Por que Larva Labs vendeu o IP do CryptoPunks para os criadores de Bored Ape Yacht Club

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Na semana passada, CryptoPunks e o Bored Ape Yacht Club eram os dois principais rivais no espaço de fotos de perfil de NFT. Agora eles compartilham um proprietário, após as notícias de sexta-feira de que o Larva Labs vendeu o IP CryptoPunks para o criador do Bored Ape, Yuga Labs.

Apesar de serem os dois maiores projetos de avatar NFT no espaço, no entanto, eles adotaram abordagens muito diferentes. A coleção de 2017 da Larva tinha status de OG no espaço Ethereum, mas os criadores estavam em grande parte desinteressados, pois o mercado geral inchou no ano passado. Enquanto isso, o projeto em ascensão de Yuga agia como um clube de membros com benefícios consideráveis ​​e crescente prestígio de celebridade.

É um contraste gritante e que só se amplificou nos últimos meses. Agora, Larva vendeu os direitos das propriedades CryptoPunks e Meebits para Yuga Labs, juntamente com um tesouro de NFTs de cada coleção. E os criadores do Bored Ape planejam agitar as coisas em resposta a reclamações de longa data de alguns proprietários de CryptoPunks.

Após o anúncio no final da semana, veja o que levou à decisão da Larva Labs de se retirar da administração da CryptoPunks, juntamente com o que ambas as empresas disseram ao lado do acordo.

Os gigantes das NFTs

A equipe de dois homens da Larva, Matt Hall e John Watkinson, criou o CryptoPunks em 2017, oferecendo 90% do fornecimento de 10.000 NFTs Ethereum totais para qualquer pessoa cunhar gratuitamente. Gradualmente, os Punks ganharam valor e notoriedade no ainda incipiente espaço NFT, e estouraram em grande estilo quando o mercado explodiu no início de 2021.

Os CryptoPunks rapidamente se tornaram o símbolo de status proeminente no espaço NFT, já que o preço médio de venda em USD atingiu cinco dígitos em janeiro e, em seguida, seis dígitos em agosto, quando o mercado NFT subiu para novas alturas. Só naquele mês, quase US$ 680 milhões em CryptoPunks foram vendidos no mercado secundário. Até a Visa comprou um.

O Bored Ape Yacht Club é muito mais novo que o CryptoPunks, lançado em abril passado, e emprestou a premissa de lançar 10.000 avatares NFT totais com características aleatórias. Mas empurrou o conceito para outro nível, marcando o chamado Yacht Club como uma espécie de organização social exclusiva, fornecendo benefícios adicionais e contínuos para aqueles que compraram sua visão.

Nos meses que se seguiram ao lançamento, os detentores do Bored Ape receberam dois NFTs gratuitos adicionais – o Bored Ape Kennel Club e o Mutant Ape Yacht Club – que também se mostraram valiosos. Além disso, eles puderam comprar mercadorias exclusivas e assistir a um show gratuito no outono passado em Nova York que contou com The Strokes, Chris Rock e outras estrelas.

Mas para alguns detentores, a joia da coroa da proposta de valor do BAYC tem sido a capacidade de comercializar a(s) imagem(ns) de macacos que eles possuem. O Bored Apes pode ser usado para marketing e embalagem de produtos ou para mercadorias originais, e até mesmo para criar bandas virtuais – como o produtor Timbaland e o Universal Music Group estão fazendo separadamente.

A Yuga Labs também está trabalhando em um jogo play-to-earn baseado no Bored Apes, com planos de lançar um token Ethereum potencialmente valioso em um futuro próximo também.

Abordagens variadas

Enquanto alguns detentores de CryptoPunks atestaram que sua proveniência os tornava valiosos e atraentes, e que os criadores não precisavam fornecer vantagens ou benefícios adicionais, outros começaram a reclamar da falta de atenção que o Larva Labs estava prestando ao projeto.

Por exemplo, durante o evento NFT NYC no outono passado – quando Yuga realizou o evento Ape Fest 2021, incluindo o concerto mencionado acima – alguns detentores de CryptoPunks refletiram no Twitter sobre como o Larva Labs não fez nada durante a conferência. Sem festas, sem regalias.

Mas o maior problema que provou ser uma cunha para alguns detentores foi a orientação pouco clara sobre os direitos de comercialização de CryptoPunks, além da perspectiva cada vez mais litigiosa de Larva sobre projetos derivados de NFT – ou aqueles claramente inspirados nos CryptoPunks originais.

O notável colecionador de pseudônimo Punk 4156, por exemplo, vendeu seu avatar CryptoPunks por mais de US$ 10 milhões em dezembro, depois de se cansar da aparente falta de vontade do Larva Labs em esclarecer a questão dos direitos em torno da coleção. As tentativas da dupla de obter derivativos de mercados – como os CryptoPhunks (não os punks) – também o irritaram.

Em fevereiro deste ano, outra situação irritou alguns detentores de CryptoPunks. Membros da comunidade NFT criaram um contrato inteligente que permitia aos titulares cunhar um NFT “embrulhado” separado com base no contrato original da CryptoPunks – abandonado devido a um bug – e vendê-lo como uma edição “embrulhada V1”.

Larva Labs foi contra o projeto, alegando que eles não eram CryptoPunks “oficiais”. Mas o tempo todo, a dupla começou a vender alguns de seus próprios Punks V1 que alegava serem ilegítimos. Por fim, o Larva Labs pediu desculpas pelo assunto, com Hall chamando suas ações de “estúpidas”. Ao mesmo tempo, a dupla provocou uma possível ação legal contra o projeto V1, que foi removido do mercado líder OpenSea logo em seguida.

O tempo todo, o Bored Ape Yacht Club estava atraindo compradores de celebridades como Eminem, Snoop Dogg e Steph Curry, e os NFTs estavam ganhando valor – os Apes mais baratos disponíveis no mercado eram mais caros do que os CryptoPunks mais baratos para grande parte do mercado nos últimos três meses.

Em meio a erros e falta de comunicação, alguns viram o Larva Labs como uma empresa Web2 tentando abrir caminho em um mercado Web3 em rápida evolução, lutando para satisfazer os proprietários que esperavam mais transparência, colaboração e direitos de investimentos caros em NFT.

Um novo caminho a seguir

Eles receberão pelo menos parte disso agora sob a propriedade da Yuga Labs, que adquiriu as propriedades intelectuais CryptoPunks e Meebits, conforme anunciado na sexta-feira.

Logo de cara, o Yuga Labs disse que concederá direitos totais de comercialização aos detentores de NFTs de ambas as coleções, o que significa que eles podem usar seus avatares CryptoPunks e Meebits para produtos, serviços, marketing e outras iniciativas. A Yuga também não atenderá a nenhuma das solicitações anteriores de remoção do DMCA da Larva Labs em relação a projetos derivados.

Em uma postagem no blog na sexta-feira, o Larva Labs reconheceu que as crescentes demandas dos projetos modernos de fotos de perfil NFT (PFP) estavam fora de seus objetivos e habilidades.

Tradução do tweet: Nossa especialidade sempre foi a criação de coisas no início da vida de uma tecnologia. Tem sido incrível ver o mundo dos projetos de fotos de perfil (PFPs) como CryptoPunks e Meebits se expandir para se tornar uma indústria inteira.

“Nossas personalidades e conjuntos de habilidades não são adequados para gerenciamento comunitário, relações públicas e gerenciamento diário que esses tipos de projetos exigem e merecem”, escreveram.

Larva Labs e Yuga Labs se conectaram através do veterano executivo da indústria musical Guy Oseary, que representa Yuga em seus crescentes empreendimentos de entretenimento. O Larva Labs escreveu que considerou colaborar com os criadores do Bored Ape, mas no final das contas sentiu que Yuga poderia fazer um trabalho melhor de sustentar o IP CryptoPunks e Meebits daqui para frente.

“Encontramos muitas coisas em comum, mas também vimos neles o conjunto de habilidades e a experiência neste espaço que estávamos perdendo”, escreveu o Larva Labs. “De muitas maneiras, Yuga é o inovador do modelo para o projeto PFP moderno e são as melhores pessoas do mundo na operação e crescimento desses projetos e comunidades ao seu redor.”

Tradução do tweet: Para ser claro: o ecossistema BAYC continuará sendo o centro do nosso universo. Acreditamos que o que é bom para os Punks é bom para os Apes e o resto do espaço. Da mesma forma, o que é bom para os macacos é bom para os punks. Queremos crescer a torta, não brigar por fatias.

Larva Labs vendeu o IP, mas continuará a experimentar e lançar novos projetos, que a dupla escreveu é mais sua força do que manter os existentes. Ele também mantém o projeto NFT de arte generativa, Autoglyphs, que antecede o projeto NFT Art Blocks semelhante (mas separado).

Além de abrir os direitos de comercialização, atualmente não está claro como o Yuga Labs planeja usar o IP CryptoPunks e Meebits. O co-fundador Wylie Aronow (também conhecido como Gordon Goner) disse ao The Verge que a Yuga não planeja reformular esses projetos em clubes de associação no estilo Bored Ape, e também que não pretende adicionar royalties às coleções atualmente isentas de royalties. No entanto, poderíamos ver coisas como roupas de rua, eventos e jogos em torno do novo IP, disse ele.

“Não estamos com pressa de fazer nada além de dar às pessoas direitos comerciais totais, ver o que elas constroem e ouvir”, twittou a empresa na sexta-feira.

Com informações de Decrypt

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