J&J, McKesson, Cardinal Health e AmerisourceBergen finalizam acordo de opióides de US$ 26 bilhões

LinkedIn

A farmacêutica Johnson & Johnson (NYSE:JNJ) e três grandes distribuidores finalizaram acordos nacionais sobre seu papel na crise do vício em opiáceos na sexta-feira (25), um anúncio que abre caminho para que US$ 26 bilhões fluam para quase todos os estados e governos locais dos EUA.

Juntos, os assentamentos são os maiores até hoje entre os muitos casos relacionados a opióides que vêm ocorrendo em todo o país. Espera-se que dê um impulso significativo aos esforços destinados a reverter a crise em lugares que foram devastados por ela, incluindo muitas partes da América rural.

Johnson & Johnson, AmerisourceBergen (BOV:A1MB34), Cardinal Health (BOV:C1AH34) e McKesson (BOV:M1CK34) anunciaram o plano de acordo no ano passado, mas o acordo dependia da participação de uma massa crítica de governos estaduais e locais.

Sexta-feira foi o prazo para as empresas anunciarem se achavam que governos suficientes se comprometeram a participar do acordo e renunciar ao direito de processar. As quatro empresas notificaram os advogados dos governos no caso de que seus limites foram atendidos, o que significa que o dinheiro pode começar a fluir para as comunidades em abril.

“Nunca teremos dinheiro suficiente para resolver imediatamente esse problema”, disse Joe Rice, um dos principais advogados que representaram os governos locais no litígio que levou ao acordo. “O que estamos tentando fazer é dar a muitas comunidades pequenas a chance de tentar mudar alguns de seus problemas.”

Embora nenhum dinheiro do acordo vá diretamente para as vítimas do vício em opióides ou seus sobreviventes, a grande maioria deve ser usada para lidar com a epidemia. A necessidade de financiamento é profunda.

Kathleen Noonan, CEO da Camden Coalition of Healthcare Providers, disse que uma parte do dinheiro do acordo deve ser usada para fornecer moradia a pessoas com vícios que estão desabrigadas.

“Temos clientes que têm dificuldade em ficar limpos para conseguir um abrigo”, disse ela. “Gostaríamos de estabilizá-los para que possamos ajudá-los a se recuperar.”

Dan Keashen, porta-voz do governo do condado de Camden, disse que as autoridades estão pensando em usar o dinheiro do acordo para uma campanha de educação pública para alertar sobre os perigos do fentanil. Eles também querem enviar mais conselheiros antidrogas para as ruas, colocar mais assistentes sociais nos tribunais municipais e pagar por medicamentos anti-dependência na cadeia do condado.

Autoridades de todo o país estão considerando injetar dinheiro em prioridades semelhantes.

O orçamento proposto pelo governador da Califórnia, Gavin Newsom, prevê o uso de US$ 50 milhões dos US$ 86 milhões previstos para o estado este ano para educação de jovens opióides e para treinar provedores de tratamento, melhorar a coleta de dados e distribuir naloxona, uma droga que reverte overdoses.

No condado de Broward, na Flórida, lar de Fort Lauderdale, o número de leitos em uma instalação de desintoxicação administrada pelo condado pode ser expandido de 50 para 70 ou 75, disse Danielle Wang French, advogada do condado.

“Não é suficiente, mas é um bom começo”, disse ela sobre o acordo.

Com overdoses fatais continuando a assolar os EUA, em grande parte por causa da disseminação de fentanil e outros opióides sintéticos produzidos ilicitamente, especialistas em saúde pública estão pedindo aos governos que usem o dinheiro para garantir o acesso ao tratamento de drogas para pessoas com vícios. Eles também enfatizam a necessidade de financiar programas que comprovadamente funcionam, coletar dados sobre seus esforços e lançar esforços de prevenção voltados para os jovens, tudo com foco na equidade racial.

“Não deveria ser: pronto, gasto definido”, disse Joshua Sharfstein, ex-secretário do Departamento de Saúde de Maryland que agora é vice-reitor de saúde pública da Universidade Johns Hopkins. “Deve ser: pense, crie estratégias, gaste.”

Em um acordo separado que também está incluído nos US$ 26 bilhões, as quatro empresas chegaram a um acordo de US$ 590 milhões com as tribos nativas americanas reconhecidas pelo governo federal. Cerca de US$ 2 bilhões estão sendo reservados para honorários e despesas dos advogados que passaram anos trabalhando no caso.

A Johnson & Johnson, com sede em New Brunswick, Nova Jersey, tem 10 anos para pagar sua participação de US$ 5 bilhões. Os distribuidores — AmerisourceBergen, com sede em Conshohocken, Pensilvânia; Cardinal Health, com sede em Columbus, Ohio; e McKesson, com sede em Irving, Texas – concordaram em pagar seus US$ 21 bilhões combinados em 18 anos. Para atingir os valores máximos, os estados precisam obter a adesão dos governos locais.

A exigência de que a maior parte do dinheiro seja usada para lidar com a crise dos opiáceos contrasta com uma série de acordos de saúde pública na década de 1990 com empresas de tabaco. Nesses casos, os estados usaram grandes parcelas do dinheiro do acordo para preencher lacunas orçamentárias e financiar outras prioridades.

O valor enviado a cada estado no âmbito do acordo de opiáceos depende de uma fórmula que leva em conta a gravidade da crise e a população. Os governos municipais e locais também recebem partes do dinheiro. Um punhado de estados – Alabama, New Hampshire, Oklahoma, Washington e West Virginia – não aderiram ao acordo, principalmente porque têm seus próprios acordos ou estão se preparando para o julgamento.

O acordo com a J&J (BOV:JNJB34) e os três distribuidores marca um passo importante para resolver a vasta constelação de ações judiciais nos EUA sobre responsabilidade por uma epidemia que tem sido associada à morte de mais de 500.000 americanos nas últimas duas décadas.

Outras empresas, incluindo a consultora de negócios McKinsey e as farmacêuticas Endo, Mallinckrodt e Teva, chegaram a acordos nacionais ou uma série de acordos locais. Purdue Pharma, fabricante de OxyContin, e um grupo de estados estão em mediação através do Tribunal de Falências dos EUA para tentar chegar a um acordo nacional.

A crise se aprofundou durante a pandemia de coronavírus, com mortes relacionadas a opioides nos EUA atingindo uma alta de mais de 76.000 nos 12 meses que terminaram em abril de 2021, em grande parte devido à disseminação de fentanil e outros medicamentos fabricados em laboratório. Um relatório recente de uma comissão da revista médica The Lancet projetou que 1,2 milhão de americanos poderiam morrer de overdose de opióides entre 2020 e 2029 sem mudanças nas políticas.

John F. Kelly, professor de psiquiatria em medicina de dependência da Harvard Medical School, disse que quer ver o dinheiro dos assentamentos não apenas para tratamento, recuperação e esforços de apoio, mas também para construir sistemas projetados para impedir que esse tipo de epidemia aconteça novamente.

“Algum tipo de conselho ou organização nacional pode ser criado… para evitar que esse tipo de falta de supervisão aconteça novamente – onde a indústria pode criar um risco à saúde pública”, disse ele.

Com informações de CNBC

Deixe um comentário