Joe Biden cria novo feriado federal em comemoração ao fim da escravidão nos EUA

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O presidente Joe Biden assinou na quinta-feira (17) um projeto de lei estabelecendo a data de 19 de junho o que comemora o fim da escravidão nos Estados Unidos, como feriado federal.

Biden, no que chamou de “uma das maiores honras” de sua presidência, assinou o projeto de lei chamado “Juneteenth”, marca o dia 19 de junho de cada ano.

“Viemos de longe e temos que ir muito longe. Mas hoje é um dia de celebração”, disse o vice-presidente Kamala Harris, que falou antes do presidente no evento de assinatura na Casa Branca.

“As grandes nações não ignoram seus momentos mais dolorosos”, disse Biden à multidão da Sala Leste, que incluía dezenas de políticos, ativistas e líderes comunitários. “Eles os abraçam.”

“Lamento que meus netos não estejam aqui, porque este é um momento muito, muito, muito importante em nossa história”, disse o presidente.

“Em suma, este dia não comemora apenas o passado. Requer ação hoje.”

A maioria dos funcionários federais observará a décima sexta-feira na sexta-feira deste ano, porque 19 de junho cai em um sábado. A Bolsa de Valores de Nova York não fecha no dia 19 de junho deste ano, mas avalia o fechamento dos mercados para o feriado de 2022, de acordo com a bolsa.

O “Juneteenth National Independence Day” se tornará o 12º feriado oficial, incluindo o Dia da Posse, e o primeiro novo criado desde que o Dia de Martin Luther King Jr. foi sancionado em 1983 pelo então presidente Ronald Reagan.

Juneteenth celebra a emancipação dos últimos afro-americanos escravizados. Naquele dia de 1865, soldados da União liderados pelo general Gordon Granger chegaram à cidade costeira de Galveston, Texas, para entregar a  Ordem Geral nº 3 , encerrando oficialmente a escravidão no estado.

O ato final de libertação veio meses depois que a rendição do exército confederado encerrou a Guerra Civil, e mais de dois anos depois que o presidente Abraham Lincoln emitiu a Proclamação de Emancipação.

Lincoln foi assassinado em 15 de abril de 1865, dois meses antes de sua proclamação chegar ao Texas.

A legislação de feriados foi aprovada esta semana com apoio esmagador em ambas as câmaras do Congresso. O Senado aprovou o projeto de lei por unanimidade na terça-feira à noite, e a Câmara o aprovou por 415 votos contra 14 . Os únicos votos contra o projeto vieram dos republicanos.

No plenário da Câmara antes da votação, alguns legisladores republicanos reclamaram do nome do feriado, e outros expressaram preocupação com o custo de dar à força de trabalho federal mais um dia de folga. Alguns também protestaram contra os democratas por levarem o projeto a votação sem primeiro permitir que os comitês examinassem a legislação e apresentassem emendas.

Ainda assim, a maioria dos republicanos da Câmara, mesmo aqueles que se opuseram a partes do projeto, acabaram votando a favor.

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