Departamento de Justiça busca bloquear nova aquisição planejada da Visa

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O Departamento de Justiça (DOJ) está buscando bloquear a nova aquisição planejada da Visa (NYSE:V) da FinTech startup Plaid por motivos que iria limitar a competição na indústria de pagamentos.

Os procuradores do DOJ delinearam o potencial do negócio para estender o “monopólio” da Visa sobre transações de débito. Por razões antitruste, a aquisição de US$ 5,3 bilhões, anunciada em fevereiro, “deve ser interrompida”, segundo a denúncia.

“Ao adquirir a Plaid, a Visa eliminaria uma ameaça competitiva nascente que provavelmente resultaria em economias substanciais e serviços de débito online mais inovadores para comerciantes e consumidores”, disse o Departamento de Justiça na ação, que foi apresentada em um tribunal federal do norte da Califórnia.

O DOJ citou a descrição do CEO da Visa, Al Kelly, do negócio como uma “apólice de seguro” para neutralizar uma “ameaça ao nosso importante negócio de débito nos EUA”.

A Plaid é uma empresa de tecnologia financeira sediada em São Francisco que usa APIs para conectar contas bancárias de consumidores a aplicativos financeiros populares, como Venmo e Robinhood. Está ligada a mais de 11.000 bancos norte-americanos e, de acordo com a denúncia, vem desenvolvendo um produto que pode surgir como substituto dos serviços de débito da Visa.

Em um comunicado, a Visa disse que “discorda veementemente” do Departamento de Justiça, “cuja tentativa de bloquear a aquisição da Plaid pela Visa é legalmente falha e contradita os fatos”. Plaid não quis comentar sobre o processo.

“Esta ação reflete uma falta de compreensão dos negócios da Plaid e do cenário de pagamentos altamente competitivo no qual a Visa opera”, disse a Visa em um comunicado.

Os procuradores dos EUA apontaram para a participação de 70% da Visa no mercado de débito nos EUA e para a incapacidade da rival Mastercard de “ganhar participação significativa” ou “restringir o monopólio da Visa”. Eles também destacaram as barreiras à entrada na construção de um novo produto de débito.

“A Visa raramente enfrenta ameaças significativas ao seu monopólio de débito online. O xadrez é uma grande ameaça ”, de acordo com o processo. “A Plaid está planejando alavancar essa tecnologia, combinada com seus relacionamentos existentes com bancos e consumidores, para facilitar as transações entre consumidores e comerciantes que competem com a Visa.”

O DOJ delineou possíveis preocupações com o negócio na semana passada, com uma queixa apresentada contra a Bain & Co., que trabalhou como consultora na transação. A agência disse que a Bain estava retendo documentos e “bloqueando” sua investigação. O Wall Street Journal informou anteriormente que o negócio pode enfrentar problemas legais.

A aquisição do Plaid da Visa é um dos muitos negócios de alto perfil que podem enfrentar a pressão do DOJ este ano.

O Credit Karma está supostamente em negociações para vender seu negócio de preparação de impostos para a Square para evitar preocupações antitruste, segundo o Journal. A Intuit anunciou que compraria o Credit Karma por US$ 7 bilhões no início deste ano e também possui a TurboTax. Os reguladores podem ter preocupações de que a combinação deixaria os consumidores com menos opções na declaração de impostos online.

A Mastercard anunciou que planeja comprar a Finicity, concorrente do Plaid, por cerca de US$ 1 bilhão no início deste ano.

Fontes: CNBC, FX empire, FX Street, Wall Street, Reuters

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