Dow Jones perdeu 652 pontos na terça-feira devido à variante Ômicron e antecipação do Federal Reserve

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As ações despencaram na terça-feira (30), revertendo a recuperação de segunda-feira, com os investidores reavaliando os riscos associados à nova variante Ômicron.

Os principais índices caíram para as mínimas da sessão depois que o presidente do Federal Reserve, Jerome Powell, disse que o banco central vai discutir a aceleração da redução da compra de títulos na reunião de dezembro.

O Dow Jones caiu 652,22 pontos, ou -1,86%, para 34.483,72, arrastado por perdas da American Express e Salesforce.

O S&P 500 caiu 1,90% para 4.567,00 pontos.

O Nasdaq Composite caiu 1,55% para 15.537,69 pontos.

O benchmark de Small Caps Russell 2000 caiu 1,9% para 2.198,91 pontos.

A terça-feira marca o último dia de negociações de novembro, que provou ser um mês volátil para as ações. Em novembro, o Dow Jones caiu 3,7%, o S&P 500 caiu 0,8%, e o Nasdaq Composite subiu 0,25%. O Russell 2000 perdeu 4,3% em novembro, seu pior mês desde março de 2020.

Em uma aparição perante um comitê do Senado, o chefe do Federal Reserve disse acreditar que a redução do ritmo de compra mensal de títulos pode acontecer mais rápido do que o cronograma de US$ 15 bilhões ao mês, anunciado no início de novembro.

“Neste ponto, a economia está muito forte e as pressões inflacionárias estão mais altas e, portanto, é apropriado, em minha opinião, considerar encerrar a redução de nossas compras de ativos … talvez alguns meses antes”, disse Powell. “Espero discutir isso em nossa próxima reunião”.

Os comentários de Powell sugerem que o foco do Fed agora mudou para combater a inflação e seus impactos negativos, em vez de mais interrupções potenciais na atividade econômica.

A reversão de terça-feira também ocorreu depois que o CEO da Moderna, Stephane Bancel, disse ao Financial Times que espera que as vacinas existentes sejam menos eficazes contra a nova variante. O CEO disse ao jornal que poderia haver uma queda na eficácia das vacinas atuais contra essa variante, e que pode levar meses para desenvolver e enviar uma vacina específica para a Ômicron. As ações da Moderna caíram 4,4%.

Separadamente, a Regeneron disse que seu tratamento com anticorpos também pode apresentar eficácia reduzida.

As ações de viagens, que lideraram a queda na sexta-feira e depois subiram na segunda-feira, estavam sofrendo novamente na terça-feira. Expedia Group caiu 3,3%, Norwegian Cruise Line Holdings caiu 3,5% e Booking Holdings caiu 3,7%.

O rendimento do Tesouro de 10 anos caiu ainda mais abaixo de 1,45%, com os investidores preocupados com a desaceleração da economia por causa da nova variante. A taxa de 10 anos perdeu 9 pontos base para 1,44%. O rendimento de referência chegou a 1,69% na semana passada, antes da queda de sexta-feira abaixo de 1,5%.

Os preços do petróleo também caíram na terça-feira, com os  futuros do petróleo bruto US West Texas Intermediate (WTI) caindo 5,4%, ou US$ 3,77, para US$ 66,18 por barril.

O movimento das ações em baixa segue-se às últimas sessões voláteis, com os investidores avaliando o impacto da Ômicron. O Dow Jones perdeu 905 pontos na sexta-feira, depois se recuperou de 237 pontos na segunda-feira. Os principais índices subiram para o máximo da sessão na segunda-feira, depois que o presidente Joe Biden disse que os bloqueios econômicos estão fora de questão e que não haverá novas restrições a viagens.

A nova variante da Covid-19, detectada pela primeira vez na África do Sul, agora foi encontrada em mais de uma dezena de países, fazendo com que muitas nações restringissem as viagens. A Organização Mundial da Saúde rotulou a cepa Ômicron de  “variante da preocupação” na sexta-feira, fazendo o Dow Jones cair 900 pontos para sofrer seu pior dia desde outubro de 2020.

O  índice de volatilidade CBOE, também conhecido como VIX ou medidor do medo de Wall Street, subiu novamente na terça-feira, depois de cair durante a alta de segunda-feira, mas permaneceu acima de 22. O indicador disparou 10 pontos para acima de 28 em um ponto na sexta-feira.

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