Esta cidade australiana de US$ 68 bilhões quer se tornar o próximo Vale do Silício

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Viaje até a costa ensolarada da Gold Coast da Austrália, a 25 quilômetros de Brisbane, e você encontrará Greater Springfield, uma cidade que tem um design diferente.

Você pode nunca ter ouvido falar disso. Não é surpreendente; a cidade ainda não completou 30 anos. Mas isso não o está impedindo. Em alguns anos, pode ser o próximo Vale do Silício, diz o desenvolvedor Springfield City Group (SCG).

“O mundo aprendeu muito com o Vale do Silício”, disse a fundadora Maha Sinnathamby. “Dissemos: tem 85 anos. Vamos projetar a versão mais recente”.

Sinnathamby é o cérebro por trás da Greater Springfield, a única cidade privada da Austrália e sua primeira cidade planejada desde que a capital Canberra foi criada, há mais de um século. O magnata octogenário da propriedade – que passou uma carreira de 50 anos criando empreendimentos residenciais e comerciais em toda a Austrália – disse que seu último projeto, assim como o Vale do Silício, é sobre a criação de um centro de negócios moderno projetado em torno de tecnologia, educação e saúde.

E agora, ele está procurando por empresas de grande nome para ajudá-lo a concretizar o próximo estágio de sua visão estimada de US$ 68 bilhões.

“Estamos tentando atrair os Microsofts e Googles do mundo”, disse Sinnathamby, observando que o grupo está atualmente em negociações com uma empresa multinacional de tecnologia.

Um centro de inovação para a Ásia-Pacífico

Desenvolvida em um terreno de 7.000 acres adquirido por US$ 6,1 milhões, Greater Springfield – a décima maior comunidade planejada do mundo – já é uma cidade viva e vibrante que mudou muito desde a operação florestal desativada que Sinnathamby adquiriu em 1992.

Hoje com 46.000 residentes, 16.500 casas, 11 escolas, um campus universitário nacional, um hospital e uma linha ferroviária conectando-o à vizinha Brisbane, Sinnathamby disse que a cidade está 25% concluída, depois de receber US$ 15 bilhões em financiamento privado e estadual.

Porém, mais empresas são necessárias para torná-lo um verdadeiro centro de inovação na Ásia-Pacífico e atingir suas metas de triplicar a população e criar 52.000 novos empregos até 2030. Até o momento, 20.000 empregos foram direta e indiretamente criados sob o projeto, SCG disse.

“Queremos turbiná-lo com empresas altamente respeitáveis, altamente talentosas e que desejam ter muito lucro”, disse Sinnathamby. “Não podemos fazer esse trabalho enorme sozinhos.”

Greater Springfield é a primeira cidade privada construída na Austrália e a décima maior comunidade planejada do mundo.
Greater Springfield é a primeira cidade privada construída na Austrália e a décima maior comunidade planejada do mundo.
Springfield City Group

A isca, como afirma Sinnathamby, é a localização greenfield da cidade, que, como o Vale do Silício, oferece às empresas um espaço para experimentar. Isso inclui a oferta de instalações construídas de propósito, nas quais grandes empresas e start-ups menores podem inovar. Enquanto isso, seu “laboratório vivo” oferece espaço para testar novas tecnologias relacionadas a trabalho, vida, aprendizagem e diversão inteligentes.

A Engie SA é uma empresa que está testando as águas. Em 2018, a concessionária francesa assinou uma aliança estratégica de 50 anos para tornar a Greater Springfield Australia a primeira cidade com energia líquida zero, com o objetivo de mostrar suas credenciais verdes.

Em 2038, Engie planeja que a cidade gere mais energia do que consome, concentrando-se em cinco pilares principais: planejamento urbano, mobilidade, edifícios, energia e tecnologia. O aumento da infraestrutura de veículos elétricos, priorizando o transporte público, a construção de edifícios ecológicos, a introdução de painéis solares em todos os telhados disponíveis e a retenção de 30% das terras da região para espaços verdes abertos estão entre os vários métodos que usará para conseguir isso.

Em outro lugar, no início deste mês, a start-up Lavo em Sydney escolheu Greater Springfield como o centro de fabricação de seu conjunto de baterias de hidrogênio de 30 anos “pioneiro no mundo”, que disse ser capaz de fornecer energia a uma casa por dois dias com uma única carga.

Desenvolvendo uma força de trabalho de conhecimento

As novas operações de negócios ficarão dentro do chamado Knowledge Precinct da Greater Springfield, o principal centro de empregos da cidade projetado para atrair trabalhadores do conhecimento com habilidades relacionadas aos seus pilares principais: tecnologia, educação e saúde.

Health City, uma delegacia de saúde de 128 acres desenvolvida com a Harvard Medical International, fornecerá cuidados de saúde de primeira linha, bem como milhares de empregos médicos, disse Sinnathamby. Enquanto isso, a expansão da rede de educação da cidade, incluindo duas novas universidades e foco nas comunidades indígenas, irá nutrir a nova geração de profissionais, disse ele.

“Estamos intimamente empenhados em tentar garantir que esta área de conhecimento seja um presente não apenas para a Austrália, mas talvez para o mundo”, disse Sinnathamby.

Ainda assim, o momento do projeto não pode ser ignorado. A pandemia levou muitas pessoas a repensar o apelo dos principais centros de negócios, com algumas estimativas sugerindo que até 53% dos profissionais de tecnologia e mídia dos EUA já deixaram ou planejam deixar para trás o aumento do custo de vida das grandes cidades.

Sinnathamby, no entanto, está confiante de que sua visão para a futura cidade da Austrália se manterá – e talvez até forneça um plano para outras. Com seu foco em indústrias emergentes, Greater Springfield parece ter resistido à pandemia melhor do que alguns outros lugares, registrando uma taxa de desemprego de 3,9% em comparação com o nível estadual de Queensland de 5,9%.

“Estou comprometido com isso como um projeto de construção de uma nação”, disse Sinnathamby. “Agora, quero que venham parceiros que estejam comprometidos com esta visão.”

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