Dow Jones registrou o pior dia do ano na sexta-feira; S&P 500 e Nasdaq também caíram mais de 2% cada

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As ações dos EUA caíram acentuadamente na sexta-feira (26), quando uma nova variante da Covid-19 encontrada na África do Sul desencadeou uma mudança global de ativos de risco.

O Dow Jones caiu cerca de 905 pontos, ou 2,53%, no pior dia do ano, enquanto o S&P 500 e o Nasdaq Composite recuaram 2,27% e 2,23%, respectivamente. No ponto mais baixo do pregão, o Dow Jones caiu mais de 1.000. Sexta-feira é um dia de negociação reduzido devido ao feriado de Ação de Graças, com os mercados dos EUA fechando às 15h00 (horário de Brasília).

A queda ocorreu depois que funcionários da OMS alertaram na quinta-feira sobre uma nova variante da Covid-19 que foi detectada na África do Sul. A nova variante contém mais mutações na proteína spike, o componente do vírus que se liga às células, do que a variante delta altamente contagiosa. Por causa dessas mutações, os cientistas temem que isso possa ter aumentado a resistência às vacinas, embora a OMS diga que são necessárias mais investigações. Na sexta-feira, a OMS considerou a nova cepa uma variante preocupante e a chamou de “variante omicron”.

O Reino Unido suspendeu temporariamente voos de seis países africanos devido à variante. Israel proibiu viagens a várias nações após relatar um caso em um viajante. Dois casos foram identificados em Hong Kong. A Bélgica também confirmou um caso.

Os preços dos títulos subiram e os rendimentos despencaram em meio a uma fuga para a segurança. O rendimento da nota do Tesouro dos EUA de 10 anos de referência caiu 12 pontos base para 1,52% (1 ponto base é igual a 0,01%). Esta foi uma reversão abrupta, já que os rendimentos saltaram no início da semana para acima de 1,68%. Os rendimentos dos títulos se movem inversamente aos preços.

Os mercados asiáticos foram duramente atingidos nas negociações de sexta-feira, com o índice Nikkei 225 do Japão e o índice Hang Seng de Hong Kong caindo mais de 2%. Bitcoin caiu 8%.

O Índice de Volatilidade Cboe, muitas vezes referido como o “medidor do medo” de Wall Street, subiu para 28, seu nível mais alto em dois meses. Os preços do petróleo também despencaram, com os futuros do petróleo dos EUA caindo 10% e quebrando abaixo de US$ 70 por barril.

As ações relacionadas a viagens foram as mais atingidas, com Carnival Corp. e Royal Caribbean caindo 13,5% e 11,9%, respectivamente. A United Airlines caiu mais de 13%, enquanto a American Airlines caiu 12,5%. A Boeing perdeu mais de 7% e a Marriott International caiu quase 10%.

As ações dos bancos recuaram devido aos temores de desaceleração da atividade econômica e recuo das taxas. O Bank of America caiu 5,3% e o Citigroup 4,8%.

Os setores industriais ligados à economia global diminuíram, liderados pela Caterpillar em 4,9%. A Dow Inc. caiu 3,8%. A Chevron caiu 3,6% devido à reação das ações de energia à rolagem dos preços do petróleo.

Por outro lado, os investidores se amontoaram nos fabricantes de vacinas. As ações da Moderna subiram 27%. As ações da Pfizer adicionaram 5%.

Ações que se beneficiam do isolamento social  subiram. O Zoom Video adicionou mais de 7% e a Peloton ganhou 4%.

Os mercados foram fechados na quinta-feira para o dia de Ação de Graças, então as ações estão saindo de leves ganhos na quarta-feira que estancaram as perdas da semana para o S&P 500 e o Nasdaq Composite. O volume de negócios tende a ser menor durante as semanas de férias.

O Nasdaq caiu 3% na semana, enquanto o S&P 500 e o Dow Jones caíram cerca de 2% cada.

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