Mineradores de criptomoedas na Rússia se preparam para consequências das sanções

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Os mineradores de criptomoedas na Rússia ficaram ilesos até agora pela guerra na Ucrânia, mas as sanções podem em breve espremer indiretamente seus negócios.

Em agosto passado, a Rússia foi o terceiro maior país de mineração de bitcoin (BTC) do mundo depois dos EUA e do Cazaquistão, de acordo com o Índice de Consumo de Eletricidade de Bitcoin do Cambridge Center for Alternative Finance. As minas estão localizadas principalmente em partes remotas da Sibéria, algumas a cerca de 3.700 milhas de distância de Kiev, e por isso não sofreram interrupções sérias em suas operações. Por outro lado, no início deste ano, no Cazaquistão, outro ex-estado soviético, a agitação civil levou a paralisações da Internet que interromperam as operações das minas de criptomoedas por alguns dias.

A mineração continua sendo um “negócio sustentável” na Rússia, apesar do conflito, disse Sergey Arestov, cofundador da empresa russa de hospedagem de mineração BitCluster. Ele apontou para o fornecimento de energia e materiais de construção relativamente baratos, bem como para o rublo fraco. Como resultado da queda da moeda local, o bitcoin vale mais em rublos e, portanto, “a mineração tornou-se ainda mais lucrativa”, disse Arestov.

Além disso, o declínio do rublo tornou a energia local mais barata para os padrões globais, disse Denis Rusinovich, cofundador do Cryptocurrency Mining Group (CMG) com sede em Berlim e da mineradora Maveric Group, com sede na Suíça. As tarifas de eletricidade na Rússia caíram de 25% a 30% em termos denominados em dólares, disse ele, alguns dias depois do conflito.

O hashrate global do bitcoin, uma medida de poder de computação na rede, permaneceu inalterado três semanas após a guerra, que o presidente russo, Vladimir Putin, chama de “operação militar especial”.

Além do conflito em si, no entanto, a Rússia se tornou o país mais sancionado do mundo, com restrições bancárias, proibições de exportação e importação e o congelamento de ativos pertencentes a algumas das pessoas mais ricas e poderosas da Rússia.

“Definitivamente, não veremos nenhum investimento em novos sites ou hospedagem para mineração de bitcoin na região de qualquer pessoa fora da Rússia”, disse Rusinovich. Isso mais uma vez levanta preocupação com a centralização da rede e a gama cada vez menor de opções para diversificação geográfica do poder de computação, disse ele.

Afastado por sanções

Pelo menos dois mineradores da Europa abandonaram os planos de expandir as operações na Rússia. Rusinovich disse que desistiu de projetos na Rússia devido à situação atual.

“Não planejamos procurar novos locais na Rússia, mas estamos desenvolvendo mais de 300 megawatts nos próximos seis a oito meses”, disse Roman Zabuga, porta-voz da BWC UG, uma empresa de hospedagem de mineração com sede na Alemanha. A BWC UG provavelmente receberá mineradores chineses do Cazaquistão assim que as minas da empresa estiverem concluídas, disse ele.

A BitCluster, que também hospeda plataformas de mineração para outras empresas, se reorientará da Europa Ocidental e América do Norte para o leste ao procurar investidores e clientes, disse Arestov. O Oriente Médio, Ásia Central, Índia e África são grandes mercados, disse ele.

As decisões de algumas mineradoras europeias e norte-americanas de se afastarem da Rússia não afetarão gravemente a indústria de mineração de criptomoedas, disse David Carlisle, diretor de política e assuntos regulatórios da empresa de análise de blockchain Elliptic.

Aqueles que ficam na Rússia “podem enfrentar falta de peças de reposição e dificuldades logísticas” por causa das sanções, disse Arestov.

Mas chips especializados para mineração de criptomoedas, conhecidos como circuitos integrados específicos de aplicativos (ASICs), ainda podem ser comprados da China, disse Carlisle. Os principais fabricantes de ASICs permanecem na China, que não impôs sanções à Rússia.

Rusinovich previu um aumento nas tarifas para embarques aéreos de hardware, agora que as companhias aéreas russas proibiram as companhias aéreas europeias de voar para a Rússia.

As restrições e dificuldades logísticas relacionadas à aquisição de equipamentos levarão a um pequeno aumento na demanda de hardware de mineração na Rússia, pois também pode ser visto como um investimento protegido pela inflação crescente, disse Rusinovich.

Incerteza regulatória

Antes do conflito, a Rússia estava preparando o que provavelmente seria seu maior passo regulatório no comércio e mineração de criptomoedas até agora.

Cerca de uma semana antes do início da guerra, o Ministério das Finanças da Rússia apresentou ao parlamento um projeto de lei que regularia o comércio e a mineração de criptomoedas. O comunicado de imprensa anunciando o projeto deu poucos detalhes sobre como a mineração seria regulamentada, apenas mencionando que agências governamentais dedicadas seriam responsáveis ​​pela indústria.

Há incerteza sobre como a nova legislação tratará a mineração, bem como os controles de capital da Rússia serão implementados em criptomoedas.

O banco central ordenou que os exportadores convertessem 80% de sua moeda estrangeira depositada em suas contas bancárias sob contratos negociados transfronteiriços em rublos. Uma lógica semelhante pode ser aplicada ao bitcoin, pois é uma moeda digital conversível, disse Rusinovich.

Um minedaror russo disse que espera que a regulamentação seja introduzida rapidamente para lidar com o déficit orçamentário federal e a fuga de capitais.

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O regulamento pode acabar sendo uma proibição das atividades de criptomoeda, com tarifas de eletricidade mais altas para os mineradores (semelhante ao que a China fez), em vez de um desconto de impostos, como esperado anteriormente, disse este minerador.

Por outro lado, Carslile, da Elliptic, acha que o Kremlin pode repentinamente ver a mineração como uma fonte muito necessária de fluxo de caixa: envolvendo-se na mineração, ou buscando licenciá-la e tributá-la”, disse ele.

Considerando que as sanções agora visam especificamente as indústrias de petróleo e gás da Rússia, é “cada vez mais provável que a Rússia possa recorrer à mineração”. A gigante estatal russa de gás natural Gazpromneft está entre as empresas que se dedicam à própria mineração.

Com informações de CoinDesk
Image: Photographer: Andrey Rudakov/Bloomberg

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