promovem essas outras opções estão agora sob grande ameaça. O Google se recusou a comentar.

Ações de fabricantes de videogames que oferecem seus jogos na loja de aplicativos da Apple subiram. A Zynga Inc (NASDAQ:ZNGA) subiu 9,4%, enquanto a Electronic Arts Inc (NASDAQ:EA) e a Activision Blizzard (NASDAQ:ATVI) subiram mais de 3%.

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