Google fecha seu espaço dedicado a startups em Londres

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 O Google (NASDAQ:GOOGL) está fechando seu espaço dedicado a startups em Londres, conhecido como Campus London.

O gigante da tecnologia do Vale do Silício anunciou na segunda-feira (21) que decidiu “não reabrir” o Campus no leste de Londres depois que foi forçado a fechar pela pandemia do coronavírus.

“Estamos fechando o Campus para apoiar startups em todo o Reino Unido”, disse a empresa, alegando que pode fornecer suporte para startups em todo o país sem um espaço físico.

O Campus London, um dos vários Campus em todo o mundo, foi inaugurado em 2012 pelo veterano israelense em tecnologia e funcionário do Google, Eze Vidra, quando a cena inicial de Londres começou a decolar.

Vidra disse na segunda-feira que o fechamento do Campus é emocionante e agridoce. “A parte doce é que deu certo e a parte amarga é que é o fim de uma era”, disse ele.

“Pessoalmente, estou muito feliz em ver como o ecossistema de startups do Reino Unido cresceu”, disse Vidra, acrescentando que parece que o Campus “não é mais necessário” agora que o cenário de startups de Londres está estabelecido.

Localizado no bairro gentrificado de Shoreditch – a poucas centenas de metros do sistema giratório da Old Street que ficou conhecido como “Rotatória do Silício” – o Campus costumava ser considerado o epicentro da Tech City de Londres, que alguns trabalhadores de tecnologia dizem que pode nunca ser a o mesmo novamente.

O campus continha um espaço de trabalho compartilhado, um café e um espaço para eventos. Foi usado por uma variedade de aceleradores e programas de startup, incluindo Seedcamp, Entrepreneur First, Code First Girls e Silicon Drinkabout. Milhares de eventos foram realizados lá ao longo dos anos, e os googlers costumavam comparecer e oferecer orientação gratuita para empresas iniciantes.

O Campus operou com prejuízo desde seu início, disse Vidra, acrescentando que nunca foi feito para gerar receita. “Foi um investimento bastante alto”, disse Vidra, que agora é sócio-gerente da Remagine Ventures.

O Google disse que a comunidade de startups do Reino Unido “não precisa de acesso a um único espaço físico compartilhado tanto quanto precisa de acesso a recursos, mentores e programas disponíveis em grande escala, em qualquer lugar”.

“Quando coloquei os pés no Campus London em 2012, parecia mágica”, disse Marta Krupinska, chefe do Google para Startups no Reino Unido, no Twitter. “Ele desempenhou um papel fundamental em tornar Londres um ecossistema de startups de sucesso e, depois de quase 10 anos, um novo capítulo se abre. Tanto para comemorar e ainda muito trabalho para fazer. ”

O trânsito passa pela rotatória da Old Street, também conhecida como "Rotatória do Silício", na área conhecida como "Tech City" em Londres, Reino Unido
O tráfego passa ao redor da rotatória da Old Street, também conhecida como “Rotatória do Silício”, na área conhecida como “Tech City” em Londres, Reino Unido
Chris Ratcliffe | Bloomberg | Getty Images

Sarah Drinkwater, que dirigiu o Campus de 2014 a 2018, disse em um blog na segunda-feira: “É certo que o Campus não reabrirá após o fechamento da Covid-19. As cenas mudam, e você tem que jogar como está”.

Drinkwater, que trabalhou no Google Maps antes de ingressar no Campus, disse que existem centenas de espaços de coworking em Londres e dezenas de aceleradores em todo o Reino Unido hoje.

“Este espaço fragmentado na Bonhill Street forneceu o contêiner para muitas subcomunidades diferentes começarem ou se unirem, e um caminho para perfis incrivelmente diferentes que queriam descobrir o que era essa coisa de ‘tecnologia’”, escreveu Drinkwater.

“Repetidamente, eu encontrava um fundador incerto no café tentando descobrir isso, mas topava com ele, um ano depois, com uma equipe e financiamento e um caminho claro a seguir”, disse Drinkwater. “Às vezes, essas empresas voavam; às vezes não e um ótimo aluguel estava de volta ao mercado”.

Com milhares de startups, Londres é agora um dos principais centros de tecnologia da Europa, mas a cidade ainda não gerou um gigante da tecnologia na escala do Google.

“Embora ainda não tenhamos produzido um Google ou um Facebook, fizemos 100 unicórnios (negócios avaliados em US$ 1 bilhão ou mais)”, disse Vidra. “Muitos deles tiveram sua primeira apresentação ou apresentação pública no palco do Campus, incluindo TransferWise e Revolut.”

O Google (BOV:GOGL34) opera outros campi em Madrid, São Paulo, Seul, Tel Aviv, Tóquio e Varsóvia.

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