Atividade da indústria de serviços dos EUA desacelerou inesperadamente em fevereiro

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A atividade da indústria de serviços dos EUA desacelerou inesperadamente em fevereiro em meio às tempestades de inverno, enquanto uma medida dos preços pagos pelas empresas por insumos subiu para o nível mais alto em quase 12 anos e meio, reforçando as expectativas de inflação mais rápida no curto prazo.

O Institute for Supply Management (ISM) disse na quarta-feira que seu índice de atividade não-manufatureira caiu para uma leitura de 55,3 no mês passado, de 58,7 em janeiro, que foi o maior desde fevereiro de 2019.

Uma leitura acima de 50 indica crescimento no setor de serviços, que responde por mais de dois terços da atividade econômica dos EUA. Economistas ouvidos pela Reuters previam o índice inalterado em 58,7. Tempestades brutais de inverno atingiram o Texas e partes da populosa região sul em meados de fevereiro, deixando milhões de pessoas sem água e energia.

Mas uma queda nos novos casos de COVID-19 e um aumento nas vacinações permitiram às autoridades reverter algumas restrições aos restaurantes e outros negócios voltados para o consumidor. Embora a taxa de declínio nas infecções por coronavírus tenha estagnado, os economistas ainda acreditam que a indústria de serviços vai recuperar a velocidade na primavera e no verão.

A pandemia, que afetou desproporcionalmente a indústria de serviços, transferindo a demanda para bens, também criou gargalos na cadeia de abastecimento devido à escassez de mão de obra em fornecedores e fabricantes. Isso deixou as empresas com altos custos de produção.

A medida de preços pagos pelas indústrias de serviços da pesquisa saltou para 71,8 no mês passado, a maior leitura desde setembro de 2008, de 64,2 em janeiro. Ele refletiu as descobertas da pesquisa industrial do ISM publicada na segunda-feira e um aumento nas expectativas de inflação de curto prazo dos consumidores.

A inflação deve acelerar nos próximos meses, em parte devido aos fracos resultados causados ​​pela pandemia do ano passado saírem do cálculo. Os economistas estão divididos sobre se o salto nas pressões sobre os preços irá além dos chamados efeitos de base.

Os rendimentos do Tesouro dos EUA subiram, com os investidores apostando que a postura ultra-fácil da política monetária do Federal Reserve e a pressão do presidente Joe Biden por US$ 1,9 trilhão em estímulos fiscais, além de quase US $ 900 bilhões em alívio pandêmico adicional no final de dezembro, irão inflamar a inflação.

O presidente do Fed, Jerome Powell, minimizou esses temores, citando três décadas de preços mais baixos e estáveis. Também há excesso de capacidade no mercado de trabalho, com pelo menos 19 milhões de pessoas com seguro-desemprego.

Mas os americanos presos em casa pela COVID-19 acumularam poupanças excedentes, que podem fornecer energia seca para gastos. Os gastos dos consumidores com serviços continuam cerca de 3,3% menores do que antes do surto do vírus nos Estados Unidos.

A medida da pesquisa ISM de novos pedidos para a indústria de serviços caiu para uma baixa de nove meses, de 51,9 em fevereiro, de uma leitura de 61,8 em janeiro. Mas a carteira de pedidos saltou para 55,2 no mês passado, ante 50,9 em janeiro. Os pedidos de exportação também se recuperaram fortemente, o que é um bom sinal para o crescimento do setor.

O índice de emprego na indústria de serviços da pesquisa caiu para 52,7 no mês passado, de uma leitura de 55,2 em janeiro.

Isso pode reduzir as expectativas de aceleração do crescimento do emprego em fevereiro. De acordo com uma pesquisa da Reuters com economistas, o relatório de empregos do governo, observado de perto, na sexta-feira, provavelmente mostrará que as folhas de pagamento não-agrícolas aumentaram em 180.000 empregos em fevereiro, depois de ganhar apenas 49.000 em janeiro.

A economia recuperou 12,3 milhões dos 22,2 milhões de empregos perdidos durante a pandemia. Não se espera que o emprego retorne ao seu nível pré-pandêmico antes de 2024.

(Com informações da Reuters)

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