Pedidos de seguro-desemprego nos EUA caíram mais do que o esperado na semana passada

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Os novos pedidos de seguro-desemprego nos Estados Unidos caíram mais do que o esperado na semana passada, conforme a atividade econômica se recupera após interrupções relacionadas ao clima em fevereiro, mas provavelmente levará anos para que o mercado de trabalho se recupere totalmente das cicatrizes da pandemia.

Os pedidos iniciais de subsídio de desemprego estadual totalizaram 684.000 ajustados sazonalmente para a semana encerrada em 20 de março, ante 781.000 na semana anterior, disse o Departamento do Trabalho nesta quinta-feira. Economistas ouvidos pela Reuters previam 730 mil inscrições na última semana.

Os sinistros dispararam na segunda semana de março, provavelmente devido ao acúmulo de pedidos após o processamento de severas tempestades de inverno no Texas e em outras partes da densamente povoada região sul.

O congelamento profundo da segunda quinzena de fevereiro, que também atingiu outras partes do país, deprimiu as vendas no varejo, a construção civil, a produção nas fábricas, os pedidos e os embarques de manufaturados no mês passado.

O clima mais quente, o pacote de resgate da pandemia COVID-19 de US$ 1,9 trilhão da Casa Branca e o aumento das vacinações devem impulsionar a atividade em março. A secretária do Tesouro, Janet Yellen, e o presidente do Federal Reserve, Jerome Powell, deram uma nota otimista sobre a economia em uma aparição perante legisladores nesta semana.

“Vai ser um ano muito, muito forte no caso mais provável”, disse Powell em resposta à pergunta de um senador sobre as perspectivas econômicas.

Mas o enorme estímulo fiscal, que estendeu o auxílio-desemprego financiado pelo governo, incluindo um suplemento semanal de US$ 300, até 6 de setembro, pode manter as reivindicações elevadas, à medida que algumas pessoas reaplicam os benefícios. A fraude galopante também aumentou os processos. Os sinistros atingiram um recorde de 6,867 milhões em março de 2020.

Pouco mais de um ano depois que a pandemia atingiu os Estados Unidos, os pedidos de seguro-desemprego permanecem acima do pico de 665.000 durante a Grande Recessão de 2007-09. Em um mercado de trabalho saudável, os sinistros variam normalmente de 200.000 a 250.000.

O emprego está 9,5 milhões de empregos abaixo do pico em fevereiro de 2020. Economistas dizem que pode levar pelo menos dois anos para a economia recuperar todos os 22,4 milhões de empregos perdidos em março e abril do ano passado.

Pode até levar mais tempo para que a taxa de participação na força de trabalho, ou a proporção de americanos em idade produtiva que têm ou estão procurando emprego, se recupere significativamente. A taxa de participação está próxima do mínimo em 47 anos, com as mulheres sendo responsáveis ​​pela maior parcela de evasões.

O governo também confirmou na quinta-feira que a economia perdeu impulso considerável no final do ano passado em meio a um surto de novas infecções por coronavírus e atrasos no fornecimento de mais estímulos fiscais.

O produto interno bruto aumentou a uma taxa anualizada de 4,3%, disse o Departamento de Comércio em sua terceira estimativa de crescimento do PIB no quarto trimestre. Isso foi acima do ritmo de 4,1% registrado no mês passado, mas uma desaceleração acentuada em relação à taxa recorde de 33,4% registrada no terceiro trimestre.

Mas isso é tudo história. A previsão é que a economia cresça até 7,5% no primeiro trimestre. O crescimento este ano deve chegar a 7%. Esse seria o crescimento mais rápido desde 1984 e seguiria uma contração de 3,5% no ano passado, o pior desempenho em 74 anos.

(Com informações da Reuters, CNBC)

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