Índice do setor manufatureiro dos EUA atinge a alta de 37 anos em março

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Uma medida da atividade manufatureira dos EUA disparou para seu nível mais alto em mais de 37 anos em março, impulsionada pelo forte crescimento no volume de novos pedidos, o sinal mais claro de que um boom econômico muito antecipado provavelmente estava em andamento.

O Institute for Supply Management (ISM) disse nesta quinta-feira que seu índice de atividade fabril nacional saltou para uma leitura de 64,7 no mês passado, ante 60,8 em fevereiro. Esse foi o nível mais alto desde dezembro de 1983.

Uma leitura acima de 50 indica expansão da manufatura, que responde por 11,9% da economia dos EUA. Economistas ouvidos pela Reuters previam que o índice subisse para 61,3 em março. A pandemia de COVID-19 que durou um ano aumentou a demanda por produtos.

O crescimento econômico deve decolar este ano, impulsionado pelo enorme pacote de ajuda à pandemia de US$ 1,9 trilhão da Casa Branca e a reabertura de negócios não essenciais à medida que mais americanos são vacinados contra o coronavírus.

O pacote de ajuda aprovado no mês passado está enviando cheques adicionais de US$ 1.400 para famílias qualificadas e estendendo a rede de segurança do governo para os desempregados até 6 de setembro. As famílias também acumularam cerca de US$ 19 trilhões em economias excedentes, que devem alimentar a demanda reprimida.

O presidente Joe Biden revelou na quarta-feira um plano para gastar cerca de US$ 2 trilhões em infraestrutura como estradas e pontes ao longo de 10 anos.

As estimativas do produto interno bruto do primeiro trimestre chegam a uma taxa anualizada de 10,0%. A economia cresceu 4,3% no quarto trimestre. O crescimento neste ano pode chegar a 7%, o que seria o mais rápido desde 1984. A economia contraiu 3,5% em 2020, o pior desempenho em 74 anos.

Mas o estímulo fiscal massivo pode deixar a economia pressionando contra as restrições de capacidade doméstica e aumentar a inflação.

Os fornecedores já estão lutando para entregar materiais aos fabricantes, aumentando os custos de produção. Isso ficou mais evidente na indústria automobilística, onde a escassez global de chips semicondutores forçou cortes na produção.

A medida da pesquisa ISM de preços pagos pelos fabricantes no mês passado pairou perto de seu nível mais alto desde julho de 2008.

Seu subíndice de novos pedidos, voltado para o futuro, saltou para 68,0 em março. Essa foi a leitura mais alta desde janeiro de 2004 e subiu de 64,8 em fevereiro. As fábricas também receberam mais pedidos de exportação, enquanto as carteiras de pedidos aumentaram.

Há espaço para uma expansão ainda maior, com os estoques dos fabricantes e de seus clientes ainda magros. Com a demanda robusta, as fábricas contrataram mais trabalhadores em março. O indicador de emprego na indústria manufatureira da pesquisa subiu para 59,6, a maior leitura desde fevereiro de 2018, de 54,4 em fevereiro.

Isso apóia as expectativas de uma forte aceleração do crescimento do emprego em março. De acordo com uma pesquisa da Reuters com economistas, as folhas de pagamento não-agrícolas provavelmente aumentaram em 647.000 empregos no mês passado, após um aumento de 379.000 em fevereiro. O governo deve publicar o relatório de emprego de março na sexta-feira.

(Com informações da Reuters)

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