A startup criptográfica MoonPay contrata o presidente da Time para liderar seus negócios corporativos

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O presidente da Time, Keith Grossman, está deixando a editora herdada para assumir uma nova função como presidente da empresa na startup cripto MoonPay, a partir de 31 de dezembro.

Grossman ingressou na Time em 2019, um ano depois que a Meredith Corporation vendeu a principal marca de revistas para o fundador da Salesforce, Marc Benioff, e sua esposa Lynne, por US$ 190 milhões.

Durante seu mandato na Time, Grossman tornou-se um firme defensor da criptomoeda e da tecnologia blockchain, sendo pioneiro no negócio NFT da empresa de mídia, TIMEPieces, e gerando mais de US$ 10 milhões em lucros ao longo do caminho.

“Passei o ano passado operacionalizando isso”, disse Grossman à CNBC em uma entrevista exclusiva. “Acho que a transição será assustadora em um sentido, porque é algo novo e diferente, mas ao mesmo tempo estável em outro sentido, porque sempre dissemos que a TIMEPieces era uma comunidade liderada por administradores, não fundadores.”

Antes de seus mais de três anos na Time, Grossman ocupou cargos de liderança em grandes editoras, incluindo a Bloomberg e a Wired, de propriedade da Condé Nast.

Maya Draisin, diretora de marca da Time, liderará a TIMEPieces. Grossman começou a transição de seu cargo de presidente em janeiro para se concentrar nos negócios NFT da editora, quando Ian Orefice foi nomeado presidente e diretor de operações, de acordo com um porta-voz da Time.

No início deste mês, o CEO da Time, Edward Felsenthal, anunciou que estava deixando o cargo, embora mantenha seu cargo de editor-chefe e esteja assumindo o cargo adicional de presidente executivo. Jessica Sibley, que recentemente foi diretora de operações da Forbes, agora é CEO da Time.

Enfrentando as consequências do FTX

A proposta da MoonPay para os investidores é que ela oferece uma “porta de entrada” para ativos digitais. Por enquanto, isso inclui bitcoin, ether e outros tokens digitais como NFTs. Mas o colapso do FTX e seu efeito cascata contínuo em todo o setor, juntamente com a volatilidade do mercado deste ano e o ambiente de investidores sem risco, não foram bons para o comércio de criptomoedas.

“Acho importante separar um ator ruim de uma indústria”, disse Grossman sobre as consequências do FTX. “Se você olhar para a indústria de energia, você tinha a Enron; se você olhar para a indústria da saúde, você tinha a Theranos; se você olhar para o setor financeiro, você tinha o Bear Stearns e o Lehman Brothers, então não é surpreendente que o setor de criptomoedas também tenha seus maus atores”, disse ele. “Mas alguns dos aspectos positivos que resultarão provavelmente serão alguma regulamentação responsável que fornecerá clareza para grandes empresas que desejam entrar no espaço”.

O cofundador e CEO da MoonPay, Ivan Soto-Wright, disse que sua empresa não tem exposição significativa ao FTX, embora tenha acrescentado que este é um ponto de inflexão para o setor com impacto em todos os participantes.

Antes de entrar com o pedido de proteção contra falência do Capítulo 11 em meio a alegações de uso indevido de ativos de clientes, a FTX oferecia negociação em sua exchange armazenando ativos digitais nas chamadas carteiras de custódia, o que permitia que ela atuasse como intermediária, mantendo os fundos dos clientes. Soto-Wright diz que a plataforma da MoonPay não tem custódia e que não retém fundos de clientes como parte de seu modelo de negócios. Mas ele acrescentou que isso vem com seu próprio conjunto de desafios.

“Estamos começando a ver alguns avanços realmente excelentes em torno da tecnologia MPC (computação multipartidária) para torná-la mais segura”, disse Soto-Wright. “Mas, em última análise, se você é um ator no espaço que vai manter os fundos dos clientes, você deve se enquadrar na regulamentação.”

A tecnologia MPC tornou-se vital para proteger ativos digitais como cripto, porque garante que nenhuma pessoa tenha acesso aos dados de um indivíduo, dividindo-os em várias partes.

Crise de confiança da criptomoeda

Nos 12 meses desde que o bitcoin atingiu mais de US$ 68.000, a indústria de criptomoedas, que já foi avaliada em cerca de US$ 3 trilhões, caiu para cerca de US$ 900 bilhões.

As vendas de NFT despencaram em ritmo acelerado, diminuindo todos os meses desde abril, de acordo com dados da CryptoSlam. Embora a crise tenha sinalizado para muitos que os NFTs são uma moda passageira, Grossman está entre um pequeno grupo de evangelistas que permanecem otimistas com o que foi apelidado de “Web3” – uma versão hipotética e futura da Internet baseada na tecnologia blockchain.

“É incrivelmente oportuno trazer Keith a bordo”, disse Soto-Wright. “Toda semana você ouve falar de outra grande marca anunciando que está mergulhando na Web3 e tentando implementar uma estratégia.”

Enquanto MoonPay pesquisava as razões por trás da adoção do conceito pela marca e os primeiros casos de uso, “o nome de Keith aparecia muito em torno do que ele era capaz de realizar com o TIMEPieces”, disse Soto-Wright.

“Ele conseguiu oferecer uma experiência melhor para alguns dos clientes e fãs mais leais da marca Time”, acrescentou Soto-Wright. “À medida que começamos a falar com mais e mais grandes marcas, eles querem ver como realmente funciona… embora tenhamos a infraestrutura para fazer isso acontecer, ainda há uma peça de estratégia e acho que Keith vai desbloquear muitas dessas conversas enquanto entramos no ano novo.”

Grossman se reportará diretamente a Soto-Wright.

Aqueles que ainda compram NFTs estão acreditando que sua capacidade de provar a propriedade de itens virtuais, vis-à-vis o livro-razão digital que o blockchain alimenta, acabará valorizando à medida que a adoção da tecnologia descentralizada cresce.

A adoção corporativa tem alimentado essa crença, com empresas como a Nike, McDonald’s, Adidas e Starbucks lançando suas próprias coleções NFT. Em geral, essas iniciativas foram implantadas por meio de programas de fidelidade que lutam para compensar o aumento dos custos de aquisição de clientes devido ao aumento das taxas de juros e à inflação recorde.

Em junho, a MoonPay fez parceria com a Universal Pictures, Fox Corporation e a Death Row Records (de Snoop Dog), entre outras marcas, para lançar o HyperMint – uma plataforma que permite que empresas e marcas legadas como Universal, Fox ou mesmo Time, criem centenas de milhões de NFTs por dia.

A MoonPay ficou em 44º lugar na lista CNBC Disruptor 50 deste ano , e seus serviços são usados ​​por mais de 10 milhões de clientes em 160 países.

Com informações de CNBC
Imagem: TIMEPieces/Jeremy Cowart

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