Walmart (WMT, WALM34) investe na Plenty, startup de agricultura vertical

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O Walmart (NYSE:WMT) disse na terça-feira (25) que está investindo na empresa agrícola vertical Plenty e planeja levar as folhas verdes da startup em todas as lojas da Califórnia ainda este ano.

O Walmart também é negociado na B3 através do ticker (BOV:WALM34).

A gigante do varejo não divulgou o tamanho da participação acionária ou os termos do acordo comercial, mas disse que um executivo do Walmart se juntará ao conselho da Plenty. O investimento do Walmart faz parte de uma rodada de financiamento de US$ 400 milhões para a Plenty liderada pelo One Madison Group e JS Capital, com participação do SoftBank Vision Fund.

Com a mudança, a maior mercearia do país está mergulhando em uma área moderna de tecnologia de alimentos que aproxima os produtos agrícolas das mesas da cozinha dos clientes para aumentar o frescor, limitar o desperdício e promover a sustentabilidade.

As startups de alimentos e agricultura tornaram- se uma área importante para o capital de risco durante a pandemia, principalmente porque os consumidores comem em casa com mais frequência e os varejistas enfrentam desafios na cadeia de suprimentos. A agricultura interna também se tornou uma solução potencial para padrões climáticos imprevisíveis e desastres naturais, como os incêndios florestais na Califórnia, alimentados pelas mudanças climáticas.

O Walmart viajou pelo mundo, reuniu-se com empresas agrícolas verticais e aprendeu sobre o novo modo de agricultura nos últimos quatro anos, disse Martin Mundo, vice-presidente sênior de merchandising de produtos nos EUA. fornecimento de produtos de alta qualidade e acessíveis durante todo o ano, disse ele.

A agricultura vertical traz vários benefícios importantes em comparação com as fazendas tradicionais, de acordo com um relatório da Morgan Stanley Research sobre o futuro dos alimentos. As culturas podem crescer mais rápido e com maior rendimento porque dependem de fontes de luz sintéticas em vez de luz solar e não estão sujeitas a mudanças bruscas de clima. As culturas também podem ser cultivadas sem pesticidas, o que elimina o escoamento que pode prejudicar a vida selvagem e a qualidade do solo. E os consumidores normalmente veem uma vida útil mais longa para suas compras porque as colheitas não passam longas horas na traseira de um caminhão ou sofrem mudanças de temperatura devido ao transporte.

As variedades de verduras da Plenty, que incluem couve, rúcula e mix de primavera, entre outras, são cultivadas sem pesticidas. A marca é vendida por algumas lojas Albertsons e Whole Foods de propriedade da Amazon e entregue pelas empresas de supermercado Instacart e Good Eggs. Até o momento, a Plenty levantou mais de US$ 900 milhões, incluindo o último investimento.

O CEO da Plenty, Arama Kukutai, disse que o acordo com o Walmart é um passo para tornar produtos frescos, limpos e mais acessíveis.

“Isso cria a oportunidade de realmente ganhar escala, não sendo apenas um fornecedor de nicho de verduras caras, como a categoria foi acusada no passado”, disse ele. “Não se trata apenas de folhas verdes orgânicas de alta qualidade. Trata-se de chegar aos consumidores em uma base mais democrática e ampla.”

A Plenty, com sede em São Francisco, é uma das várias startups envolvidas com a agricultura vertical. Seus concorrentes incluem Bowery Farming, AeroFarms, PlantLab e BrightFarms.

Até agora, alface e ervas têm sido as principais culturas cultivadas em ambientes fechados – mas as empresas estão buscando maneiras de cultivar mais produtos de alto valor.

A partir do final deste ano, as 250 lojas do Walmart na Califórnia terão verduras cultivadas em uma fazenda vertical na cidade de Compton, no sul de Los Angeles. Algumas verduras serão vendidas sob as marcas da Plenty e outras serão vendidas sob a marca própria do Walmart.

Todas as fazendas da Plenty estão na Califórnia até agora, mas a empresa planeja expandir para a Costa Leste em breve e começar a cultivar outros tipos de culturas, disse Kukutai. Ele disse que a Plenty espera vender morangos e tomates aos clientes no próximo ano.

Kukutai assumiu o cargo de CEO da Plenty este mês, depois de investir na empresa por meio de seu fundo de tecnologia de alimentos e agricultura, Finistere Ventures. Outros investidores anteriores incluem, entre outros: a Innovation Endeavors de Eric Schmidt, o fundo homônimo de Jeff Bezos, Bezos Expeditions, e Driscoll’s, um grande produtor de frutas frescas. A empresa com sede na Califórnia também tem um acordo com a Plenty para cultivar seus morangos dentro de casa.

Com informações de CNBC.

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