Walmart fecha acordo com operadores de drones para seu delivery, e concorre com a Amazon

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Brent Morgan é um dos muitos americanos que tiveram um pacote do Walmart deixado em sua casa durante a pandemia do coronavírus. No entanto, sua entrega foi atípica.

Um drone sobrevoou e deixou cair uma bolsa em seu gramado. Dentro, havia um kit de teste Covid-19 caseiro.

A entrega aérea de Morgan no bairro de Las Vegas é parte de um novo esforço do Walmart para entender como os drones poderiam expandir suas entregas sob demanda e ajudá-lo a competir melhor com a Amazon .

No mês passado, o Walmart (NYSE:WMT) anunciou três acordos com operadores de drones para testar diferentes usos para os drones. Ela se uniu à Flytrex para entregar mantimentos e utensílios domésticos essenciais em Fayetteville, Carolina do Norte. Ela planeja lançar outro projeto piloto com a Zipline , uma empresa mais conhecida por suas entregas de drones médicos em países africanos como Gana e Ruanda, para entregas sob demanda de produtos de saúde e bem-estar no início do próximo ano. E está testando entregas de kits de teste Covid-19 em casa com Quest Diagnostics e DroneUp em Las Vegas e Cheektowaga, um subúrbio de Buffalo, Nova York.

Os drones, antes vistos como futurísticos ou uma novidade, ganharam força como uma forma potencialmente convencional para os varejistas entregarem as compras aos seus clientes. As vendas crescentes de comércio eletrônico intensificaram a pressão sobre os varejistas para acelerar as entregas e usar os tempos de resposta rápidos como um diferencial. Mais americanos se acostumaram aos drones, visto que os viram no céu ou compraram um drone de passatempo próprio. E tendências relacionadas à pandemia, como fazer compras no sofá em vez de no corredor da loja e limitar o contato com estranhos, também ampliaram seu apelo.

Tom Ward, vice-presidente sênior de produtos para o cliente do Walmart, disse que os drones podem ser outra maneira de usar suas grandes lojas “para atender os clientes de todas as maneiras possíveis que atendam às suas necessidades, seja velocidade ou conveniência”.

“Os drones agora estão em um lugar que representa uma grande oportunidade”, disse ele.

 Ainda assim, o Walmart e seus rivais terão que superar uma variedade de obstáculos, como reduzir o custo das entregas e superar as resistências de pessoas que podem ver o zumbido dos veículos de entrega em seu quintal como um incômodo ou invasão de privacidade.

O Walmart não divulgou os termos de seus acordos com as empresas de drones e não disse como divide os custos.

Ward disse que o varejista ainda está testando e tentando entender melhor o que os consumidores desejam e quanto custariam as entregas. Ele disse que o Walmart ainda não sabe quando as entregas de drones podem se tornar amplamente disponíveis nos EUA.

“Onde vemos sucesso e podemos ver que esta proposta faz sentido para os clientes e para o negócio, vamos avançar muito rapidamente”, disse ele.

O Walmart também é negociado na B3 através da BDR (BOV:WALM34).

As ‘guerras drones’

Com os testes de drones, o grande varejista está tentando acompanhar o negócio de comércio eletrônico dominante da Amazon. A equipe de robótica da Amazon construiu seus próprios drones e  recebeu a certificação da Federal Aviation Administration  no final de agosto para operar uma frota de drones de entrega Prime Air. Ele está de acordo com a Parte 135 dos regulamentos da FAA , que dá à Amazon a capacidade de transportar propriedade em pequenos drones “além da linha de visão” do operador.

A aprovação dá à Amazon amplos privilégios para “entregar pacotes com segurança e eficiência aos clientes”, disse a agência.

United Parcel Service e a Wing (da Alphabet), também têm a aprovação da FAA para entrega de drones.

O Walmart adotou um método diferente, fazendo parceria com empresas de drones existentes, em vez de construir e operar sua própria linha.

Mesmo enquanto entra na guerra dos drones, no entanto, Ward disse que tem uma vantagem: uma pegada enorme de mais de 5.300 lojas em todo o país. Isso poderia tornar mais fácil e barato para o Walmart entregar por drone, em comparação com a Amazon, que depende de uma rede de grandes centros de distribuição, muitas vezes mais distantes dos bairros dos clientes.

“Com 90% dos americanos em um raio de 10 milhas do Walmart, um drone é na verdade uma solução fantástica na qual estamos posicionados de forma única para ter sucesso”, disse Ward.

Ele disse que o varejista quer entender melhor como os clientes podem usar drones. Por exemplo, ele disse, os pais podem pedir um termômetro ou um medicamento sem receita tarde da noite para uma criança doente.

Um dos principais executivos do Walmart viu recentemente o teste do drone de perto. O CEO do Walmart americano, John Furner, visitou Las Vegas na semana passada para ver um teste do Covid-19 sendo realizado pela DroneUp, um dos parceiros do varejista. Em uma postagem no LinkedIn, ele disse que as empresas já fizeram 57 voos no total com um tempo médio de cerca de 10 minutos e entregaram 24 kits de teste Covid-19 em casa aos clientes.

“Um cliente disse que não achava que veria entregas de drones durante sua vida, mas estamos fazendo isso acontecer”, escreveu ele.

‘Gratificação imediata’

Vijay Mookerjee, professor de Business da Universidade do Texas em Dallas, disse que as entregas de drones parecem um próximo passo lógico para os varejistas – particularmente com a popularidade das compras online durante a pandemia . Ele disse que o segredo é reduzir os prazos de entrega, por isso é mais rápido do que fazer uma viagem a uma loja próxima.

Ele disse que entregas mais rápidas por drone podem criar “gratificação imediata”, criando um ciclo que atrai os clientes a comprar mais e diminui o número de itens que os clientes deixam em seus carrinhos de compras virtuais.

“Não se trata tanto de uma ideia de economia de custos”, disse ele. “Trata-se de uma ideia de expansão da demanda.”

Além disso, disse ele, isso poderia criar outro fluxo de receita – se a Amazon ou o Walmart oferecerem drones como um serviço para concorrentes de varejo ou fornecedores que vendem em seus mercados.

Quando o drone deixou sua entrega no final de setembro, Morgan gravou um vídeo de sua entrega para compartilhar no Facebook . O homem de 38 anos disse que decidiu encomendar um kit de teste Covid-19 para ele e seu noivo enquanto se preparava para voltar ao trabalho. O drone descendente também chamou a atenção de seus vizinhos, que saíram para assistir.

Morgan disse que espera que a entrega seja uma prévia do futuro. Ele disse que imagina pedir comida para viagem por drone ou ter o novo videogame “Call of Duty” entregue em sua casa minutos depois de chegar às lojas.

“Sou totalmente a favor dos ‘Jetsons’”, disse ele. “É legal ver o mundo se desenrolar diante de mim.”

(Com CNBC)

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