As exportações de petróleo da Arábia Saudita para os EUA dispararam no último mês

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Segundo dados da empresa de análise TankerTrackers, as exportações de petróleo da Arábia Saudita para os EUA mais que dobraram de fevereiro a março, quando os preços do petróleo caíram e os produtores de xisto americanos se recuperaram da destruição da demanda pela pandemia de coronavírus.

Os embarques de petróleo saudita para os portos americanos passaram de uma média de 366.000 barris por dia (bpd) em fevereiro para 829.540 bpd em março – um múltiplo de 2,27. No último mês, isso significa que a Arábia Saudita enviou cerca de 25 milhões de barris de petróleo para os EUA, sendo o maior nível desde dezembro de 2018.

As exportações de petróleo saudita para os EUA quase quadruplicaram desde fevereiro

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E os dados do TankerTrackers.com mostram que esse número está a caminho de ser superado em abril. O rastreamento por satélite dos VLCCs, os navios que transportam petróleo bruto, rastreou impressionantes 1,46 milhão de barris por dia de petróleo saudita enviado para os EUA apenas nas duas primeiras semanas de abril – quatro vezes o volume diário de fevereiro e um nível não observado desde 2014. A maioria de navios-tanque foram para a costa do golfo, com uma proporção menor indo para portos californianos.

De acordo com o site da Aramco, produtora de petróleo do estado saudita, a empresa estava carregando 15 navios-tanque para seus clientes internacionais em 1º de abril – o dia em que um acordo anterior de corte de produção da OPEP com seus aliados produtores de petróleo, OPEC +, expirou – fornecendo aos petroleiros um recorde de 18,8 milhões barris em um único dia.

O aumento das exportações vem no contexto de um dos períodos mais dramáticos da história do mercado de petróleo: a produção recorde de petróleo dos maiores produtores de petróleo do mundo se somou a demanda eviscerada devido aos bloqueios mundiais de coronavírus, à medida que a atividade econômica e o transporte comercial global pararam.

A Província Oriental da Arábia Saudita abriga os maiores campos de petróleo e instalações de processamento do mundo e a maior parte da produção do reino.

Antes do vencimento em 1º de abril do acordo de corte anterior da OPEP +, a Arábia Saudita reduziu seus preços oficiais de venda (OSP) a seus clientes. Ao mesmo tempo, os barris sauditas foram para o seu principal comprador, a China, que provavelmente precisou ser reencaminhados devido ao extenso bloqueio da China, destinado a combater a propagação do coronavírus no país.

“Suponho que isso ocorreu logo após o fracassado encontro da Opep + no início de março”, disse à CNBC Tamas Varga, analista de petróleo da PVM Oil Associates. “Foi quando os sauditas prometeram aumentar significativamente a produção e as exportações e reduzir a OSP em vários dólares”.

No início de março, as negociações entre a Opep e seus aliados fracassaram quando a Rússia rejeitou os termos da Arábia Saudita de cortar a produção para aumentar os preços, levando ambos os estados a reverter o rumo e iniciar uma guerra de preços, com os sauditas aumentando a produção e reduzindo os preços de venda para seus produtos. clientes.

A medida foi tão destrutiva para os mercados de petróleo – particularmente para a indústria de xisto dos EUA – que o presidente dos EUA, Donald Trump, pediu aos produtores que controlassem sua produção, embora ele não fizesse o mesmo com as empresas de xisto dos EUA, que agora estão passando por falências, cortes de investimentos. e shut-ins de produção devido à pressão do mercado.

Ao mesmo tempo, a demanda de petróleo da China praticamente evaporou, pois manteve seus principais centros econômicos sob controle e as fábricas em todo o país de 1,4 bilhão permaneceram fechadas. De fevereiro a março, os embarques de petróleo sauditas para a China caíram quase 800.000 bpd, subindo novamente para cerca de 1,3 milhão de bpd na primeira quinzena de abril.

“Quando o surto de corona na China atingiu o pico em fevereiro, menos importações de petróleo foram contratadas e existe algumas semanas entre a contratação e a entrega”, disse Per Magnus Nysveen, chefe de análise da Rystad Energy. “Nos EUA, as refinarias ainda estavam funcionando a toda velocidade em março e, portanto, algumas cargas foram desviadas para os EUA”

Ellen Wald, presidente da Transversal Consulting e especialista em Saudi Aramco, acrescentou que isso significa que “mais petróleo estava disponível para enviar para os EUA, onde a Aramco possui a maior refinaria do país”, referindo-se à refinaria Motiva em Port Arthur Texas.

Para muitas refinarias americanas, a compra de petróleo saudita sobre o xisto americano também é uma necessidade – as refinarias mais antigas não são projetadas para processar os óleos mais leves provenientes dos remendos de xisto dos EUA e precisam de petróleo médio e pesado produzido pela Arábia Saudita , principalmente para produtos como diesel.

A OPEP e seus aliados no último domingo finalmente concordaram em unir forças para cortar 9,7 milhões de barris diários por dia nos mercados a partir de maio, em um acordo que deve durar até 2022 – mas os preços do petróleo permanecem deprimidos, com o Brent de referência caindo 55% no acumulado do ano, na sexta-feira de manhã e mantendo sua baixa de 18 anos em meio a perspectivas sombrias de demanda, à medida que a pandemia se estende.

Apesar do acordo, a Arábia Saudita ainda está cortando seus preços de venda para muitos de seus clientes em maio, por exemplo, descontando seu principal produto bruto da Arab Light para clientes do Leste Asiático em US$ 4,20 por barril em comparação com os preços de abril. Enquanto isso, para os EUA, seus preços de venda estão subindo para US$ 3 o barril por seu petróleo leve, depois de um desconto de US$ 3,75 entre março e abril. Seus preços de venda para a Europa entre abril e maio permanecerão inalterados depois de reduzir os preços entre US$ 8 e US$ 13 para abril.

Os fluxos sauditas para os EUA “podem permanecer relativamente altos em abril, mas devem cair em maio”, disse Varga da PVM.

(Notícia traduzida originalmente do site CNBC)

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