Ford assina acordo com Redwood Materials para reciclar baterias de veículos elétricos

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A Ford (NYSE:F) está fazendo parceria com a startup de reciclagem de baterias Redwood Materials para reutilizar as matérias-primas das baterias de veículos elétricos.

O acordo, que começará inicialmente com a reciclagem de sucata da fabricação de baterias, é a última indicação que as montadoras estão tomando para lidar com o fornecimento e o custo da matéria-prima necessária para a fabricação de baterias para veículos elétricos.

“Isso nos ajudará a reduzir a dependência da importação de muitos dos materiais que usamos hoje quando construímos as baterias e, em seguida, reduzirá a mineração de matérias-primas, o que será extremamente importante no futuro, quando começarmos em escala ”, disse Lisa Drake, chefe de operações da Ford.

“A criação desta cadeia de abastecimento doméstica é realmente um passo importante para tornar os veículos elétricos mais baratos e acessíveis a todos.”

Com a expectativa de que as vendas de VE nos EUA saltem de cerca de 350.000 automóveis em 2021 para mais de um milhão por ano em 2025, de acordo com a empresa de pesquisas LMC Automotive, as montadoras estão cada vez mais focadas no ciclo de vida das baterias EV.

A Tesla (BOV:TSLA34), que recicla baterias de seus veículos, aborda o problema em seu site, dizendo: “nenhuma de nossas baterias de íon de lítio descartadas vai para aterro e 100% são recicladas”. A GM está trabalhando com a Li-Cycle, com sede no Canadá, para reciclar material de sucata da fabricação de células de bateria de Ultium.

O acordo da Ford (BOV:FDMO34) com a Redwood Materials poderia beneficiar ambas as empresas, já que o número de VEs continua a crescer. A Ford e seu parceiro de fabricação de baterias, SK Innovations, garantirão um fornecimento constante e potencialmente crescente de materiais essenciais, como lítio, níquel e cobre, essenciais para a fabricação de baterias VE. A Redwood Materials receberá baterias que serão recicladas, com os elementos-chave enviados de volta para a Ford para serem reutilizados em futuros veículos.

“Estamos construindo e implantando cerca de pouco mais de 2.000 baterias nas estradas da América, todos os dias”, disse JB Straubel, fundador e CEO da Redwood Materials. “Precisamos, pelo menos, estar planejando para descobrir como podemos reciclar e desmontar de forma eficiente e sustentável um número semelhante de baterias”.

Inicialmente, Redwood reciclará o material de sucata que recebe da Ford em suas instalações em Carson City, Nevada. Com o tempo, conforme a Ford e a SK Innovation adicionam fábricas, é possível que a Redwood Materials construa novos centros de reciclagem mais perto das fábricas de baterias.

No papel, o plano de reciclagem de baterias da Ford faz sentido. Mas garantir que haja um loop contínuo exigirá que a Ford rastreie o que acontece com seus VEs muito depois de terem sido vendidos. Uma tarefa difícil, já que os veículos normalmente têm dois ou três proprietários antes de atingirem o fim de sua vida útil, e quando isso acontece, o VE provavelmente vai parar em um ferro-velho. A resposta pode ser exigir que as montadoras rastreiem baterias EV.

“É definitivamente possível para a montadora acompanhar aquela bateria por toda a sua vida útil e levá-la ao centro de reciclagem”, disse Sam Jaffe, diretor-gerente da Cairn Energy Research Advisors.

Jaffe, que monitora o mercado de baterias EV, diz que a reciclagem está aumentando na Europa porque as montadoras têm a obrigação legal de garantir que a bateria seja reciclada. “As baterias chegam aos pátios de sucata, a montadora vai recolhê-las e trazê-las para centralizá-las e depois enviá-las para a reciclagem”, disse ele. O impulso para aumentar a reciclagem na UE é uma das razões pelas quais a Volkswagen e a Peugeot implementaram pequenas operações de reciclagem no continente.

Por enquanto, a Ford não estabeleceu um plano definitivo para garantir que as baterias no final de suas vidas sejam recicladas, mas Drake admite que o benefício financeiro da reciclagem de baterias é substancial. “Se conseguirmos recuperar esse valor e não precisar minerar novamente e ter alguma segurança de abastecimento doméstico, isso é incrivelmente valioso para nós”, disse ela durante um briefing anunciando a parceria.

A reciclagem de baterias EV não tem recebido mais atenção nos Estados Unidos, em grande parte porque o número de veículos elétricos que chegam ao fim de suas vidas permanece relativamente pequeno. Isso vai mudar nos próximos 10 anos, à medida que a indústria aumenta a produção de veículos elétricos.

AlixPartners, uma empresa de consultoria da indústria automobilística, diz que os investimentos na produção de baterias representarão quase um quarto dos US$ 330 bilhões gastos (R$ 1,7 trilhão) para desenvolver e construir veículos elétricos de 2021 a 2025. A Ford se comprometeu a gastar US$ 22 bilhões (R$ 116 bilhões) até 2025 no desenvolvimento de VEs, incluindo os F-150 Lightning. As primeiras entregas da picape totalmente elétrica estão programadas para o início do próximo ano.

A Ford está entre várias empresas que investiram na Redwood Materials, que arrecadou mais de US$ 800 milhões (ou R$ 4,2 bilhões) em três rodadas de financiamento. Straubel diz que a demanda por matérias-primas continuará a crescer, então a reciclagem em vez da mineração se tornará uma jogada inteligente para as montadoras.

“Isso pode aliviar a necessidade de importar mais desses materiais do exterior e pode aliviar a necessidade e a pressão no aumento da mineração”, disse ele.

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