O CEO do Google, Sundar Pichai, fala sobre inflação, investimentos e liberdade de expressão na internet

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O CEO do Google (NASDAQ:GOOGL), Sundar Pichai, disse que enquanto os consumidores estão colocando a pandemia de Covid no espelho retrovisor, a economia é claramente uma preocupação crescente para a empresa e o mercado em geral.

“Definitivamente, vemos incerteza à frente, como todo mundo”, disse Pichai a Deirdre Bosa, da CNBC, em entrevista na quarta-feira na conferência anual de I/O do Google em Mountain View, Califórnia. “O bom é que já existimos como empresa há algum tempo. [Nós] trabalhamos em momentos passados ​​como este, seja em 2008 ou nos primeiros dias da pandemia, e temos uma visão de longo prazo.”

Ele também disse que achava que a economia “levaria tempo para superar” a atual alta taxa de inflação.

“O que dá incerteza é que existem tantos fatores diferentes, sejam problemas na cadeia de suprimentos ou aumento dos preços da energia”, disse Pichai.

“Acho que as pessoas estão vendo alívio em certos setores”, sugeriu, apontando as viagens como exemplo. “Mas então você tem outras novas áreas que estão apresentando problemas, talvez devido a restrições da cadeia de suprimentos. … A energia tem sido um problema, por exemplo. Em alguns casos, os aluguéis subiram e os preços dos alimentos”.

O Nasdaq está caminhando para sua queda trimestral mais acentuada desde o final de 2008, quando a economia estava sofrendo com a crise imobiliária. Os preços ao consumidor subiram 8,3% em abril, informou o Bureau of Labor Statistics na quarta-feira, acima do esperado e perto de sua alta de 40 anos de 8,5%.

As ações da Alphabet, controladora do Google, caíram cerca de 22% este ano, despencando junto com o resto do setor de tecnologia, à medida que temores de inflação e taxas de juros mais altas empurram os investidores para ativos que são vistos como mais seguros durante uma possível desaceleração.

A Alphabet também é negociada na B3 através do ticker (BOV:GOGL34).

Os ganhos da Alphabet no final de abril ficaram abaixo das estimativas dos analistas, em grande parte devido a uma grande falha no YouTube, que foi martelado junto com outras empresas de anúncios digitais no primeiro trimestre. Executivos apontaram gastos mais fracos com anúncios do YouTube na Europa depois que a Rússia invadiu a Ucrânia em fevereiro.

“Obviamente, quando você está veiculando [anúncios] em toda a economia… muitos fatores macroeconômicos, como o crescimento do PIB, acabam afetando também os gastos dos anunciantes”, disse Pichai.

Ele disse que a história econômica não é só desgraça e melancolia. Com base nos comentários do diretor de negócios da Alphabet, Philipp Schindler, no mês passado, Pichai observou que as pessoas estão novamente em movimento, uma indicação importante para a unidade de publicidade principal do Google.

“Definitivamente, vemos as viagens se recuperando”, disse Pichai. “Há sinais de que as pessoas estão claramente se movendo após a pandemia e, portanto, há algum retorno à normalidade. Mas o que dá a incerteza é que existem tantos fatores diferentes, sejam problemas na cadeia de suprimentos ou aumento dos preços da energia. E tentar juntar tudo isso é onde está a incerteza.”

Pichai apontou os investimentos em tecnologia da empresa como uma forma vital de manter seus negócios fortes em tempos de fraqueza, e não indicou que a empresa planeja desacelerar as contratações ou recuar em áreas específicas.

“Queremos ser resilientes em momentos como este. Estamos muito animados com as oportunidades que temos pela frente. E assim estamos investindo. Continuamos a contratar, trazendo grandes talentos. Há áreas em que estamos vendo uma transformação secular, como a nuvem e a transformação para o digital. Então [nós] continuamos a investir.”

A Alphabet aumentou os gastos com pesquisa e desenvolvimento em 22% no primeiro trimestre em relação ao ano anterior, para US$ 9,1 bilhões, apesar da incerteza econômica e da volatilidade do mercado.

Ele também mencionou a diversificação da empresa em muitas linhas de negócios como fonte de força.

“Investimos em tecnologias fundamentais e estamos em muitas áreas. Então, de certa forma, somos diversificados. Obviamente, temos produtos importantes como busca e YouTube. Temos produtos de computação envolvendo Android, Play e nossos dispositivos de hardware. E a nuvem também é uma grande área de oportunidade para nós. Então, acho que estamos expostos a muitos, muitos setores. E fazemos isso globalmente como uma empresa. E acho que isso nos permite ter uma visão de longo prazo e pensar nessas fases.”

Sundar Pichai, CEO da Alphabet e Google sendo entrevistado por Deirdre Bosa da CNBC.
Sundar Pichai, CEO da Alphabet e Google sendo entrevistado por Deirdre Bosa da CNBC.
Fonte: CNBC

O Google iniciou sua conferência na quarta-feira anunciando novos smartphones e provocando óculos de realidade aumentada que usam inteligência artificial para traduzir palavras faladas em texto na tela. A Meta, controladora do Facebook, e a Microsoft também estão trabalhando em dispositivos AR.

O Google precisa gastar para acompanhar os concorrentes em um mercado que está evoluindo rapidamente, principalmente com o surgimento do serviço de vídeos curtos TikTok, que é imensamente popular entre os consumidores mais jovens. A resposta do Google ao TikTok, YouTube Shorts, está crescendo rapidamente, atraindo mais de 30 bilhões de visualizações diárias no final de abril, acima dos 15 bilhões em janeiro.

“Temos que responder ao que os usuários estão pedindo”, disse Pichai. “Estamos tentando dar a eles a melhor experiência e, por isso, nos sentimos desafiados a fazer melhor.”

Ele também destacou “coisas como Snapchat , Pinterest – tudo isso não existia há alguns anos”, e disse que os smartphones e o ecossistema móvel estão criando todo tipo de novas oportunidades.

“Sempre temos que ser ágeis e temos que nos adaptar, e é assim que me sinto toda segunda-feira quando venho trabalhar”, disse ele.

A questão da liberdade de expressão

Ele também abordou o equilíbrio entre liberdade de expressão versus moderação de conteúdo na internet, que ganhou nova atenção recentemente com a planejada aquisição do Twitter por Elon Musk.

“Eu cresci em uma grande democracia, e a importância da liberdade de expressão e de dar voz às pessoas é realmente fundamental”, disse Pichai, que nasceu na Índia. “Pesquisa representa o que está na web hoje. Só retiramos coisas que são contra a lei.”

Ele acrescentou: “Em um produto como o YouTube, onde recomendamos e onde podemos ampliar o conteúdo, temos diretrizes da comunidade. Portanto, temos políticas claramente definidas. E agimos. E é isso que realmente nos permite maximizar a liberdade de expressão, [para] ajudar a manter a plataforma segura para todos os envolvidos.”

Ele também falou um pouco sobre a abordagem da empresa para moderação de conteúdo. “Acho importante dar às pessoas um senso de transparência. E há muitas maneiras de conseguir isso. Por exemplo, publicamos nossas diretrizes da comunidade ou, no caso de pesquisa, como nossos avaliadores avaliam a qualidade da pesquisa, postamos isso publicamente.” Ele acrescentou: “Acho importante fazer isso de uma maneira que os spammers e outros que estão tentando contornar seus produtos não consigam fazer o mesmo”.

Quanto aos planos de Musk para o Twitter, ele disse: “Sou um ávido usuário do Twitter (TWTR, TWTR34). Acho que é um produto extraordinariamente importante para o mundo. Eu tirei muito disso. E acho que há valor em investir nisso a longo prazo… Acho que isso é importante porque desempenha um papel importante na sociedade democrática… Eu gostaria de ver o produto continuar melhorando.”

Por Jordan Novet/CNBC

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