George Soros diz que o armazenamento de gás da Rússia está quase cheio - e a Europa deve manter a calma

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DAVOS, Suíça – A posição de barganha do presidente russo Vladimir Putin “não é tão forte quanto ele finge” e a Europa tem influência contra ele, de acordo com o investidor bilionário George Soros.

Em uma carta ao primeiro-ministro da Itália, Mario Draghi, Soros disse que Putin estava “obviamente chantageando a Europa” ao ameaçar – ou na verdade – reter o fornecimento de gás.

“Foi o que ele fez na temporada passada. Ele colocou gás no armazenamento em vez de fornecer gás para a Europa. Isso criou uma escassez, aumentou os preços e lhe rendeu muito dinheiro, mas sua posição de barganha não é tão forte quanto ele finge”, escreveu Soros na segunda-feira.

A Rússia recentemente cortou o fornecimento de gás para a Finlândia argumentando que o país não está pagando em rublos. A medida ocorreu depois que Helsinque anunciou suas intenções de se juntar à Otan – a aliança de defesa à qual Putin se opõe.

A Bulgária e a Polônia também pararam de receber suprimentos de gás russo há algumas semanas. Na esteira da invasão da Ucrânia pela Rússia, Moscou anunciou que as nações “hostis” teriam que pagar pelo gás russo em rublos – uma política que permite ao Kremlin sustentar sua própria moeda.

No entanto, a mensagem de Soros é que os países europeus também têm influência contra Putin.

A UE, que inclui 27 países, recebe cerca de 40% de seu suprimento de gás natural da Rússia, tornando difícil para o bloco parar de comprá-lo da noite para o dia.

Mas, de acordo com Soros, a UE também é um mercado muito importante para o Kremlin e Putin precisa da receita do gás para sustentar sua economia.

“Estima-se que a capacidade de armazenamento da Rússia esteja cheia até julho. A Europa é seu único mercado. Se não abastecer a Europa, deve fechar os poços na Sibéria de onde vem o gás. Cerca de 12.000 poços estão envolvidos. Leva tempo para desligá-los e, uma vez desligados, é difícil reabrir por causa da idade do equipamento”, disse Soros na carta.

Ele acrescentou que a Europa precisa realizar “preparativos urgentes” antes de usar seu poder de barganha. “Sem isso, a dor da paralisação repentina seria politicamente muito difícil de suportar”, disse ele. “A Europa deve então impor um imposto pesado sobre as importações de gás para que o preço ao consumidor não caia.”

Leon Izbicki, um associado da Energy Aspects, concorda que o armazenamento de gás da Rússia está perto de estar cheio.

“A Rússia entrou no inverno passado com estoques recordes de cerca de 72,6 bilhões de metros cúbicos e visa uma meta de armazenamento subterrâneo ainda maior para o inverno de 2022 de 72,7 bilhões de metros cúbicos”, acrescentou Izbicki por e-mail. “Embora não tenhamos visibilidade do armazenamento subterrâneo russo, parece plausível que a Rússia possa atingir essa meta já neste verão.”

Ele acrescentou que a Rússia não tem flexibilidade no armazenamento de gás e não tem meios de desviar o gás da Europa para, por exemplo, a Ásia devido à falta de infraestrutura de gasodutos.

Enquanto isso, os países europeus lutam por alternativas ao gás russo desde a invasão da Ucrânia. A UE e os Estados Unidos, por exemplo, assinaram um acordo em março para garantir que a região receba pelo menos 15 bilhões de metros cúbicos a mais de gás natural liquefeito (GNL) este ano.

Isso, juntamente com os recentes cortes no fornecimento para Polônia, Bulgária e Finlândia – juntamente com sanções internacionais – significa que a Rússia inevitavelmente já está vendendo menos gás para a Europa.

“Esperamos que os fluxos de gás para a Europa cheguem a cerca de 98 bilhões de metros cúbicos este ano, em comparação com 141 bilhões de metros cúbicos no ano passado”, disse Izbicki.

Com informações de CNBC

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