Criador do FarmVille, Zynga (Z2NG34), está fazendo jogos NFT este ano

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A Zynga (NASDAQ:ZNGA) atingiu um enorme sucesso e notoriedade com o FarmVille de 2009, um jogo do Facebook que rapidamente acumulou 10 milhões de usuários diários, apesar das objeções dos jogadores hardcore. Ao longo dos anos, a empresa continuou atraindo jogadores casuais com sucessos como CityVille e Words With Friends, tornando-se um grande desenvolvedor móvel no processo.

A Zynga também é negociada na B3 através do ticker (BOV:Z2NG34).

Mas agora, a Zynga está construindo em um espaço que provoca o mesmo tipo de reação poderosa (e muitas vezes negativa) de muitos jogadores que os títulos casuais e móveis tiveram no passado: NFTs.

Um NFT é um tipo de token que pode ser usado para representar a propriedade sobre itens digitais, como imagens, vídeos ou ativos no jogo. No momento, o jogo baseado em Ethereum Axie Infinity é o maior projeto de NFT de todos os tempos, com quase US$ 4 bilhões em volume de negócios até o momento, enquanto o crescente mercado geral de NFT – que atingiu US$ 25 bilhões em volume de negócios no ano passado – levou o jogo legado editores como Ubisoft, Square Enix e Konami para começar a explorar o espaço.

É uma oportunidade potencialmente madura para a Zynga, e a editora de jogos casuais começou a fazer movimentos no espaço no outono passado, contratando Matt Wolf como vice-presidente de jogos blockchain em novembro.

Wolf aconselhou várias empresas de jogos e cripto, desde Riot Games a Fan Controlled Football, e atuou anteriormente como vice-presidente sênior de entretenimento, parcerias estratégicas e empreendimentos na Coca-Coca.

Questionado sobre o que levou a Zynga a começar a explorar o espaço NFT e cripto, Wolf apontou para “proteger o futuro” dos negócios da empresa e aprimorar suas capacidades, em vez de substituir sua produção atual e mudar totalmente para a Web3. “Temos um conselho de administração realmente prolífico no C-suite, e eles veem cripto, blockchain, NFTs e Web3 como potencialmente enormes”, disse ele ao Decrypt .

Os jogos da Zynga geralmente não são particularmente robustos ou complexos, mas os mais bem-sucedidos geram um ciclo de feedback atraente que mantém os jogadores viciados. Na visão de Wolf, as redes blockchain adicionam a possibilidade de propriedade de ativos a essa equação, dando aos jogadores ainda mais motivos para se sentirem investidos em um jogo e permanecerem conectados.

“[A propriedade] é provavelmente uma das maiores coisas”, explicou Wolf, “e o empoderamento que vem com isso, e o relacionamento que vem com isso, e a confiança, amor e lealdade que vem com isso ao longo do tempo”.

Wolf continuou voltando à ideia de os jogadores terem “confiança” na Zynga enquanto exploram esse novo espaço – uma premissa interessante, já que as blockchains são construídas para permitir interações sem confiança sem intermediário. Em sua opinião, no entanto, os recém-chegados ao espaço vão querer orientação e assistência à medida que se acostumam com o paradigma da propriedade de ativos.

“Vamos realmente trabalhar para garantir que, quando as pessoas estiverem em nossos ecossistemas, elas se sintam seguras e protegidas”, disse Wolf, “e estamos lá para responder a perguntas ou lidar com a complexidade que estão enfrentando em termos de criptomoedas ou carteiras”.

O que e quando

A IP estável da Zynga inclui os jogos mencionados acima e outros sucessos como CSR Racing e Zynga Poker, além da empresa ter construído jogos licenciados baseados em Star Wars, Harry Potter e Game of Thrones.

Para seu primeiro jogo baseado em blockchain – que ainda não foi revelado oficialmente – Wolf disse que a Zynga planeja se inspirar em um IP local existente enquanto cria uma experiência centrada em criptografia.

“Vamos nos inspirar em provavelmente um jogo em particular quando chegarmos ao mercado aqui”, explicou ele. “Mas quero dizer ao mesmo tempo que estamos criando experiências para esta comunidade. Não estamos adotando uma abordagem parafusada. Neste momento, estamos criando.”

A Zynga pretende lançar seu primeiro jogo blockchain ainda este ano, com os primeiros detalhes provavelmente previstos para o segundo trimestre, quando a empresa começar a cultivar uma comunidade de possíveis jogadores em torno do projeto. Neste ponto, a Zynga ainda está construindo sua equipe de blockchain, com planos de ter até 100 pessoas trabalhando nesses jogos.

A editora anunciou uma aliança estratégica com a empresa de infraestrutura de jogos blockchain Forte em dezembro, logo após a mais recente arrecadação de fundos da Série B de US$ 725 milhões da Forte. Wolf disse que “vários outros anúncios” virão sobre parcerias e planos, pois a Zynga trabalha com parceiros externos – e potencialmente adquire empresas ao longo do caminho.

Abraçando a Web3

Quando o primeiro jogo blockchain da Zynga for lançado oficialmente no final deste ano, a empresa poderá estar sob o guarda-chuva da grande editora de jogos Take-Two Interactive – a empresa por trás de Grand Theft Auto e NBA 2K – que anunciou planos no mês passado para adquirir a Zynga por US $ 12,7 bilhões. O negócio deve ser fechado até 30 de junho.

Wolf disse que não poderia discutir o impacto potencial da aquisição planejada, mas apontou comentários anteriores dos CEOs de ambas as empresas.

Quando o acordo foi anunciado, o CEO da Take-Two, Strauss Zenick, disse que existem “oportunidades da Web3” que as duas empresas podem enfrentar melhor juntas, enquanto o CEO da Zynga, Frank Gibeau, acrescentou que “a ideia de que os jogadores vão jogar para ganhar ou play to-own é uma ideia muito convincente que achamos que terá pernas à medida que a indústria se desenvolver”.

Esta semana, Zelnick teria dito aos investidores que está “altamente convencido de que há uma oportunidade para os NFTs se encaixarem nas ofertas da Take-Two no futuro”. No entanto, ele acrescentou: “Queremos garantir que os consumidores sempre tenham uma boa experiência toda vez que se envolverem com nossas propriedades e perder dinheiro com uma especulação não é uma boa experiência”.

Muitos dos jogos atuais baseados em NFT, de play-to-earn, parecem versões ainda mais simples e reduzidas dos tipos de jogos nos quais a Zynga é especializada – e sim, existem jogos de agricultura de jogar para ganhar.

Essa pode ser uma das razões pelas quais muitos jogadores tradicionais de videogames são tão avessos à ideia de jogos NFT, que oferecem benefícios potenciais, como propriedade real de ativos, acúmulo de valor, recompensas de token por meio de modelos de jogos de play-to-earn e potencial interoperabilidade para NFT ativos entre vários jogos ou mundos do metaverso.

Outras críticas frequentes que os jogos NFT enfrentam são que esses ativos digitais são uma farsa ou uma fraude e que os NFTs estão matando o meio ambiente – embora o impacto ambiental das redes blockchain possa variar muito. Por sua vez, a Zynga afirmou que desenvolverá jogos NFT ecológicos.

Para tentar superar o retrocesso nos jogos NFT, Wolf disse que a Zynga se concentrará em oferecer uma experiência de qualidade e definir expectativas confiáveis. A partir daí, será uma questão de aprender com cada lançamento de jogo blockchain e evoluir sua abordagem, com “vários” jogos blockchain planejados à medida que a empresa explora esse novo mercado.

“Se pudermos oferecer produtos de alta qualidade e um roteiro que continuamos apoiando”, disse ele, “e surpreender e encantar nosso verso de jogadores, acho que teremos feito um bom trabalho”.

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