Taxa de desemprego da Grã-Bretanha caiu inesperadamente pelo segundo mês consecutivo

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A taxa de desemprego da Grã-Bretanha caiu inesperadamente pelo segundo mês consecutivo para 4,9% no período de dezembro a fevereiro, a maior parte do qual o país passou sob um rígido bloqueio do COVID-19, dados oficiais mostraram nesta terça-feira.

Economistas previram em grande parte que a taxa de desemprego – que foi mantida baixa pelo enorme programa de subsídios ao emprego do governo – subiria para 5,1%, de 5,0% nos três meses até janeiro.

O ONS vinculou a queda à grande saída de homens do mercado de trabalho. A chamada taxa de inatividade subiu 0,2 ponto percentual nos três meses até fevereiro, ecoando uma alta durante o primeiro bloqueio do ano passado.

Houve outro lembrete do estado precário do mercado de trabalho em números da repartição de impostos da Grã-Bretanha, que mostraram que o número de empregados nas folhas de pagamento das empresas caiu 56.000 entre fevereiro e março, a primeira queda em quatro meses.

Isso aumentou o número total de empregos perdidos desde o início da pandemia de coronavírus para 813.000 – mais da metade dos quais ocupados por pessoas com menos de 25 anos, com a alta hospitalidade Londres a região mais atingida, disse o ONS.

“Se não agirmos rapidamente, em particular concentrando nosso apoio nos desempregados de longa duração, estaremos arriscando outra geração perdida”, disse Tony Wilson, diretor do Institute for Employment Studies.

Cerca de 363.000 pessoas são classificadas como desempregados de longa duração após terem ficado sem trabalho por um ano ou mais, mas com um número semelhante na faixa de seis a 12 meses, esse número pode aumentar rapidamente.

A economia da Grã-Bretanha encolheu quase 10% em 2020, uma queda maior do que quase todos os seus pares europeus, depois de travar mais tarde e por mais tempo do que muitos deles.

Mas, ajudado pelo rápido lançamento das vacinas COVID-19, está no processo de suspender seu terceiro bloqueio, enquanto outros países da Europa recentemente endureceram suas restrições.

O ONS disse que houve um aumento acentuado nas vagas de empregos em março, especialmente em setores como o de hotelaria, que reabriu para negócios outdoor na semana passada.

O ministro das Finanças, Rishi Sunak, estendeu em março seu esquema de licença – que paga o salário de cerca de um em cada cinco funcionários – até o final de setembro, embora os empregadores devam começar a contribuir para alguns de seus custos a partir de julho.

Sem o esquema, a taxa de desemprego seria muito maior – há um ano, os analistas orçamentários da Grã-Bretanha disseram que poderia chegar a 10%.

O Banco da Inglaterra observará quantos empregos serão perdidos quando ele expirar, ao considerar quanto tempo precisa para manter seu enorme programa de estímulo econômico em vigor.

Suren Thiru, chefe de economia da Câmara de Comércio Britânica, disse que o desemprego de longa duração, especialmente entre os jovens, pode significar que o progresso em direção aos níveis pré-pandêmicos no mercado de trabalho está aquém da recuperação econômica mais ampla.

“Mais ações serão necessárias para apoiar o mercado de trabalho quando o esquema de licença terminar, incluindo o apoio às empresas para recrutar e reter funcionários por meio de um corte temporário nas contribuições do empregador para o seguro nacional”, disse ele.

A medida de crescimento salarial da Grã-Bretanha voltou a aumentar fortemente nos três meses até fevereiro, com alta de 4,5% em termos anuais.

Mas o ONS disse que a leitura foi distorcida por uma queda no número de empregos de meio período e com salários mais baixos. Depois de contabilizar isso, o crescimento dos salários foi muito mais fraco, 2,5%, estimou.

(Com informações da Reuters)

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